Saí da Alemanha e mudei-me para os Estados Unidos para trabalhar. Aqui estão as 5 coisas que mais me chocaram sobre a cultura americana.

5 chocantes aspectos da cultura americana que me surpreenderam ao mudar dos Estados Unidos da Alemanha.

  • Emma Brooke mudou-se de Berlim para a cidade de Nova York em 2022 depois de trabalhar em toda a Europa e no Japão.
  • Nascida no Reino Unido, ela esperava uma transição tranquila sem barreira de idioma, mas encontrou desafios.
  • Nos EUA, seu custo de vida era muito mais alto e ela achou mais difícil alcançar o equilíbrio entre trabalho e vida pessoal.

Tenho sido obcecada por viagens desde jovem. Enquanto outras crianças sonhavam em se tornar médicos e advogados, eu queria que minha carreira me levasse a lugares – literalmente.

Agora, aos 35 anos e líder criativa, viajei pelo mundo com minha carreira. Depois de uma década trabalhando em toda a Europa e no Japão, mudei meu emprego para a cidade de Nova York de Berlim em 2022.

Assim como muitas pessoas, eu achava que a mudança em si seria a parte difícil. Não é fácil levar sua vida através de um oceano. Mal sabia eu que o verdadeiro desafio começaria depois que a última caixa fosse desembalada.

Sou do Reino Unido e visitei a cidade de Nova York uma vez quando adolescente, então eu assumi que trabalhar em outro país de língua inglesa seria fácil. Mas de certa forma, as diferenças têm sido tão difíceis de navegar quanto quando me mudei para Tóquio. Aqui estão alguns dos maiores choques culturais que encontrei e como sobrevivi a eles.

1. Custo de vida

Brooke andando em Nova York.
Cortesia de Emma Brooke

Em Paris e Berlim, conheci americanos que ficaram surpresos com seus salários europeus. Mas logo depois de descobrir que um café custava 1 euro, eles perceberam que o que parecia pouco ia longe.

Minha experiência foi o oposto. Depois de ver meu salário quase dobrar da noite para o dia, comecei a imaginar compras na Quinta Avenida e um apartamento espaçoso em Manhattan. Mas meu primeiro mês nos Estados Unidos me deu uma realidade.

Aluguéis altíssimos, contas de supermercado enormes e o custo da saúde logo me fizeram perceber que há uma razão para os salários parecerem tão altos: o custo de vida também é alto. Meu aluguel mensal de 1.000 euros, ou cerca de $1.100, parecia muito em Berlim – até que eu assinei um contrato de locação de $3.000 no Brooklyn.

Antes de se mudar para os EUA, faça sua pesquisa. Use uma calculadora de salário para estimar sua renda após impostos. Verifique os aluguéis locais para entender onde você pode pagar para morar. Mas acima de tudo, reestruture sua mentalidade com base nessa pesquisa.

Seu sonho glamoroso de uma vida no centro de Manhattan pode levá-lo ao Brooklyn, mas se você sabe o que esperar, também pode se apaixonar por essa realidade. Depois de alguns meses, eu me apaixonei.

2. Autopromoção

No Reino Unido, a maioria das pessoas tem uma mentalidade autodepreciativa. Não é uma cultura que incentiva a valorização de suas conquistas.

Nos EUA, as pessoas parecem mais à vontade para exaltar suas realizações. Se você não estiver disposto a se juntar, é fácil ser ignorado quando surgem oportunidades – para ter sucesso, você precisa ser seu maior fã.

Essa confiança é uma das coisas que eu mais amo nos EUA, mas também foi uma das mais difíceis de me acostumar. Meu conselho é se sentir à vontade com aquela sensação de estranheza no início e tratá-la como uma prática de afirmação.

Fale sobre suas realizações para si mesmo no espelho. Diga-as em voz alta quando estiver sozinho. Em breve, o que antes parecia estranho e não natural se tornará tão fácil quanto pedir o almoço – e provavelmente lhe dará um grande impulso na autoestima ao longo do caminho.

3. Comunicação

Em escritórios internacionais, a comunicação é uma arte. Em um país, a conversa fiada pode ser supérflua, mas em outro, é fundamental para uma negociação bem-sucedida.

Antes de vir para cá, eu constantemente adaptava meu estilo de comunicação para acomodar nuances culturais, mas senti uma sensação de leveza e facilidade em Nova York. Finalmente, eu não estava sendo repreendida por não usar conjugações verbais formais com clientes em Paris ou por esquecer de me curvar para meu chefe no Japão.

Para qualquer pessoa trabalhando em um novo país, aceite que a mente aberta é a chave para uma comunicação bem-sucedida. Comece observando como seus colegas interagem. Eles se tratam de maneira mais formal do que você está acostumado? Como e onde são tomadas as decisões importantes? Estar disposto a se adaptar e desafiar sua maneira instintiva de trabalhar pode reduzir o atrito e abrir oportunidades de colaboração.

4. Equilíbrio entre trabalho e vida pessoal

A cultura de trabalho na Europa é lendária – 30 dias de férias, almoços de duas horas e nenhum e-mail depois das 17h. Embora isso seja uma exagero em muitos ambientes, não há dúvida de que é mais fácil alcançar um equilíbrio saudável entre trabalho e vida pessoal. Nos Estados Unidos, tenho observado pessoas respondendo e-mails em encontros, atendendo ligações em aniversários de família e nunca tirando folga.

Esta é uma área em que tenho tentado ativamente não mudar. Às vezes é difícil se desligar quando parece que a cidade inteira ainda está trabalhando, mas ao estabelecer limites – como não instalar o Slack no meu celular – é possível.

A menos que eu esteja no meio de um projeto movimentado, tento manter um horário das 9h às 18h, o que me permite alcançar meu máximo desempenho e manter minha mente criativa afiada.

Também encontrei pequenas maneiras de trazer os benefícios do trabalho europeu para cá. Sempre reservo o dia entre um feriado público e um fim de semana. Nunca almoço na minha mesa. E, mesmo que seja apenas por 15 minutos, certifico-me de cultivar todos os dias uma parte da minha vida fora do trabalho, seja lendo um livro de ficção ou encontrando um amigo depois do expediente.

5. Identidade

Brooke esperando pelo metrô.

Ao me mudar para os Estados Unidos, percebi como as profissões surgiam rapidamente nas conversas. Apesar de ter uma carreira de uma década como escritora e criativa, raramente me definia nesses termos antes de me mudar para cá.

Sobreviver a essa mudança de identidade aconteceu de algumas maneiras. Não havia como evitar a conexão mais próxima do meu senso de identidade com minha carreira. Mas em minha vida pessoal, experimentei maneiras de falar sobre mim mesma. Abrir um projeto de paixão ou um novo hobby favorito me permitiu me definir pelos meus próprios termos e ajudou as pessoas a me conhecerem além do meu cargo profissional.

Trabalhar em um novo país continua me desafiando de maneiras que eu nunca esperava. Mas a cada choque cultural surge uma nova lição, ideia ou forma de ver o mundo, e é um dos melhores cursos intensivos de crescimento pessoal que já fiz.

Não me sinto mais abalada por todas as diferenças que encontrei e elas se tornaram uma fonte de fascinação sem fim.

Você já passou por um choque cultural depois de se mudar para um novo país? Envie um e-mail para Lauryn Haas em [email protected].