Os tubarões mordem com base na cor que você veste? A ciência desmente o mito do ‘yum yum amarelo

A ciência desmente o mito do 'yum yum amarelo', que diz que os tubarões mordem com base na cor que você veste.

  • Você pode ter ouvido dizer que usar cores vivas pode provocar ataques de tubarão.
  • Mas pesquisas científicas mostram que a maioria dos tubarões não consegue enxergar cores muito bem.
  • Pode haver outras razões visuais pelas quais os tubarões parecem se interessar pelo “amarelo gostoso”.

Imagine isso: centenas de homens presos no mar nos destroços de seu navio. Enquanto se agarram à sobrevivência, esperando pelo resgate, um por um, eles começam a ser atacados por tubarões.

Curiosamente, segundo a história, cada homem levado para o seu túmulo aquático tinha uma coisa em comum – todos estavam usando macacões laranja de piloto. Todos os homens vestidos com macacões caqui verde foram deixados em paz.

Samuel Gruber, um biólogo de tubarões, relatou essa anedota em um documentário da Marinha dos Estados Unidos sobre o comportamento dos tubarões na década de 1970. Ele disse que essa história é a razão pela qual a Marinha patrocinou sua pesquisa sobre a visão dos tubarões, na tentativa de determinar por que os tubarões pareciam ser provocados por certas cores.

Essa é uma história popular nas comunidades de tubarões e provavelmente é a origem do mito de que os ataques de tubarão podem ser causados pelo uso de cores vivas, como amarelo ou laranja. As pessoas até apelidaram isso de “amarelo gostoso”.

Os tubarões não enxergam cores muito bem

Embora o trabalho de Gruber em 1977 tenha confirmado que os tubarões têm uma visão aguçada, ele não chegou a tirar conclusões sobre a cor. Mas quanto mais as pesquisas modernas investigam os olhos dos tubarões, menos apoio parece haver para a teoria de que os tubarões preferem morder pessoas que usam maiôs amarelos ou laranjas.

Um tubarão mako-de-focinho-curto.
Richard Robinson via Getty Images

Uma revisão de todos os dados disponíveis até 2020 afirmou que a maioria das espécies de peixes predadores nem mesmo enxerga cores.

A maioria dos tubarões possui apenas um tipo de cone, que são as células nos olhos que captam a cor. A maioria dos humanos, por outro lado, possui três tipos de cones. Isso nos permite ser sensíveis a uma variedade de cores no espectro da luz visível.

Mas como os tubarões possuem apenas um tipo de célula, eles só conseguem enxergar tons de preto, branco e cinza, conforme relatado na revisão.

Mesmo com essa paleta limitada, os tubarões são extremamente sensíveis às diferenças entre as cores porque seus olhos são sensíveis à luz. Isso também os ajuda a perceber o quão vibrante é uma cor, de acordo com o arquivo internacional de tubarões da Universidade da Flórida.

Portanto, quando se trata de nadadores usando cores vivas, não é a tonalidade que os tubarões enxergam, mas “é o contraste que eles conseguem perceber”, disse Gavin Naylor, diretor do Programa de Pesquisa de Tubarões da Universidade da Flórida, à BBC.

Tubarões podem ser atraídos por cores contrastantes

Nathan Hart, autor da revisão de 2020, afirmou que o contraste pode ser o atributo que atrai os tubarões.

Assim, não é uma cor específica que atrai os tubarões, mas eles podem ser capazes de enxergar melhor pessoas vestindo cores vivas porque isso contrasta fortemente com o ambiente azul e aquoso em que estão. Isso pode facilitar para eles te avistarem. E se, por acaso, estiverem de bom humor, mais fácil de atacar.

Essa sensibilidade à luz e habilidade de distinguir entre duas cores provavelmente evoluíram para que os tubarões pudessem viver e caçar em águas profundas e escuras, e ao anoitecer, disse Hart em seu artigo.

Tendo tudo isso em mente, as autoridades no assunto dizem que você pode trocar sua sunga se quiser, mas pode não ser uma solução perfeita. Amarelo e laranja são as melhores cores para usar se você se encontrar em uma situação perigosa e quiser ser visto pelos socorristas.

“Há um equilíbrio envolvido, mas a maioria concordaria que o benefício de aumentar as chances de ser resgatado supera em muito o risco mínimo de atrair um tubarão”, detalha o Arquivo Internacional de Tubarões da Flórida.