A ESPN mergulha nas apostas esportivas em um acordo que é complicado pela empresa mãe Disney tentando preservar sua imagem familiar.

A ESPN se envolve em apostas esportivas, mas a Disney, sua empresa mãe, tenta preservar sua imagem familiar.

Penn terá o direito de 10 anos de uso do nome ESPN Bet nos Estados Unidos, informou a empresa em um comunicado na terça-feira. A partir deste outono, Penn irá renomear sua casa de apostas esportivas Barstool como ESPN. A empresa continuará operando como theScore Bet no Canadá.

Penn também anunciou na terça-feira que está vendendo todas as ações de sua subsidiária Barstool Sports Inc. para David Portnoy, fundador da empresa de mídia esportiva e cultura pop, em troca de um acordo de não concorrência e outros acordos. Penn tem o direito de receber metade do valor obtido por Portnoy em qualquer venda subsequente da Barstool.

As ações da Penn subiram até 35% nas negociações pós-mercado, chegando a $33,45, enquanto a concorrente operadora de apostas esportivas DraftKings Inc. caiu até 10%. As ações da Disney permaneceram praticamente inalteradas.

A Penn fará pagamentos em dinheiro totalizando $1,5 bilhão ao longo do período de 10 anos e concederá à ESPN $500 milhões em opções para adquirir ações da Penn. A ESPN terá o direito de designar um observador não votante no conselho da Penn. A empresa de cassino pode estender o prazo por mais 10 anos por acordo mútuo. A Penn disse que o acordo poderia gerar entre $500 milhões e $1 bilhão em lucros anuais antes de juros, impostos, depreciação e amortização.

A ESPN já possui vínculos com apostas esportivas, embora evite fazer apostas reais. Ela tem programas relacionados a apostas e acordos de marketing nos quais links para casas de apostas são integrados ao site da ESPN. A Disney também adquiriu uma participação na DraftKings como parte da aquisição dos ativos de entretenimento da Fox em 2019.

No entanto, nos últimos dois anos, a ESPN tem explorado um acordo de apostas esportivas mais amplo, realizando conversas com várias grandes casas de apostas. As empresas de apostas esportivas investiram pesadamente na promoção de suas próprias marcas e algumas relutaram em abrir mão disso para adotar o nome ESPN. No entanto, a casa de apostas da Barstool conquistou uma participação de mercado relativamente pequena em comparação com os gigantes do setor, FanDuel e DraftKings.

A ESPN tem buscado um equilíbrio delicado. Ela está tentando gerar novas fontes de receita à medida que os clientes cancelam o serviço tradicional de TV a cabo. E ela quer aproveitar o crescente interesse em apostas esportivas à medida que mais estados a legalizam. A ESPN precisa proceder com cautela, pois a percepção de que ela está profundamente envolvida em jogos de azar pode prejudicar a imagem familiar cultivada pela Disney.

A partir de 2020, a Penn comprou a Barstool em duas transações totalizando mais de $550 milhões, como parte da crescente convergência entre esportes, mídia e jogos de azar. A operadora de cassino lançou casas de apostas sob a marca Barstool e disse que isso ajudou a empresa a alcançar um público mais jovem.

Mas a afiliação com a Barstool também trouxe atenção indesejada. Em uma teleconferência de resultados em fevereiro do ano passado, o CEO da Penn, Jay Snowden, pediu paciência aos investidores depois que artigos do site Insider detalharam acusações de má conduta sexual contra Portnoy. As acusações levaram os reguladores de jogos de azar em alguns estados a revisar os negócios da Penn. No início deste ano, a Barstool pagou uma multa de $250.000 após reguladores de Ohio constatarem violações das regras de publicidade próxima a um campus universitário e direcionamento de clientes menores de 21 anos.

Em um vídeo postado na terça-feira no X, anteriormente conhecido como Twitter, Portnoy disse que a Barstool e a Penn “subestimaram o quão difícil é para mim e para a Barstool operar em um mundo regulamentado”. Ele sugeriu que a Barstool teve licenças de jogos negadas por causa dele e que ele não tem planos de vender novamente a casa de apostas da Barstool.

“Pela primeira vez em muito tempo, não precisamos assistir o que dizemos, como falamos, o que fazemos”, disse Portnoy. “Estamos de volta ao navio pirata.”