A estrela do tênis Coco Gauff se torna um ícone da Geração Z por apontar que sua oponente, da geração millennial, estava dobrando as regras, com US$ 3 milhões em jogo ‘Como isso é justo?

A estrela do tênis Coco Gauff se torna um ícone da Geração Z por apontar a injustiça de sua oponente, da geração millennial, que estava dobrando as regras com US$ 3 milhões em jogo.

Gauff se tornou viral nas redes sociais após confrontar um árbitro que fechou os olhos para a alegada quebra das regras por parte de sua adversária alemã de 35 anos durante a partida de segunda-feira no Aberto dos Estados Unidos. Desde TikTokers até os Obamas, todos estão elogiando a jovem jogadora por defender a si mesma e por sua maturidade ao lidar com a situação. Outros estão comparando seu tratamento com a experiência de outra lenda do tênis, Serena Williams, vencedora de 23 títulos de Grand Slam, durante uma final do Aberto dos Estados Unidos em 2018.

Gauff foi até o árbitro após sacar e sua adversária, Laura Siegemund, levantou as mãos, alegando que não estava pronta.

“Ela nunca está pronta quando eu saco. Ela ultrapassou o tempo várias vezes. Você deu a ela uma violação de tempo uma vez. Como isso é justo?” Gauff argumentou com o árbitro no terceiro set da partida.

Não apenas sua adversária não estava pronta para os saques de Gauff várias vezes, mas Siegemund repetidamente excedeu os 25 segundos que os jogadores têm para sacar e começar o jogo. A torcida também percebeu isso. Em uma entrevista coletiva após a partida, Gauff disse que ouviu a torcida chamando “tempo” e apontando para os pulsos.

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O árbitro respondeu que Gauff estava sacando rápido demais. Gauff se defendeu, argumentando que o árbitro demorava muito para chamar o ponto no final de um jogo, cortando seus 25 segundos e fazendo parecer que ela estava sacando anormalmente rápido.

“Estou sacando em uma velocidade normal. Pergunte a qualquer árbitro aqui, eu saco em uma velocidade média”, disse Gauff, com a torcida aplaudindo-a das arquibancadas. “Eu não me importo com o que ela está fazendo no saque dela, mas no meu saque, ela tem que estar pronta.”

Um comentarista da ESPN elogiou-a, dizendo: “Bem dito”, e brincou: “Como se ela já não tivesse a torcida ao seu lado o suficiente”, uma referência aos torcedores americanos, que já são parciais.

As consequências

Mais tarde na partida, o árbitro penalizou Siegemund por duas violações de tempo: uma pelo saque de Siegemund que veio após o tempo permitido e outra por ela não estar pronta para devolver o saque de Gauff. Gauff acabou vencendo a partida por 3-6, 6-2, 6-4.

Em sua entrevista coletiva, Siegemund expressou frustração com a torcida, que a vaiou durante a partida. “Como tenista, você é um artista. Você deve às pessoas… No final do dia, eu volto para casa e posso me olhar no espelho e dizer que fiz um ótimo trabalho, mas recebi algo das pessoas por isso?”

“Eles me trataram como se eu fosse uma trapaceira”, acrescentou. “Eles me trataram como se eu fosse uma pessoa má.”

Alguns usuários do TikTok especulam que o comportamento de Siegemund foi intencional. Como jogadora mais velha e experiente, Siegemund pode ter intencionalmente excedido o tempo permitido nos saques e devoluções para frustrar e intimidar sua adversária mais jovem.

Gauff disse que não se arrepende de como lidou com a situação, apenas que sua equipe disse que ela deveria ter falado mais cedo.

“Na verdade, assisti ao vídeo enquanto estava tomando um banho de gelo”, disse Gauff na entrevista coletiva. “Porque às vezes você tem essas emoções, você esquece o que disse. E eu diria tudo o que disse naquele momento novamente.”

Os Obamas, que assistiram à partida, também ficaram impressionados. O ex-presidente e sua esposa se encontraram com Gauff depois e a elogiaram por sua maturidade e por defender a si mesma, ela disse.

$3 milhões em jogo

Gauff não é nova no mundo do tênis profissional – ela se tornou profissional em 2018 aos 14 anos. Quando tinha 15 anos, ela derrotou a sete vezes campeã de Grand Slam Venus Williams em Wimbledon. Ela derrotou Williams novamente no ano seguinte, além da ex-número 1 do ranking Naomi Osaka, no Aberto da Austrália de 2020. Foi no mesmo torneio em que a irmã mais nova de Williams, Serena, inesperadamente perdeu na primeira semana.

Gauff atualmente ocupa a sexta posição no ranking mundial. Embora Gauff e Serena Williams nunca tenham se enfrentado em uma partida profissional, comparações têm sido feitas entre as duas por seu tratamento injusto pelos árbitros. Williams teve um notório surto de raiva no Aberto dos Estados Unidos de 2018, acusando o árbitro Carlos Ramos de questionar sua integridade e penalizá-la mais severamente do que faria com jogadores masculinos.

Amira Rose Davis – uma professora da Universidade do Texas que pesquisa raça, gênero, esportes e política – referiu-se a Gauff como a “herdeira aparente” de Serena Williams em uma entrevista para a NPR, observando sua proeminência como atletas negras em um esporte predominantemente branco e disputas virais com árbitros.

Mas, apesar das comparações, Gauff disse que não está tentando seguir os passos de Serena Williams. Ela está apenas tentando ser “a melhor versão de mim mesma e ser a melhor que posso ser”, ela disse à revista People na quinta-feira.

Gauff é favorita para vencer o Aberto dos Estados Unidos, que tem um prêmio de US$ 3 milhões para os vencedores de simples masculino e feminino. Mas a prodígio já ganhava US$ 1 milhão por ano aos 15 anos, de acordo com a Forbes. Gauff possui numerosos patrocínios, incluindo uma linha de tênis com a New Balance e uma coleção com a marca de raquetes e equipamentos de tênis Head.

A performance viral de Gauff no Aberto dos Estados Unidos está lançando a jovem jogadora ainda mais nos holofotes. A ESPN postou um vídeo da discussão no TikTok, que acumulou mais de 19,9 milhões de visualizações e 2,4 milhões de curtidas em três dias. Os comentários são esmagadoramente em apoio a Gauff.

Um usuário comentou: “Sou fã de tênis? Não. Mas sou fã da Coco? Claro que sim, baby.”