A ofensiva da Ucrânia tem um problema a Rússia sabia o que estava por vir e teve tempo demais para descobrir como vencê-la.

A ofensiva da Ucrânia tem um problema, a Rússia sabia o que estava por vir e teve tempo para descobrir como vencê-la.

  • A Ucrânia recebeu vários tanques, sistemas de armas, veículos de combate e blindagem ocidentais.
  • Mas a Rússia muitas vezes neutralizou esses ativos com trincheiras, minas anti-tanque e defesas fortificadas.
  • Um especialista disse ao Insider que a implementação fragmentada do Ocidente deu à Rússia tempo para se adaptar a cada sistema de armas.

Cerca de dois meses se passaram desde que a Ucrânia lançou sua contraofensiva há muito esperada contra as forças russas – mas reconquistar o território ocupado tem sido lento e meticuloso.

As tropas de Kiev continuam a enfrentar dificuldades ao navegar pelas linhas defensivas russas fortemente fortificadas, que incluem extensas trincheiras, arame farpado, minas terrestres e valas anti-tanque.

As complexas linhas defensivas oferecem uma visão de como a Rússia planeja interromper a contraofensiva da Ucrânia – mas, mais importante, demonstram como Moscou teve tempo suficiente para se adaptar às armas e ativos que a Ucrânia estava recebendo de parceiros ocidentais, incluindo os EUA.

Porque a implementação de ativos ocidentais tem sido fragmentada – com os EUA e seus aliados considerando quais armas enviar e quando – as forças russas “tiveram tempo para se reequipar ou se reconstituir, se fortificar e retomar a iniciativa em alguns lugares”, disse George Barros, líder da equipe de inteligência geoespacial e analista da Rússia no Instituto de Estudos de Guerra, ao Insider.

Tanques M1A2 Abrams da Companhia A, 2º Batalhão de Brigada de Combate da Cavalaria (CBCT), Guarda Nacional do Exército de Idaho em exercícios de campo no Centro de Treinamento de Combate Orchard (OCTC).
Thomas Alvarez/Idaho Army National Guard

Os EUA e seus aliados anunciaram bilhões de dólares em ajuda para a Ucrânia desde o início da guerra há 17 meses. Mas a tomada de decisão e os cronogramas têm sido tudo menos tranquilos. O presidente dos EUA, Joe Biden, e o Pentágono, em particular, expressaram preocupações em enviar certos ativos para a Ucrânia – como os cobiçados caças F16 – por medo de escalada russa.

Também houve idas e vindas sobre se a Ucrânia precisa de certos sistemas, como os tanques Abrams feitos nos EUA.

Ucranianos, como o conselheiro presidencial Mykhailo Podolyak, criticaram a falta de um plano dos EUA, que disse que a Ucrânia mostrou que precisa de F-16s e de outros ativos.

“Idealmente, o plano para fornecer à Ucrânia essas capacidades teria levado em consideração: Quando os ucranianos vão tomar a iniciativa? Quando os russos vão estar cansados? Quando são as janelas de oportunidade para explorar? Quais são as dinâmicas de tempo e espaço que mostram quando os russos se beneficiam de certas decisões sendo prolongadas em vez de serem tomadas mais cedo ou mais tarde?” disse Barros.

Soldados ucranianos disparam foguetes M142 HIMARS em direção a Bakhmut em 18 de maio de 2023.
Serhii Mykhalchuk/Global Images Ukraine via Getty Images

O problema, segundo Barros, “é que a política atual é que estamos dando à Ucrânia alguns desses itens de alto valor, e embora tenhamos chegado à conclusão correta de dá-los à Ucrânia, o momento tem sido subótimo, e as janelas de tempo têm permitido que a Rússia faça mitigação e encontre maneiras de improvisar contra esses sistemas, degradando sua eficácia final.”

Em outras palavras, disse Barros, os russos têm sido capazes de aprender a lidar com um sistema recém-introduzido de cada vez.

Essa resposta tem sido vista em todas as linhas defensivas da Rússia. As contramedidas são claras: áreas de minas terrestres têm retardado e muitas vezes interrompido o avanço de tanques ocidentais avançados – como o Leopard 2 fabricado na Alemanha, um tanque de batalha rápido e altamente manobrável que possui vários recursos de poder de fogo e alguma proteção balística e contra minas – e veículos de combate Bradley fornecidos pelos EUA.

Enquanto esses ativos navegam cuidadosamente por minas anti-tanque como a TM-62 soviética, eles ficam vulneráveis ao arsenal da Rússia.

As forças de Putin têm ondas de artilharia, drones kamikaze e helicópteros de ataque KA-52 armados com mísseis guiados anti-tanque (ATGMs) que podem perfurar blindagens pesadas.

Minas terrestres, armadilhas e fios de detonação são uma tática russa favorita, transformando o ambiente da Ucrânia contra as próprias tropas de Kiev.
Viktor Fridshon/Global Images Ukraine via Getty Images

Em alguns casos, as tropas ucranianas tiveram que abandonar tanques e infantaria que foram cercados por campos minados mortais ou presos em valas lamacentas, optando por avançar a pé.

Para lidar com os limpadores de minas e sapadores da Ucrânia, a Rússia empilhou minas anti-tanque para destruir equipamentos de desminagem que só podem lidar com uma quantidade limitada de força explosiva. Trincheiras falsas ao longo das linhas defensivas são equipadas com minas detonadas remotamente para atrair e aprisionar as tropas.

E valas e obstáculos de concreto em forma de pirâmide chamados de dentes de dragão têm engolido veículos ou os desestabilizado, impedindo a Ucrânia de usar seus armamentos pesados ou veículos de combate em todo o seu potencial.

Uma trincheira em uma posição da Guarda Nacional Ucraniana perto de Odesa em 10 de abril de 2023.
BO AMSTRUP/Ritzau Scanpix/AFP via Getty Images

Os atuais problemas multifacetados da Ucrânia levantam uma questão: o que isso significa para o sucesso de sua contraofensiva?

Ainda é cedo para dizer, disse Barros. Mas o problema que eles estão enfrentando agora não pode ser ignorado e os ucranianos precisarão confiar em seus instintos combativos, como fazem ao prender explosivos em drones disponíveis comercialmente.

“Esta será uma luta longa e prolongada”, disse ele ao Insider, “Acho que há lições que devemos tirar e aprender com isso, porque essa guerra vai durar muito tempo”.