A OMS designa ‘Eris’ e as cepas relacionadas do COVID como variantes de interesse à medida que as infecções e hospitalizações aumentam

A OMS designa 'Eris' e as cepas relacionadas do COVID como variantes de interesse devido ao aumento de infecções e hospitalizações.

Na quarta-feira, a Organização Mundial da Saúde designou o EG.5 como uma “variante de interesse” devido ao seu crescimento global constante, elevando-o da categoria menos preocupante de “variante sob monitoramento”. Os relatórios do EG.5, detectado em 45 países até agora, quase dobraram de meados de junho a meados de julho, segundo um relatório de situação da OMS de 3 de agosto. Embora o sequenciamento genético e a notificação estejam em baixa histórica, o maior número de amostras do EG.5 até agora veio da China, de acordo com uma avaliação de risco da OMS publicada na quarta-feira. Os EUA, Coreia, Japão, Canadá, Reino Unido, França, Singapura, Austrália, Portugal e Espanha relataram pelo menos 100 casos, de acordo com o relatório.

Nos EUA, o EG.5 e suas variantes derivadas são agora as variantes de COVID mais comuns, de acordo com as últimas projeções emitidas pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. Estima-se que a família viral represente 17,3% dos casos no país até sexta-feira. Enquanto isso, as hospitalizações por COVID aumentaram quase 13% nas últimas duas semanas, segundo dados do CDC. E os níveis do vírus em águas residuais já atingiram uma meia onda, embora relativamente pequena.

Os especialistas estão de olho na “variante filha” EG.5.1 (apelidada de “Eris” pelos rastreadores de variantes, em homenagem ao segundo maior planeta anão conhecido no sistema solar). O EG.5.1 está se espalhando nos EUA – é responsável por quase 8,5% dos casos sequenciados nas últimas três semanas, segundo o GISAID, uma organização de pesquisa internacional que acompanha as mudanças no COVID e no vírus da gripe. Os níveis também estão aumentando na Europa e na Ásia, escreveu o Dr. Eric Topol, professor de medicina molecular na Scripps Research e fundador e diretor do Scripps Research Translational Institute, em uma entrada de blog no domingo.

Com os testes e sequenciamento em baixa histórica, é impossível dizer com certeza se o EG.5.1 está alimentando o aumento atual de casos nos EUA e no exterior. Mas “certamente não parece benigno”, escreveu Topol.

Alguns locais, como a cidade de Nova York, “já estão vendo aumentos no número de casos de COVID-19, e devemos esperar que possamos ver aumentos semelhantes em outras partes do país”, disse Talia Quandelacy, professora assistente de epidemiologia na Colorado School of Public Health e membro do grupo de modelagem de COVID do estado, à ANBLE.

“Podemos ver o aumento de casos de COVID-19 ao mesmo tempo que a temporada de gripe (de outubro a maio), se não virmos casos aumentando mais cedo devido a uma nova variante”, acrescentou.

Em relação aos sintomas, ainda é cedo para dizer se o EG.5.1 é diferente de outras variantes Ômicron. E a variante pode não causar uma grande onda de casos, segundo Ryan Gregory, professor de biologia da Universidade de Guelph, em Ontario. Ele tem atribuído “nomes de rua” às variantes em alta desde que a OMS parou de atribuir novas letras gregas a elas.

“Minha melhor suposição é que estamos voltando a uma linha de base alta [de casos] que pode se manter lá, mas provavelmente não será uma onda enorme”, ele disse à ANBLE. “O último ano tem sido sobre o aumento do nível do mar, não sobre tsunamis”.

Um olhar para os novos reforços

Os reforços atualizados da COVID destinados à cepa XBB.1.5 – que podem não estar prontos até o final de setembro, segundo relatos – ainda devem funcionar contra o EG.5 e variantes relacionadas, dizem os especialistas. O CDC ainda não emitiu recomendações sobre quem deve receber a nova dose e quando.

Topol está preocupado com o impacto da distribuição atrasada sobre aqueles que são imunocomprometidos e idosos. Para eles, especialmente, não é ideal que o único reforço disponível – o reforço Omicron BA.4/BA.5, lançado por volta do Dia do Trabalho no ano passado para combinar com as cepas que atingiram o pico mais cedo naquele ano – não esteja tão bem adaptado às cepas circulantes atualmente quanto o novo reforço.

Se os novos reforços estivessem “sendo lançados iminentemente na próxima semana, ou até o final do mês, isso seria aceitável”, disse ele. “Mas se você esperar até setembro, outubro, as escolas já estarão começando. Até lá, já estamos vendo os níveis de águas residuais aumentarem. Temos uma onda se formando agora”.

Gregory e Rajnarayanan estão preocupados que muitos, se não a maioria, dos americanos escolherão não tomar as novas doses. Acredita-se que apenas 27% dos adultos e 18,5% dos adolescentes tenham recebido um reforço Ômicron até o final do ano passado, segundo uma pesquisa conduzida pelo CDC.

Com o estado de emergência da pandemia oficialmente encerrado, de acordo com a OMS e CDC, ainda menos pessoas podem fazê-lo desta vez.

“Eu não acredito que as pessoas vão se alinhar para tomar as vacinas”, disse Rajnarayanan.