Deve levar mais 300 anos para que a sonda Voyager 1 da NASA alcance a região mais distante do nosso sistema solar. Até lá, ela está navegando pelo vazio entre as estrelas.

A sonda Voyager 1 da NASA levará mais 300 anos para chegar à região mais distante do sistema solar.

  • As sondas Voyager 1 e 2 estão explorando a misteriosa região entre as estrelas chamada espaço interestelar.
  • A NASA lançou as sondas gêmeas em 1977 para uma missão de cinco anos para percorrer o sistema solar.
  • Quase 46 anos depois, as duas espaçonaves ainda estão em funcionamento e são os objetos feitos pelo homem mais distantes da Terra.

A cerca de 14,8 bilhões de milhas da Terra, a sonda Voyager 1 está atravessando a escuridão do meio interestelar – o espaço inexplorado entre as estrelas. É o objeto feito pelo homem mais distante do nosso planeta.

A Voyager 1 e a Voyager 2 foram lançadas em 1977, com 16 dias de diferença, com uma vida útil de projeto de cinco anos para estudar Júpiter, Saturno, Urano, Netuno e suas respectivas luas de perto, de acordo com a NASA.

Quase 46 anos em sua missão, cada uma fez história ao se aventurar audaciosamente além do limite da influência do sol, conhecido como heliopausa.

Ambas as espaçonaves corajosas continuam a enviar dados de além do sistema solar. Mesmo que tenham tido algumas interrupções breves – parece que suas jornadas cósmicas estão longe de acabar.

Um diagrama mostrando as duas sondas Voyager da NASA no espaço interestelar em novembro de 2018.
NASA/JPL-Caltech

Em 300 anos, a Voyager 1 poderá ver a Nuvem de Oort, e em 296.000 anos, a Voyager 2 poderá passar por Sirius

Como parte de um esforço contínuo de gerenciamento de energia que se intensificou nos últimos anos, os engenheiros têm desligado sistemas não técnicos nas sondas Voyager, como os aquecedores dos instrumentos científicos, na esperança de manter as espaçonaves em funcionamento até 2030.

Depois disso, as sondas provavelmente perderão sua capacidade de se comunicar com a Terra.

No entanto, mesmo depois que a NASA desligar seus instrumentos e encerrar a missão Voyager, as sondas gêmeas continuarão a vagar no espaço interestelar.

A NASA informou que daqui a cerca de 300 anos, a Voyager 1 deve entrar na Nuvem de Oort, uma faixa esférica muito além da órbita de Plutão, cheia de bilhões de cometas congelados. Levará mais 30.000 anos para chegar ao fim.

Uma ilustração do Cinturão de Kuiper e da Nuvem de Oort em relação ao nosso sistema solar.
NASA

As espaçonaves estão seguindo caminhos diferentes ao se aventurarem no espaço profundo. A Voyager 2 está a apenas cerca de 12,3 bilhões de milhas da Terra hoje.

De acordo com a NASA, a sonda Voyager 1 levará aproximadamente 40.000 anos para chegar a AC+79 3888, uma estrela da constelação Camelopardalis.

A agência acrescentou que em cerca de 296.000 anos, a Voyager 2 deverá passar por Sirius, a estrela mais brilhante do nosso céu noturno.

“As Voyagers estão destinadas – talvez eternamente – a vagar pela Via Láctea”, disse a NASA.

Imagem do Telescópio Espacial Hubble de Sirius, a estrela mais brilhante do nosso céu noturno.
NASA, ESA, H. Bond (STScI) e M. Barstow (Universidade de Leicester)

‘É realmente notável que ambas as espaçonaves ainda estejam operando’

A NASA projetou as espaçonaves gêmeas para estudar o sistema solar exterior. Depois de concluírem sua missão principal, as Voyagers continuaram avançando, fazendo uma grande turnê pela nossa galáxia e capturando vistas cósmicas impressionantes.

Em 14 de fevereiro de 1990, a sonda Voyager 1 capturou a imagem do “Pálido Ponto Azul” de quase 4 bilhões de milhas de distância. É uma imagem icônica da Terra em um raio disperso de luz solar e é a visão mais distante da Terra capturada por qualquer espaçonave.

A icônica imagem do “Pálido Ponto Azul” tirada pela Voyager 1 em 14 de fevereiro de 1990.
NASA/JPL-Caltech

Nos últimos dez anos, a Voyager 1 tem explorado o espaço interestelar, que está cheio de gás, poeira e partículas energéticas carregadas. A Voyager 2 alcançou o espaço interestelar em 2018, seis anos após sua gêmea.

As observações do gás interestelar pelo qual estão passando revolucionaram a compreensão dos astrônomos sobre este espaço inexplorado além do nosso próprio quintal cósmico.

“É realmente notável que ambas as espaçonaves ainda estejam operando e operando bem – pequenos problemas, mas operando extremamente bem e ainda enviando esses valiosos dados”, disse Suzanne Dodd, gerente do projeto Voyager no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, anteriormente ao Insider, acrescentando: “Eles ainda estão falando conosco”.