Confusão, estresse na era da COVID e hipocondria cibernética Por que mais adultos do que nunca estão buscando medicamentos para o TDAH

Adultos buscam medicamentos para o TDAH devido à confusão, estresse na era da COVID e hipocondria cibernética

A razão pela qual o termo TDAH está presente na minha vida digital é porque sou uma psicóloga clínica que trata exclusivamente pacientes com TDAH. Também sou pesquisadora psiquiátrica na Escola de Medicina da Universidade de Washington, que estuda as tendências do TDAH ao longo da vida.

Mas esses anúncios eram uma nova tendência marcante.

No ano seguinte, em outubro de 2022, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos anunciou uma escassez nacional de sais de anfetamina mista, um medicamento comercializado como Adderall. O nome comercial Adderall e seus equivalentes genéricos se tornaram um dos tratamentos medicamentosos mais comuns para o TDAH. Nos meses seguintes, outros medicamentos para o TDAH se juntaram ao Adderall na lista de medicamentos prescritos em falta.

Em agosto de 2023, os Estados Unidos ainda estão enfrentando uma escassez de vários medicamentos para o TDAH, sendo que alguns não devem ser resolvidos por pelo menos mais alguns meses.

A escassez parece ter sido desencadeada por uma combinação de alta demanda e acesso a ingredientes-chave. Nos últimos meses, milhões de americanos se encontraram sem garantia de acesso aos seus medicamentos diários.

Em março de 2023, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos relataram um aumento sem precedentes nas prescrições de estimulantes entre 2020 e 2021. Talvez o mais surpreendente tenha sido que o grupo demográfico que apresentou o maior aumento no uso de estimulantes – um aumento de quase 20% em um ano – foram mulheres na faixa dos 20 e 30 anos.

As descobertas dos CDC, juntamente com a escassez de estimulantes, levantam algumas questões interessantes – e ainda sem resposta – sobre quais fatores estão impulsionando essas tendências.

O desafio de diagnosticar o TDAH em adultos

Apesar do aumento da conscientização sobre o TDAH nas últimas décadas, muitas pessoas com TDAH, especialmente mulheres e pessoas de cor, não são diagnosticadas na infância.

Mas ao contrário da depressão ou ansiedade, o TDAH é bastante complicado de diagnosticar em adultos.

O diagnóstico do TDAH em crianças ou adultos envolve primeiro estabelecer que os traços semelhantes ao TDAH, que existem em um continuum e podem flutuar, são graves e crônicos o suficiente para impedir que uma pessoa viva uma vida normal e saudável.

A pessoa média tem alguns sintomas de TDAH, então pode ser difícil traçar a linha entre tendências semelhantes ao TDAH – como ter tendência a perder chaves, ter uma mesa bagunçada ou frequentemente encontrar a mente vagando durante uma tarefa monótona – e um transtorno médico diagnosticável. Não há teste objetivo para diagnosticar o TDAH, então os médicos geralmente realizam uma entrevista estruturada com o paciente, pedem aos familiares que preencham escalas de avaliação e revisam registros oficiais para chegar a um diagnóstico real.

Desafios diagnósticos também podem surgir para psiquiatras e outros profissionais de saúde porque o TDAH compartilha características com muitas outras condições. Na verdade, dificuldade de concentração é o segundo sintoma mais comum em todos os transtornos psiquiátricos.

Complicando ainda mais as coisas, o TDAH também é um fator de risco para muitas das condições com as quais se assemelha. Por exemplo, anos de feedback negativo podem levar alguns adultos com TDAH a desenvolver depressão e ansiedade secundárias. Concentrar-se no diagnóstico correto requer um clínico bem treinado que seja capaz de dedicar tempo suficiente para reunir minuciosamente o histórico do paciente necessário.

O estresse da pandemia de COVID-19

Olhando para trás, alguns fatores claros estiveram em jogo, mas ainda não está claro o grau em que estão impulsionando o aumento das prescrições de estimulantes.

Em 2021, os Estados Unidos ainda estavam no auge da fase aguda da pandemia de COVID-19. As pessoas ainda estavam perdendo empregos, enfrentando dificuldades financeiras e conciliando desafios de trabalhar em casa, como ter crianças em casa fazendo ensino online. Muitas famílias estavam perdendo entes queridos e havia uma enorme incerteza sobre quando a vida normal retornaria.

As demandas da pandemia afetaram a todos, mas pesquisas mostram que as mulheres podem ter sido afetadas de forma desproporcional. Isso pode ter levado a uma maior proporção de adultos em busca de tratamentos estimulantes para ajudá-los a acompanhar as demandas da vida diária.

Além disso, sem acesso a espaços recreativos presenciais, a pandemia cada vez mais levou muitas pessoas a passarem mais tempo nas mídias digitais.

Em 2021, um movimento de justiça social focado na “neurodiversidade” estava ganhando força online. Neurodiversidade é um termo não médico que se refere à ampla diversidade de processos cerebrais que divergem do que tradicionalmente foi considerado “típico”. Nesse momento, #ADHD se tornou o sétimo tópico de saúde mais popular no TikTok. Anedotas relacionáveis de chaves perdidas, procrastinação, contratempos românticos e sinais secretos de TDAH começaram a inundar a internet.

Mas enquanto a internet explodia com conteúdo sobre TDAH, pesquisadores no Canadá começaram a classificar vídeos do TikTok sobre #TDAH em categorias com base em sua precisão e utilidade. Eles relataram algo importante: a maioria do conteúdo sobre #TDAH era enganoso. Apenas 21% das postagens forneciam informações úteis e precisas.

Portanto, em meio à crescente comunidade online de pessoas recém-autodiagnosticadas com TDAH, muitas provavelmente não tinham realmente a condição. Para alguns, a cibocôndria – ou ansiedade focada na saúde após pesquisas online – pode ter surgido. Outros podem ter confundido o TDAH com outra condição, o que é surpreendentemente fácil de fazer. Ainda outros podem ter tido problemas de atenção leves que não chegam à gravidade do TDAH.

Como foi o cuidado com o TDAH em 2021

Em 2021, o sistema de saúde mental dos EUA estava sobrecarregado. A maioria dos profissionais tradicionais de TDAH, como psiquiatras, psicólogos, terapeutas de saúde mental e enfermeiros psiquiátricos, tinham listas de espera de meses para novos pacientes. Pessoas que estavam procurando ajuda para o TDAH encontravam agendamentos mais rápidos com seus médicos de atenção primária, que podem ou não se sentir confortáveis em diagnosticar e tratar o TDAH em adultos. Como a demanda por cuidados com o TDAH excedeu a capacidade, novas opções eram necessárias para atender às necessidades dos pacientes.

Nessa época, surgiram startups de cuidados com o TDAH online, alcançando consumidores em potencial com anúncios digitais atraentes, como os que eu recebi.

Comparados aos cuidados tradicionais, os modelos de startups estavam supostamente usando métodos de redução de custos, como favorecer avaliações rápidas e uma força de trabalho de baixo custo. As startups também foram relatadas como confiando em um modelo de cuidado uniforme que não personalizava adequadamente os tratamentos, muitas vezes prescrevendo estimulantes em vez de tratamentos que poderiam ser mais indicados.

Algumas dessas empresas estão agora sob investigação do governo federal.

Embora tenham sido controversos na comunidade médica, esses modelos também podem ter reduzido as barreiras para o cuidado com o TDAH para muitas pessoas.

O veredicto ainda está em aberto

Até que o CDC divulgue seus dados de prescrição de estimulantes para 2022 e 2023, pesquisadores como eu não saberão se as tendências de aumento da prescrição para adultos e alta demanda por medicamentos para o TDAH em 2021 continuarão.

Se as tendências se estabilizarem, isso pode significar que os pacientes que não conseguiram acessar o cuidado finalmente estão obtendo a ajuda de que precisam.

Se a prescrição de TDAH voltar aos níveis pré-pandêmicos, podemos aprender que uma combinação de fatores relacionados à COVID-19 causou um momento passageiro de busca por tratamento do TDAH.

O que está claro é que a atual escassez de profissionais de saúde mental que se sentem confortáveis em diagnosticar e tratar o TDAH em adultos continuará afetando a capacidade de novos pacientes obterem uma avaliação diagnóstica adequada para o TDAH.

Este artigo foi republicado do The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.