Agência da Califórnia aprova expansão de robotáxis em São Francisco, uma vitória para a Cruise e Waymo.

Agência da Califórnia aprova expansão de robotáxis em São Francisco.

SÃO FRANCISCO, 10 de agosto (ANBLE) – A Waymo, da Alphabet Inc (GOOGL.O), e a Cruise, da General Motors, podem operar serviços de robotáxis pagos utilizando veículos autônomos não tripulados em toda São Francisco, Califórnia, de acordo com a votação dos reguladores estaduais na quinta-feira, apesar da forte oposição dos órgãos de transporte e segurança da cidade e de muitos moradores.

O voto da Comissão de Serviços Públicos da Califórnia – 3 a 1 a favor – entra em vigor imediatamente, o que significa que as empresas agora têm permissão para iniciar o serviço de táxi pago em toda a cidade e a qualquer hora do dia.

A Cruise e a Waymo vinham operando serviços experimentais limitados por horários e áreas geográficas. Nenhuma das empresas indicou na quinta-feira o quão rápido elas podem avançar para tornar o serviço de táxi 24 horas uma realidade.

O movimento é um passo crítico para regular os carros autônomos, que a Waymo, a Cruise e outras empresas vêm implementando sistematicamente em cidades e estados de todo o país.

A aprovação “marca o verdadeiro início de nossas operações comerciais em São Francisco”, disse Tekedra Mawakana, co-CEO da Waymo, em comunicado preparado.

O voto coloca a “Cruise em posição de competir com os serviços tradicionais de transporte por aplicativo e desafiar um status quo de transporte inseguro e inacessível”, disse Prashanthi Raman, vice-presidente de assuntos governamentais globais da Cruise, em comunicado por e-mail.

São Francisco é importante tanto como centro simbólico de tecnologia quanto, com mais de 500 veículos autônomos já em operação, como o maior laboratório de testes para os carros experimentais. As empresas afirmaram que os testes no mundo real em ambientes urbanos densos são essenciais para aperfeiçoar a tecnologia.

O departamento de bombeiros, a comissão de planejamento, as agências de trânsito de São Francisco e outros fizeram lobby junto à comissão, responsável pela regulação de veículos autônomos em todo o estado, para uma implantação mais lenta dos carros, citando o que eles disseram ser múltiplos incidentes de interferência com caminhões de bombeiros, atividades policiais e direção geralmente errática.

A Waymo terá permissão para dirigir a velocidades de até 65 milhas por hora e em condições climáticas adversas, enquanto a Cruise será limitada a 35 milhas por hora e não poderá dirigir quando o clima não permitir, disse a comissão na quinta-feira.

As empresas, que solicitaram à comissão permissão para expandir o serviço de táxi, afirmaram que seus veículos são mais seguros do que motoristas humanos distraídos e ainda não causaram ferimentos graves ou morte.

A Cruise e a Waymo agora também operarão em concorrência direta com as empresas locais Uber e Lyft (LYFT.O) ao oferecer viagens solicitadas por aplicativo.

Os veículos, com assentos de motorista vazios e volantes autodirecionáveis, se tornaram uma visão comum em São Francisco. Moradores frequentemente registram seus solavancos na direção nas redes sociais.

A Cruise disse em uma audiência pública recente que tem cerca de 300 veículos em operação à noite e 100 durante o dia, enquanto a Waymo disse que tem aproximadamente 250, 100 dos quais estão em operação a qualquer momento. Ambas devem aumentar esse número agora que a comissão aprovou a proposta.

A proposta dividiu São Francisco entre os moradores que se ressentem de sua cidade ser usada como um laboratório de testes para uma tecnologia não comprovada e aqueles que dizem que a capital simbólica da tecnologia deveria ser líder no desenvolvimento do que poderia levar a menos acidentes de trânsito e ferimentos.

Centenas de moradores e membros de vários grupos de interesse compareceram à sala de audiências da comissão em São Francisco para comentar, em intervalos de um minuto, em ambos os lados da questão, citando questões que vão desde acessibilidade para pessoas com deficiência, segurança, programação de software, atividade sindical e conflitos de interesse, entre uma série de outras preocupações. O período de comentários abertos durou mais de seis horas.

A comissão ouviu na terça-feira o depoimento da Agência de Transporte Municipal de São Francisco, que registrou cerca de 600 incidentes envolvendo veículos autônomos desde a primavera de 2022 e que eles acreditam ser “uma fração” do total devido ao que eles dizem ser requisitos de relatório frouxos. A chefe do departamento de bombeiros de São Francisco, Jeanine Nicholson, disse à comissão que “não é responsabilidade do meu pessoal entrar em um de seus veículos e assumi-lo”.

A comissária Genevieve Shiroma defendeu uma votação adiada, observando o volume de comentários públicos e suas preocupações persistentes após evidências de que os veículos obstruíram veículos de emergência em São Francisco. Ela foi o único voto contrário.

“Tudo o que é preciso é um exemplo real de um veículo autônomo sem motorista que impeça um socorrista de cumprir seu trabalho em tempo real para me convencer de que não devemos aprovar a implantação em toda a cidade”, disse ela.

Tecnólogos e outros residentes que apoiaram a implantação mais ampla de veículos autônomos disseram que temiam que um voto “não” pudesse atrapalhar uma indústria local que gera empregos e chama a atenção para uma cidade que precisa desesperadamente de um impulso financeiro.