Os americanos estão insatisfeitos com a economia porque os salários não acompanharam a inflação – e isso pode persistir até o próximo ano.

Americanos insatisfeitos com a economia devido ao descompasso entre salários e inflação, pode durar até o próximo ano.

  • Os americanos continuam insatisfeitos com a economia, apesar de muitos dados serem positivos.
  • Uma explicação popular, a inflação, caiu nos últimos meses.
  • Mas os salários ainda não se recuperaram totalmente dos aumentos de preços dos últimos anos.

O desemprego nos EUA permanece próximo de uma mínima histórica, segundo especialistas, o país tem uma boa chance de evitar uma recessão e uma métrica popular de satisfação no trabalho nos EUA atingiu seu nível mais alto em décadas no ano passado.

Mas se você perguntar aos americanos, a economia está em péssimas condições.

Em uma pesquisa da Quinnipiac em agosto com mais de 1.800 adultos americanos, 71% descreveram a economia dos EUA como não tão boa ou ruim – 51% disseram que achavam que a economia estava piorando. Muitas outras pesquisas refletem um sentimento semelhante, alimentando uma discussão nos círculos econômicos sobre o que poderia estar causando essa aparente desconexão.

Uma teoria é que os salários ajustados pela inflação em queda deixaram muitos consumidores em pior situação nos últimos anos. Além disso, os estresses causados pela inflação também podem ter tido um impacto.

Em junho de 2022, o índice de confiança do consumidor da Universidade de Michigan, que é usado para estimar gastos e poupança futuros, atingiu seu nível mais baixo desde o início da coleta regular de dados na década de 1970. Muitos dos entrevistados do índice relacionaram seu pessimismo à inflação e, apesar de uma melhora nos últimos meses, o sentimento ainda está bem abaixo dos níveis pré-pandemia.

Mas se a inflação é a explicação vencedora, por que os americanos ainda odeiam a economia? A inflação caiu de mais de 9% no verão passado para 3,7% em agosto, e os salários ajustados pela inflação também são menos problemáticos agora. Em maio, o crescimento salarial em relação ao ano anterior superou a inflação pela primeira vez em dois anos e continua a fazê-lo.

Uma explicação potencial: embora esses desenvolvimentos de controle da inflação tenham reduzido os temores de recessão nos EUA, eles forneceram apenas um alívio limitado para os consumidores americanos até agora.

Isso ocorre porque os grandes aumentos de preços dos últimos anos não desapareceram. Embora os preços estejam subindo mais devagar do que há um ano, eles estão subindo a partir de níveis já elevados. E embora os salários estejam aumentando mais rapidamente do que a inflação, eles ainda estão se recuperando.

Em 2022, a renda média ajustada pela inflação do domicílio caiu US$ 1.750, de acordo com o Census Bureau. Desde o início de 2021, os preços nos EUA subiram cerca de 16% em comparação com o crescimento de 13% nos salários, segundo uma análise do Bankrate dos dados do Bureau of Labor Statistics divulgados antes do relatório de inflação de setembro.

Sarah Foster, analista do Bankrate, disse à Insider que ela olhou para os salários e a inflação como dois corredores em uma corrida. Quando a economia começou a se recuperar da pandemia de coronavírus em 2021, ela disse que a inflação disparou na frente – abrindo uma grande vantagem sobre o crescimento dos salários – mas a diferença diminuiu ao longo do último ano.

“A inflação não tem mais tanto impulso e, desde maio, os salários estão agora correndo em uma velocidade mais rápida do que a inflação”, disse ela. “Mas, devido à quantidade de terreno que os salários perderam na corrida, eles ainda não estão na liderança.”

No entanto, a inflação, ou especificamente a diferença entre a inflação e o crescimento dos salários, está longe de ser a única explicação proposta para o pessimismo aparente dos americanos em relação à economia.

Alguns especialistas apontaram para o aumento do partidarismo político, que pode estar afetando a avaliação dos republicanos sobre a economia. Outros apontaram para pesquisas que sugerem que a maioria dos americanos está realmente bastante satisfeita com sua situação econômica individual, mas mudam de ideia quando são questionados sobre a economia nacional – por que isso pode estar acontecendo é um debate completamente diferente.

Se a diferença entre a inflação e os salários está afetando a visão dos americanos sobre a economia, esse fator pode persistir por mais algum tempo.

O Bankrate projeta que os salários não alcançarão a inflação até o quarto trimestre de 2024, mas qualquer progresso pode ser uma boa notícia para as chances de reeleição do presidente Joe Biden. Uma pesquisa do Wall Street Journal em agosto descobriu que 59% dos americanos desaprovam o trabalho que ele está fazendo na economia.

Foster disse que, para reduzir a diferença entre salários e inflação no próximo ano, as tendências econômicas otimistas dos últimos meses teriam que persistir.

“A probabilidade de os americanos recuperarem totalmente seu poder de compra depende de a economia poder continuar apresentando esse desempenho impressionante e se manter forte contra esses ventos contrários maciços”, disse ela. “Se uma recessão começar em algum momento no próximo ano, é provável que o desemprego aumente, afetando tanto a inflação quanto o crescimento dos salários.”