Ponto de não retorno australianos lutam pelo direito de trabalhar em casa permanentemente.

Australianos lutam pelo direito de trabalhar em casa permanentemente.

SYDNEY, 2 de agosto (ANBLE) – Antes do COVID-19 mandar um terço da força de trabalho global para casa, a empresa de levantamento imobiliário de Melbourne que emprega o operador de drones Nicholas Coomber chamava seus 180 funcionários para o escritório todos os dias às 9h para distribuir tarefas.

Agora que trabalham em casa, os levantadores vão direto para o campo assim que possível, às 7h30, permitindo que Coomber busque seus filhos na creche mais cedo do que antes da pandemia.

“Se eles dissessem ‘todos de volta ao escritório’, eu provavelmente estaria pedindo um aumento”, disse Coomber, que ainda visita o escritório uma ou duas vezes por semana. “Você tem mais tempo com a família. Você realmente consegue terminar o trabalho às cinco, em vez de terminar às cinco e gastar 45 minutos tentando chegar em casa.”

À medida que líderes corporativos, como o CEO do JPMorgan Chase, Jamie Dimon, e os chefes da Tesla e do Twitter, Elon Musk, pedem o fim dos arranjos de trabalho remoto da era da pandemia, os sindicatos na Austrália estão estabelecendo um precedente e lutando, levando ao tribunal o maior banco do país e lutando com o governo federal para exigir que o trabalho em casa, conhecido como WFH, se torne a norma.

“Todas as mudanças profundas no mercado de trabalho australiano surgiram de crises. Quando você tem um choque, você nunca volta ao mundo como ele era”, disse John Buchanan, chefe da Rede de Pesquisa em Saúde e Trabalho da Universidade de Sydney.

“Estamos sempre à frente do resto do mundo de língua inglesa, em comparação com o Reino Unido, EUA, Nova Zelândia.”

Empoderados pela menor taxa de desemprego em meio século, funcionários do Commonwealth Bank of Australia (CBA.AX) levaram o banco de US$ 170 bilhões ($ 114 bilhões) ao tribunal trabalhista para contestar uma diretiva para trabalhar no escritório metade do tempo.

Em abril, o CEO do terceiro maior banco da Austrália, o National Australia Bank (NAB.AX), ordenou que 500 gerentes retornassem ao escritório em tempo integral. Em julho, o NAB concordou com um acordo sindical que dá a todos os funcionários, incluindo os 500 gerentes, o direito de solicitar WFH, com limites para recusas.

Na mesma semana, o sindicato do setor público fechou um acordo que permite que os 120.000 funcionários federais da Austrália solicitem trabalho em casa um número ilimitado de dias.

Em comparação, os funcionários federais do Canadá encerraram uma greve de duas semanas em maio com um acordo salarial que não incluía as proteções de WFH que eles desejavam. E na União Europeia, os legisladores ainda estão negociando atualizações para proteções de “teletrabalho” de décadas atrás para se adequar a uma economia pós-lockdown, onde a presença efetiva no escritório está abaixo dos níveis de 2019, de um quinto em Tóquio a mais da metade em Nova York, de acordo com a empresa imobiliária global Jones Lang Lasalle (JLL.N).

“O gênio está fora da garrafa: trabalhar em casa é algo que está ficando além do COVID e da pandemia”, disse Melissa Donnelly, secretária do Sindicato da Comunidade e do Setor Público, que negociou o acordo federal australiano.

“O que era possível em relação ao trabalho em casa foi absolutamente transformado”, acrescentou. “É isso que esse acordo alcança. Terá um efeito cascata em diferentes setores.”

O CBA e o NAB afirmam que, mesmo antes dos acordos sindicais, suas políticas permitiam arranjos de trabalho flexíveis, que eram amplamente utilizados.

‘CONFRONTO HISTÓRICO’

Embora o número de dias de trabalho remoto solicitados pelos funcionários varie entre os países e setores, a lacuna entre as demandas dos funcionários por WFH e as ordens de retorno ao escritório de seus chefes é uma constante global, disse Mathias Dolls, diretor adjunto do Centro de Macroeconomia e Pesquisas do ifo em Hamburgo, que entrevistou 35.000 trabalhadores e empregadores em 34 países como parte de um projeto com a Universidade Stanford.

Entre os funcionários com experiência em WFH, 19% queriam retornar ao escritório em tempo integral, revelou a pesquisa. Os trabalhadores queriam dois dias por semana de WFH, o dobro do que os chefes queriam, e “a lacuna não está diminuindo”, disse Dolls. “Não acredito que veremos níveis de WFH voltando aos níveis pré-pandemia.”

Jim Stanford, diretor do Centro de Trabalho Futuro do Instituto da Austrália, um think tank, disse que acordos sindicais individuais não necessariamente encerrariam o impasse, uma vez que os empregadores obteriam mais poder de negociação se o desemprego aumentasse, um subproduto amplamente esperado do aumento das taxas de juros.

“O peso geral da opinião entre os trabalhadores é fortemente a favor de continuar fazendo isso e acredito que uma maioria emergente de empregadores está pensando, não, eles querem que as pessoas voltem ao trabalho”, disse Stanford.

“Isso prepara o cenário para um confronto histórico.”

FORÇA DE TRABALHO ALTERADA

A mudança para o trabalho remoto, de apenas 2% das horas trabalhadas na Austrália em 2019 para um padrão de emprego de colarinho branco, já perturbou o modelo de negócios dos proprietários de escritórios, que relatam uma redução nas avaliações dos prédios devido a preocupações com a redução do espaço alugado pelas empresas.

Cerca de um sexto do espaço de escritórios nas capitais australianas está vago, o maior nível em vários anos, de acordo com dados do setor, uma vez que a presença pessoal ainda está pelo menos um terço abaixo dos níveis pré-pandemia.

Embora o trabalho remoto seja um problema para os investidores em imóveis, funcionários como o operador de drones Coomber só conseguem ver benefícios: acordos de trabalho flexíveis permitiram-lhe e à sua esposa continuarem trabalhando por duas semanas quando seus filhos estavam muito doentes para frequentar a creche.

“Isso apenas facilita um pouco a vida”, disse ele.

($1 = 1,4932 dólares australianos)