As montadoras de automóveis estão criticando o plano da EPA para limites de emissões. Ambientalistas argumentam que ‘não é suficiente

Automakers criticize EPA emissions limits plan. Environmentalists argue it's not enough.

A Agência de Proteção Ambiental anunciou em abril novos limites rígidos de emissões que a agência diz serem vitais para desacelerar as mudanças climáticas, enquanto as pessoas ao redor do mundo enfrentam temperaturas recordes, incêndios florestais devastadores e tempestades intensas.

A EPA diz que a indústria poderia cumprir os limites se 67% das vendas de veículos novos fossem elétricos até 2032, uma velocidade que a indústria automobilística considera irrealista. No entanto, a nova regra não exigiria que os fabricantes de automóveis aumentassem diretamente as vendas de veículos elétricos. Em vez disso, ela estabelece limites de emissões e permite que os fabricantes de automóveis escolham como cumpri-los.

Mesmo que a indústria aumente as vendas de veículos elétricos para o nível recomendado pela EPA, qualquer redução na poluição pode ser mais modesta do que a agência espera. A Associated Press estimou que quase 80% dos veículos em circulação nos EUA – mais de 200 milhões – ainda funcionariam com gasolina ou diesel.

Grupos ambientais dizem que não é suficiente

Apontando para o aumento das temperaturas e a fumaça dos incêndios florestais no Canadá que poluíram o ar em partes dos EUA neste verão, Dan Becker, diretor da campanha de transporte seguro do clima no Center for Biological Diversity, disse: “Precisamos fazer muito mais”.

Ele quer que a EPA reduza ainda mais as emissões.

Os níveis de dióxido de carbono e metano na atmosfera continuam aumentando. Os cientistas dizem que julho será o mês mais quente já registrado e provavelmente o mais quente que a civilização humana já viu. A Terra está apenas algumas décimas de grau do objetivo estabelecido no Acordo de Paris sobre mudanças climáticas de limitar o aquecimento a 1,5 graus Celsius (2,7 graus Fahrenheit) desde os tempos pré-industriais.

Embora um painel de cientistas das Nações Unidas tenha dito em março que ainda há tempo para evitar os piores danos das mudanças climáticas, os cientistas disseram que o mundo precisaria reduzir rapidamente quase dois terços das emissões de carbono até 2035 para evitar condições climáticas ainda mais extremas.

Peter Slowik, um pesquisador sênior de veículos elétricos do International Council on Clean Transportation, calculou que, para reduzir as emissões o suficiente para atingir as metas do Acordo de Paris, a proporção de novos veículos elétricos e híbridos plug-in vendidos teria que chegar a 67% até 2030. A EPA projetou 60% até então.

“A proposta da EPA é um começo realmente ótimo para nos colocar em um caminho compatível com o Acordo de Paris”, disse Slowik, cujo grupo fornece pesquisas e análises para reguladores ambientais. “Mas não, não é suficiente para cumprir o acordo de Paris”.

O conselho calculou que a poluição por dióxido de carbono de veículos de passageiros teria que cair para 57 gramas por milha até 2030 para atingir as metas de Paris. A regulamentação preferida da EPA reduziria essas emissões para 102 gramas por milha até 2030 e para 82 até 2032.

Além disso, Slowik alertou que as emissões de carbono de novos veículos a gasolina teriam que diminuir 3,5% ao ano de 2027 a 2032. A regulamentação preferida da EPA não estabelece reduções para veículos a gasolina. No entanto, os padrões de economia de combustível recentemente propostos pela National Highway Traffic Safety Administration poderiam.

O que a EPA diz?

A EPA afirma que sua proposta reduzirá significativamente a poluição. Ela estima que as emissões de dióxido de carbono de veículos de passageiros cairão 47% até 2055, quando a agência espera que a maioria dos veículos movidos a gasolina tenha desaparecido.

Como a maior fonte de poluição nos Estados Unidos, o transporte gera aproximadamente 29% das emissões de gases de efeito estufa que retêm calor, de acordo com a EPA. Veículos de passageiros são de longe os piores poluidores do setor de transporte, emitindo 58% da poluição por gases de efeito estufa desse setor.

A EPA também está propondo grandes reduções em outras fontes, incluindo caminhões pesados, usinas elétricas e a indústria de petróleo e gás.

Com base em projeções de vendas da EPA e analistas do setor de 2022 até o ano-modelo 2032, a AP calculou que os americanos provavelmente comprarão cerca de 60 milhões de veículos elétricos. Com 284 milhões de veículos de passageiros nas estradas dos Estados Unidos hoje, a esse ritmo apenas cerca de 22% deles seriam elétricos em nove anos. Dois milhões já estão em uso, e os veículos agora permanecem em circulação por uma média de 12,5 anos.

Dave Cooke, analista sênior de veículos da Union of Concerned Scientists, disse que, mesmo com uma renovação lenta de veículos, estudos mostram que a proposta da EPA seria um passo importante em direção a um sistema de transporte com zero emissões de carbono até 2050. Além disso, as usinas elétricas que alimentam veículos elétricos, observou ele, serão convertidas em energia renovável, como eólica e solar.

“Sabemos que os veículos elétricos proporcionam um benefício composto à medida que reduzimos drasticamente as emissões da rede elétrica”, disse Cooke.

Seu grupo está entre aqueles que pressionam a EPA por padrões mais rigorosos do que a agência está buscando.

A EPA considerará esses comentários antes de adotar uma regulamentação final em março de 2024.

A indústria automobilística diz que os limites não podem ser cumpridos

A Alliance for Automotive Innovation, um grupo comercial que representa empresas como General Motors, Ford e Toyota, que fabricam a maioria dos novos veículos vendidos nos Estados Unidos, argumenta que os padrões da EPA são “nem razoáveis nem alcançáveis no prazo estabelecido”.

A aliança afirma que a agência está subestimando o custo e a dificuldade de fabricar baterias de veículos elétricos, incluindo a escassez de minerais críticos que também são usados em laptops, celulares e outros dispositivos. Lacunas significativas na rede de carregamento para viagens de longa distância e para pessoas que moram em apartamentos representam outro obstáculo.

Embora as montadoras continuem a reduzir o tamanho dos motores e produzir transmissões mais eficientes, a aliança afirma que elas precisam usar seus recursos limitados para produzir mais veículos elétricos do que desenvolver tecnologia mais eficiente em termos de combustível para motores a gasolina.

Os veículos elétricos são realmente mais limpos?

Estudos do Instituto de Tecnologia de Massachusetts mostram que a transição para veículos elétricos proporciona uma redução de 30% a 50% nas emissões de gases de efeito estufa em relação aos veículos a combustão, dependendo de como a eletricidade é gerada.

Jessika Trancik, professora de sistemas de energia do MIT, disse que os veículos elétricos são mais limpos ao longo de sua vida útil, mesmo levando em conta a poluição causada pela mineração de metais para baterias. A universidade possui um site que lista as emissões de automóveis por veículo.

Trancik acredita que, à medida que as vendas de veículos elétricos acelerarem, mais pessoas irão querer adquiri-los, e as porcentagens podem realmente exceder as previsões da EPA. As vendas de veículos elétricos, observou ela, estão crescendo muito mais rápido em muitos outros países.

“Você frequentemente vê um crescimento exponencial”, disse ela.