Barbie’ e a Mattel estão sendo criticadas por ‘feminilidade tóxica’, mas um estudioso de gênero e comunicação diz que isso nem mesmo existe.

Barbie' e a Mattel criticadas por 'feminilidade tóxica', estudioso diz que não existe.

No programa de rádio público nacional “It’s Been a Minute”, os debatedores discutiram sobre a existência da feminilidade tóxica como o oposto da masculinidade tóxica. Os comentaristas conservadores foram menos hesitantes. Uma matéria do Salon que relatou a cobertura conservadora do filme observou que a ala direita tem criticado “Barbie” com acusações de feminilidade tóxica. Na Fox News, o comentarista conservador Douglas Murray associou o filme – admitindo não tê-lo visto – à feminilidade tóxica.

A expressão feminilidade tóxica se tornou popular entre conservadores nos últimos anos. No entanto, ela carece de uma definição consistente e geralmente é invocada por pessoas com visões concorrentes e até opostas sobre mulheres, homens e gênero.

Como estudioso de gênero e comunicação, estudo como a linguagem molda a compreensão das pessoas sobre si mesmas, os outros e a sociedade. Examinar como a feminilidade tóxica significa coisas diferentes para pessoas diferentes revela insights importantes sobre gênero, poder e como a linguagem afeta nosso bem-estar.

Masculinidade tóxica

Primeiro, é importante considerar o papel do predecessor da feminilidade tóxica – a “masculinidade tóxica” – na cultura dos Estados Unidos.

Psicólogos clínicos, acadêmicos e defensores feministas usaram a expressão para descrever uma forma perniciosa de masculinidade que causou danos generalizados.

O sociólogo Michael Flood explica que “a expressão enfatiza os piores aspectos dos atributos masculinos estereotipados”, incluindo “violência, dominância, analfabetismo emocional, direito sexual e hostilidade à feminilidade”.

O termo apareceu pela primeira vez na década de 1980, mas recentemente ganhou destaque nas discussões públicas, citado como um fator contribuinte para tiroteios em massa, o comportamento explorador exposto pelo movimento #MeToo e a persona e popularidade política de Donald Trump.

Nem todos os acadêmicos concordam que usar um rótulo de gênero para descrever a opressão estrutural é útil. A estudiosa de estudos culturais Carol Harrington adverte que rotular os resultados do patriarcado e da misoginia como masculinidade tóxica desloca a responsabilidade dos sistemas sociais prejudiciais para o comportamento de homens “atrasados” e “mentalmente doentes”, transformando o sexismo em um problema individual, em vez de social.

No entanto, quando os críticos falam sobre masculinidade tóxica, estão invocando um termo que teve um significado em grande parte consistente por 30 anos. O mesmo não pode ser dito da feminilidade tóxica.

As muitas faces da feminilidade tóxica

Feminilidade tóxica é uma expressão relativamente nova que surgiu em resposta a conversas sobre masculinidade tóxica.

Mas as pessoas que usam o termo muitas vezes têm motivações muito diferentes para fazê-lo – desde uma preocupação altruística com os danos do sexismo até indignação com o suposto declínio do poder dos homens na sociedade. Dadas essas motivações diversas, as pessoas frequentemente empregam a expressão para significar coisas completamente diferentes.

Psicólogas como Meaghan Rice veem a feminilidade tóxica como o oposto da masculinidade tóxica – uma constelação de características como submissão, emocionalismo, passividade e auto-sacrifício. Escrevendo para a “Psychology Today”, o psicólogo Ritch C. Savin-Williams descreve a feminilidade tóxica como “misoginia internalizada” que encoraja as mulheres a ignorar suas “necessidades mentais ou físicas para sustentar aqueles ao seu redor”.

Em outras palavras, a feminilidade tóxica é o que muitas pessoas pensam como “feminilidade estereotipada” e é um produto de normas de gênero patriarcais. Nessa formulação, a masculinidade tóxica e a feminilidade tóxica são ambos alimentados pelo sexismo e cada um deles prejudica o florescimento humano.

Uma perspectiva diferente considera a feminilidade tóxica não como uma noção estereotipada de fraqueza de gênero, mas como uma demonstração inadequada de força, astúcia ou privilégio feminino. As psicólogas Shoba Sreenivasan e Linda E. Weinberger atribuem o traço às mulheres profissionais que são “hostis ao cuidado e à cooperação, optando em vez disso pela agressão e pelas traições para se destacar”.

Da mesma forma, a psicóloga organizacional Nancy Doyle relaciona a “feminilidade tóxica no trabalho” ao infame meme “Karen”, que se refere às mulheres brancas que usam seu gênero e branquitude para manipular ou dominar os outros. Essa versão apresenta a feminilidade tóxica como a versão feminina do individualismo dominador que impulsiona a masculinidade tóxica.

Os comentaristas conservadores que se opõem tanto a “Barbie” quanto ao feminismo, de maneira mais ampla, estão promovendo uma terceira definição de feminilidade tóxica. A estudiosa de estudos culturais Hannah McCann explica que muitos ativistas pelos direitos dos homens usam o termo como uma refutação das afirmações sobre masculinidade tóxica, argumentando que os homens são vitimizados por mulheres “tóxicas” – e não o contrário.

Comentaristas conservadores como Matt Walsh e o autor Jeff Minick invocam a feminilidade tóxica para se opor ao feminismo como um todo. A comentarista de direita Candace Owens twittou: “Termos como ‘masculinidade tóxica’ foram criados por mulheres tóxicas”.

Carrie Gress, autora de “The Anti-Mary Exposed: Resgatando a Cultura da Feminilidade Tóxica”, leva essa perspectiva ao extremo, afirmando que o feminismo radical pró-escolha dos anos 1960 inaugurou uma transformação cultural e espiritual que “levou à feminilidade tóxica que destruiu a vida de inúmeros homens, mulheres e crianças.”

A iteração de feminilidade tóxica de direita tenta neutralizar o argumento de que a patriarcado sistematicamente desfavorece as mulheres e outras pessoas que não se encaixam nas normas de gênero tradicionais. A feminilidade tóxica é considerada tão perigosa para os homens – ou até mais – quanto a masculinidade tóxica é para as mulheres.

Além de um binário de gênero tóxico

Em sua análise das discussões populares sobre masculinidade e feminilidade tóxicas, McCann argumenta que o que torna a ideologia de gênero tóxica é a rigidez – a adesão a um binário de gênero inflexível. As normas de gênero são roteiros que direcionam as pessoas a se comportarem de maneiras consistentes com as ideias de um grupo sobre o que significa ser uma mulher ou um homem.

É claro que esses roteiros deixam muitas pessoas se sentindo desconfortavelmente constrangidas – não apenas os homens e mulheres que desafiam a tradição, mas também as pessoas não binárias, transgênero e outras pessoas cuja existência demonstra que um binário de gênero é muito simplista para dar conta da plenitude da experiência humana.

No final, o filme “Barbie” reconhece as toxicidades das versões matriarcais e patriarcais de Barbieland. O final feliz da diretora Greta Gerwig requer que a Barbie estereotipada de Margot Robbie deixe Barbieland e vá para o mundo real, onde ela pode forjar uma identidade única e menos tóxica.

Karrin Vasby Anderson é professora de Estudos de Comunicação na Colorado State University.

Este artigo foi republicado do The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.