Besouros impressores de livros estão causando estragos nas florestas primárias da Alemanha porque podem viver por muito tempo no clima mais quente.

Besouros que vivem por muito tempo no clima quente estão causando danos nas florestas primárias da Alemanha.

Conhecidos como “impressores de livros” pelas linhas que comem a casca se espalhando a partir de uma única coluna semelhante a palavras em uma página, esses besouros de oito dentes sempre fizeram parte da floresta local. Autoridades esperam que os insetos normalmente matem algumas árvores de abetos a cada verão, enquanto encontram árvores adequadas para colocar seus ovos – eles cavam na camada de crescimento da árvore, dificultando a obtenção dos nutrientes necessários para sobreviver.

Mas os pequenos insetos têm causado devastação desproporcional às florestas nos últimos anos, com autoridades lutando para controlar as pragas antes que a população de abetos seja completamente dizimada. Dois terços dos abetos da região já foram destruídos, disse Alexander Ahrenhold do escritório florestal do estado da Baixa Saxônia, e à medida que as mudanças climáticas causadas pelo homem tornam a região mais seca e as árvores mais favoráveis como lar para as larvas dos besouros, os conservacionistas florestais estão se preparando para o pior.

“Desde 2018, tivemos verões extremamente secos e temperaturas altas, então quase todas as árvores tiveram problemas”, disse Ahrenhold. As árvores de abetos em particular precisam de muita água, então ter menos enfraquece suas defesas e elas não são capazes de produzir seu repelente natural de resina de árvore, disse ele.

À medida que o planeta se aquece, as secas mais longas estão se tornando mais comuns em todo o mundo, com temperaturas mais altas também secando a umidade do solo e das plantas.

E mesmo que os besouros tendam a atacar árvores enfraquecidas, em anos secos a população pode se reproduzir tanto “que os besouros foram capazes de atacar até mesmo abetos saudáveis ​​em grande número”, disse ele. “Em algumas regiões, não há mais abetos.”

Os especialistas dizem que não há uma solução fácil, mas os gerentes florestais trabalham para remover árvores que possam ser suscetíveis aos besouros o mais cedo possível e usam pesticidas onde necessário.

Michael Müller, presidente de proteção florestal da Universidade Técnica de Dresden, disse que existem “requisitos muito rigorosos para o uso de pesticidas”, que podem ser muito eficazes para se livrar dos insetos, embora os produtos químicos às vezes sejam criticados por seus potenciais efeitos colaterais ambientais prejudiciais.

“É claro que é preferível retirar a madeira bruta da floresta e enviá-la para reciclagem ou armazená-la em áreas não ameaçadas fora da floresta”, disse ele, mas observou que isso requer uma operação logística separada. Em árvores que ainda estão em pé, ele disse, não é realmente possível remover os besouros.

Müller acrescentou que as medidas de conservação florestal podem “às vezes levar décadas desde a implementação até surtir efeito” e outros fatores, como tempestades, secas e outras espécies, como caça e ratos, que também podem atrapalhar o crescimento das plantas, podem ser potencialmente mais prejudiciais à floresta a longo prazo do que o besouro da casca.

Mas ele disse que os esforços de conservação são limitados por fatores externos, como a mudança climática. “Afinal, não podemos irrigar as florestas”, disse ele.

A longo prazo, misturar outras espécies de árvores na floresta pode ser uma solução, disse Ahrenhold. “Faz sentido plantar outras coníferas que possam lidar melhor com essas condições, especialmente em encostas voltadas para o sul e em solos muito secos”, disse ele.

Ter muitas árvores de abetos no Harz é resultado de séculos de plantio de grandes concentrações de árvores dessa espécie, de acordo com Richard Hölzl, historiador ambiental do Museu dos Cinco Continentes em Munique.

“Clausthal-Zellerfeld é um exemplo primordial de uma área de mineração no Harz onde eles tentaram estabelecer reprodução artificial para abetos para usá-los em construções de mineração”, disse Hölzl.

As autoridades perceberam no século XIX que plantar apenas um tipo de árvore repetidamente não era uma boa ideia ecologicamente, mas “a economia contrariou essa realização porque o abeto era uma espécie tão atraente”, disse ele. O abeto era a árvore preferida para a silvicultura industrial, fábricas de papel e celulose.

No entanto, sem o clima mais quente e seco das mudanças climáticas, os besouros de casca não estariam prosperando tanto nos abetos.

“Há uma longa, longa pré-história, mas também há a mudança (climática) agora”, disse Hölzl. “Não podemos realmente culpar nossos antepassados ​​por isso.”

___

A cobertura climática e ambiental da Associated Press recebe apoio de várias fundações privadas. Veja mais sobre a iniciativa climática da AP aqui. A AP é a única responsável por todo o conteúdo.