Biden limita investimentos dos EUA na indústria chinesa de inteligência artificial e chips, em um esforço para enfraquecer o acesso militar chinês a tecnologia avançada

Biden limits US investments in Chinese AI and chip industry to weaken Chinese military access to advanced technology.

A ordem abrange chips de computador avançados, microeletrônica, tecnologias de informação quântica e inteligência artificial. Autoridades superiores da administração disseram que o esforço decorria de objetivos de segurança nacional e não de interesses econômicos, e que as categorias abrangidas eram intencionalmente limitadas em escopo. A ordem busca neutralizar a capacidade da China de usar investimentos dos EUA em suas empresas de tecnologia para modernizar seu exército, ao mesmo tempo em que preserva níveis mais amplos de comércio que são vitais para as economias de ambas as nações.

O Ministério do Comércio da China respondeu em uma declaração na quinta-feira que está “preocupado seriamente” com a ordem e “reserva o direito de tomar medidas”.

Os Estados Unidos e a China parecem estar cada vez mais envolvidos em uma competição geopolítica com um conjunto conflitante de valores. Autoridades da administração Biden insistiram que não têm interesse em “desacoplar” da China, no entanto, os EUA também limitaram a exportação de chips de computador avançados e mantiveram as tarifas ampliadas estabelecidas pelo presidente Donald Trump. E, em sua resposta, a China acusou os EUA de “usar a cobertura de ‘redução de riscos’ para realizar ‘desacoplamento e quebra de cadeias'”. A China tem reprimido empresas estrangeiras.

Biden sugeriu que a economia da China está enfrentando dificuldades e que suas ambições globais foram moderadas à medida que os EUA reenergizaram suas alianças com o Japão, Coreia do Sul, Austrália e União Europeia. A administração consultou aliados e a indústria na elaboração da ordem executiva.

“Se preocupe com a China, mas não se preocupe com a China”, disse Biden a doadores em um evento de arrecadação de fundos em junho, na Califórnia.

As autoridades que anteciparam a ordem disseram que a China explorou os investimentos dos EUA para apoiar o desenvolvimento de armas e modernizar seu exército. Os novos limites foram adaptados para não prejudicar a economia da China, mas iriam complementar os controles de exportação de chips de computador avançados do ano passado que geraram oposição por parte de autoridades chinesas. O Departamento do Tesouro, que monitorará os investimentos, anunciará uma proposta de regulamentação com definições que estarão em conformidade com a ordem presidencial e passarão por um processo de comentário público.

Os objetivos da ordem seriam fazer com que os investidores notifiquem o governo dos EUA sobre certos tipos de transações com a China, bem como impor proibições a alguns investimentos. As autoridades disseram que a ordem se concentra em áreas como private equity, venture capital e parcerias conjuntas, nas quais os investimentos podem proporcionar conhecimento adicional e capacidades militares a países de preocupação, como a China.

J. Philip Ludvigson, advogado e ex-funcionário do Departamento do Tesouro, disse que a ordem era uma estrutura inicial que poderia ser ampliada com o tempo.

“A ordem executiva emitida hoje realmente representa o início de uma conversa entre o governo dos EUA e a indústria em relação aos detalhes do regime final de triagem”, disse Ludvigson. “Embora a ordem executiva seja inicialmente limitada a semicondutores e microeletrônica, tecnologias de informação quântica e inteligência artificial, ela prevê explicitamente uma ampliação futura para outros setores”.

A questão também é uma prioridade bipartidária. Em julho, por uma votação de 91-6, o Senado adicionou como emenda ao Ato de Autorização de Defesa Nacional requisitos para monitorar e limitar investimentos em países de preocupação, incluindo a China.

No entanto, a reação à ordem de Biden na quarta-feira mostrou um desejo de pressionar ainda mais a China. O deputado Raja Krishnamoorthi, democrata de Illinois, disse que a ordem era um “passo essencial”, mas que “não pode ser o último passo”. A candidata presidencial republicana Nikki Haley, ex-embaixadora dos Estados Unidos nas Nações Unidas, disse que Biden deveria ter sido mais agressivo, afirmando: “temos que parar todos os investimentos dos EUA em empresas de tecnologia crítica e militares da China – ponto final”.

Biden chamou o presidente chinês, Xi Jinping, de “ditador” após os EUA derrubarem um balão espião da China que flutuou sobre os Estados Unidos. O status de Taiwan tem sido fonte de tensões, com Biden afirmando que a China se tornou coercitiva em relação à sua independência.

A China apoiou a Rússia após sua invasão da Ucrânia em 2022, embora Biden tenha observado que a amizade não se estendeu ao envio de armas.

Pequim afirma que a medida ‘perturba seriamente a segurança da cadeia industrial e de suprimentos global’

A Câmara de Comércio dos Estados Unidos disse que se reuniu várias vezes com a Casa Branca e agências federais enquanto a ordem estava sendo preparada e disse que seu objetivo durante o período de comentários será “garantir que a medida seja direcionada e administrável”.

Oficiais dos EUA há muito tempo sinalizaram a iminente ordem executiva sobre investimentos na China, mas não está claro se os mercados financeiros a verão como um passo limitado ou uma escalada contínua de tensões em um momento frágil.

“A mensagem que isso envia para o mercado pode ser muito mais decisiva”, disse Elaine Dezenski, diretora sênior da Foundation for Defense of Democracies. “Empresas americanas e multinacionais já estão reavaliando os riscos de investir na China. As chamadas leis de ‘segurança nacional’ e ‘anti-espionagem’ de Pequim, que restringem a devida diligência corporativa rotineira e necessária e a conformidade, já estavam causando um efeito inibidor nos investimentos estrangeiros diretos dos EUA. Esse efeito inibidor agora corre o risco de se transformar em um congelamento profundo.”

Em seu comunicado, o Ministério do Comércio da China afirmou que a ordem executiva “desvia-se seriamente dos princípios de economia de mercado e concorrência justa que os Estados Unidos sempre defenderam. Isso afeta as decisões comerciais normais das empresas, perturba a ordem econômica e comercial internacional e interrompe seriamente a segurança das cadeias industriais e de suprimentos globais.”

O forte crescimento econômico da China sofreu um tropeço ao sair dos bloqueios pandêmicos. Na quarta-feira, o Escritório Nacional de Estatísticas do país informou uma queda de 0,3% nos preços ao consumidor em julho em relação ao ano anterior. Esse nível de deflação indica uma falta de demanda do consumidor na China que pode prejudicar o crescimento.

Separadamente, os investimentos estrangeiros diretos na China caíram 89% em relação ao ano anterior no segundo trimestre deste ano, para US$ 4,9 bilhões, de acordo com dados divulgados pela Administração Estatal de Câmbio.

Acredita-se que a maioria dos investimentos estrangeiros seja trazida por empresas chinesas e disfarçada como dinheiro estrangeiro para obter isenções fiscais e outros benefícios, segundo pesquisadores chineses.

No entanto, grupos empresariais estrangeiros afirmam que empresas globais também estão transferindo planos de investimento para outras economias.

Empresas estrangeiras perderam a confiança na China devido a controles de segurança mais rigorosos e à falta de ação em relação às promessas de reforma. Chamados de Xi e outros líderes por maior autossuficiência econômica deixaram os investidores inseguros sobre seu futuro na economia dominada pelo estado.