Foco BMW aposta em um renascimento da ‘Neue Klasse’ para alcançar a Tesla.

BMW foca em 'Neue Klasse' para rivalizar com a Tesla.

MUNIQUE, 2 de setembro (ANBLE) – A BMW está mais uma vez recorrendo à marca “Neue Klasse” – desta vez como um veículo elétrico – enquanto a montadora alemã busca replicar sucessos passados para acompanhar a pioneira Tesla.

Nos primeiros anos da década de 1960, a BMW (BMWG.DE) era uma empresa em dificuldades, com um futuro incerto, ofuscada pela Volkswagen (VOWG_p.DE), Mercedes-Benz (MBGn.DE) e pelos gigantes de Detroit.

Os líderes da empresa apostaram todas as suas fichas em um novo carro que chamaram de “Neue Klasse”, ou “nova classe”. Lançado em 1962 como BMW 1800, o Neue Klasse colocou a montadora alemã no caminho para se tornar uma empresa de “a máquina de dirigir definitiva” e uma das marcas mais bem-sucedidas de qualquer setor.

Agora, a BMW está em uma encruzilhada novamente e está recorrendo a uma “Neue Klasse” para impulsionar uma nova direção estratégica.

A BMW estreou no salão do automóvel de Munique no sábado um protótipo de um veículo elétrico “Neue Klasse” com aproximadamente o tamanho da atual Série 3, a linha de modelos mais vendida da empresa.

O carro conceito apresenta informações panorâmicas projetadas no para-brisa, assim como alguns elementos de design tradicionais da BMW, como um ângulo distinto – o Hofmeister kink, nomeado em homenagem ao designer da Neue Klasse original – nas janelas laterais traseiras e na tela do painel.

“Queremos tornar esta geração de veículos tão moderna que pareça que pulamos uma geração”, disse o Chefe de Design da BMW, Adrian van Hooydonk. “Isso é necessário por causa desses novos concorrentes que estão chegando. Você conhece o debate que vem acontecendo: Oh, fabricante tradicional com mais de 100 anos de idade, você consegue dar esse passo? Nós conseguimos e queremos.”

O carro conceito antecipa um esforço multibilionário para superar a lacuna tecnológica com a Tesla (TSLA.O) e outros fabricantes de veículos elétricos que estão conquistando clientes com modelos e recursos baseados em software que muitos BMWs atuais não possuem.

Isso apesar da BMW ter sido relativamente pioneira na adoção de veículos elétricos com o lançamento do compacto i3 em 2013 – um carro que nunca vendeu grandes volumes e foi eventualmente descontinuado em 2022.

“A Neue Klasse é de longe o maior investimento de nossa história. Porque a tecnologia que estamos usando em toda a BMW é completamente nova em todas as áreas, sem exceção”, disse Frank Weber, diretor de tecnologia da BMW, em entrevista antes do evento em Munique.

Os executivos da BMW não divulgaram os números totais de investimento. A empresa está investindo 2 bilhões de euros (US$ 2,2 bilhões) em novas operações de fabricação e montagem de baterias para a Neue Klasse em uma fábrica na Hungria, uma das primeiras fábricas a iniciar a produção dos veículos.

Quando os verdadeiros veículos Neue Klasse começarem a ser produzidos em 2025, eles chegarão 13 anos depois que a Tesla lançou o Model S e redefiniu a máquina de dirigir definitiva para muitos clientes abastados. A Tesla e outras startups de veículos elétricos já utilizam elementos-chave do design da Neue Klasse, como um pacote de baterias que faz parte da estrutura do veículo para reduzir peso e custo de montagem.

‘OFERTA COMPETITIVA’

Os novos modelos compactos da BMW entrarão em um segmento competitivo onde a Tesla iniciou uma guerra de preços. A BMW não anunciou os preços para a Neue Klasse.

“Será uma oferta muito competitiva”, disse o CEO Oliver Zipse a jornalistas antes do evento. “Não vamos nos precificar fora deste mercado.”

A Tesla também redesenhou o modelo de negócios em torno do veículo – vendendo diretamente aos clientes, usando atualizações de software via internet para adicionar recursos e capturando constantemente dados do veículo para melhorar a assistência ao motorista e outros recursos.

“Uma transformação multifacetada precisa ocorrer” para fabricantes estabelecidos como a BMW, disse Evangelos Simoudis, um investidor de capital de risco do Vale do Silício e especialista em estratégias de software para veículos.

Os veículos Neue Klasse serão alimentados por baterias cilíndricas com diâmetro de 48 milímetros em diferentes comprimentos. As baterias são semelhantes em tamanho e formato às que a Tesla planeja usar em sua Cybertruck e outros modelos.

A Neue Klasse tem como objetivo uma redução de 50% nos custos do pacote de baterias e 25% a mais de autonomia por quilowatt-hora, uma medida de eficiência, disseram os executivos.

A BMW começou a reformular sua principal fábrica de montagem em Munique, adjacente à sede da empresa, para construir veículos da Neue Klasse, que eventualmente substituirão os modelos a combustão atuais, incluindo o sedã da série 3 e os utilitários X3.

Os sistemas de software e tecnologia de bateria por trás dos veículos Neue Klasse serão tão desafiadores para a BMW quanto a transformação da fabricação, se não mais.

Os veículos Neue Klasse terão quatro “super cérebros” para controlar a propulsão, os sistemas de assistência ao motorista, o entretenimento e outras funções, disse Weber. A BMW está desenvolvendo o sistema de assistência ao motorista em parceria com a fabricante de chips Qualcomm. A própria BMW está desenvolvendo os controladores de propulsão e chassi, disse Weber.

A BMW está apostando no uso de visores head-up, projetados no para-brisa, para combater as grandes telas de vídeo que a Tesla, a Mercedes e outras estão usando para transmitir mapas, música, conferências e jogos de vídeo para os motoristas e passageiros. Pequenos visores head-up têm sido oferecidos pelas montadoras há anos.

“Estamos convencidos de que o visor head-up é a melhor maneira de exibir informações”, disse Stephan Durach, vice-presidente sênior de desenvolvimento de empresas conectadas.

Desenvolver os visores de para-brisa em grande escala não tem sido fácil, disse Durach em uma entrevista. “Ele vai fundo na arquitetura geral do carro. Você se livra do painel de instrumentos, faz o volante de uma maneira diferente.”

($1 = 0,9263 euros)