Como a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos aprenderam a parar de se preocupar e amar os drones Bayraktar da Turquia

Como a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos aprenderam a amar os drones Bayraktar da Turquia

  • A Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos assinaram acordos multibilionários para drones turcos nos últimos meses.
  • Os acordos são um sinal do crescente interesse dos estados do Golfo Árabe em equipamentos militares fabricados na Turquia.
  • Também refletem o crescente desejo da Turquia de vender armas para esses países, apesar de outras discordâncias.

Parece que a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos não conseguem o suficiente dos drones militares produzidos internamente pela Turquia. Ambos os países assinaram acordos históricos multibilionários para drones Bayraktar turcos nos últimos meses.

Os acordos refletem o crescente interesse dos estados do Golfo Árabe em equipamentos fabricados na Turquia e são sinais do crescente desejo da Turquia de vender armas para seus vizinhos do Oriente Médio, apesar das diferenças em relação a outros assuntos na região nos últimos anos.

Em julho, o presidente turco Recep Tayyip Erdogan garantiu um acordo recorde durante uma visita à Arábia Saudita, quando Riad assinou um contrato com a Baykar Defense da Turquia para seu novo drone Bayraktar Akinci.

O Akinci é um drone de combate muito maior e mais sofisticado do que seu antecessor, o Bayraktar TB2, que se tornou conhecido por seu uso em conflitos recentes no Oriente Médio, Norte da África, Cáucaso do Sul e Ucrânia.

Um comboio de abastecimento armênio visto de um drone Bayraktar TB2 azeri.
Ministério da Defesa Azeri

A Arábia Saudita já havia mostrado interesse em adquirir drones turcos e garantir os direitos de produção local. Embora nenhum dos lados tenha divulgado o valor desse acordo sem precedentes, o CEO da Baykar o chamou de “o maior contrato de exportação de defesa e aviação na história da República da Turquia”.

De acordo com a Baykar, o novo acordo inclui produção conjunta e transferência de tecnologia. O Akinci, com seus sensores avançados e sistemas de armas, será o drone mais avançado que Riad já adquiriu.

O acordo foi assinado pouco mais de um mês depois que o Kuwait se tornou o 28º país a encomendar o TB2, gastando US$ 367 milhões em um número não especificado de drones, sendo que o 500º foi produzido em junho.

A compra do Kuwait não se compara ao pedido feito pelos Emirados Árabes Unidos no ano passado, que incluía até 120 TB2s e equipamentos e treinamento diversos em um acordo de US$ 2 bilhões. Embora o número de Akincis incluídos no acordo saudita não tenha sido divulgado, é provável que seja substancial se o contrato valer mais do que o pedido multibilionário de Abu Dhabi.

Os acordos mostram que os principais estados do Golfo Árabe se tornaram rapidamente os maiores clientes de drones turcos em apenas alguns anos.

O 500º drone Bayraktar TB2 em exibição em Istambul em 23 de junho.
Baykar/Handout/Anadolu Agency via Getty Images

Nos dez anos anteriores a esses enormes acordos, sauditas e emiradenses principalmente compravam drones chineses, especialmente o Wing Loong II, que foi usado em combates no Iêmen e na Líbia. Porém, os drones fabricados na China perderam seu apelo diante da ascensão dramática e rápida do TB2.

Em 2020, o governo apoiado pela Turquia na Líbia usou drones TB2 para destruir sistemas de defesa aérea Pantsir-S1 de fabricação russa que os Emirados Árabes Unidos haviam enviado a uma milícia que apoiavam na guerra civil do país. Esses drones tiveram muito mais impacto no desfecho desse conflito do que os Wing Loongs também enviados pelos Emirados Árabes Unidos.

Posteriormente, Abu Dhabi planejou adquirir 18 drones Reaper MQ-9B avançados fabricados nos EUA como parte de um acordo de US$ 19 bilhões alcançado em janeiro de 2021, que incluía o jato stealth F-35. No entanto, parece que esse acordo fracassou, com os Emirados Árabes Unidos recorrendo à Turquia para drones. O acordo foi desacelerado à medida que os EUA expressaram preocupações com as relações de Abu Dhabi com a China. Os Emirados Árabes Unidos, então, suspendeu as negociações totalmente e encomendou 80 caças Dassault Rafale da França em dezembro de 2021.

Ali Bakir, especialista em Turquia do Centro Ibn Khaldon da Universidade do Catar, observou que a compra de drones “envolve mais do que apenas adquirir o sistema”.

Erdogan com Mohammed bin Salman em Jidá em 17 de julho.
Murat Kula/Anadolu Agency via Getty Images

O acordo saudita incluirá “elementos complementares, como munição, sistemas, treinamento, manutenção, unidades de comando e controle, entre outros”, disse Bakir. “Esses componentes adicionais, sem dúvida, contribuirão para os custos iniciais, e se a transferência de tecnologia fizer parte do acordo, o contrato poderá facilmente ultrapassar US$ 2 bilhões no mínimo”.

Bakir disse à Insider que os drones turcos têm ganhado “reconhecimento global” devido à sua “acessibilidade, eficiência e capacidades letais” e aos sucessos documentados em campos de batalha modernos.

“Além disso, o TB2 turco tem encontrado seu caminho para numerosos países em diferentes continentes e regiões, incluindo membros da OTAN e da União Europeia, uma vez que possuem menos restrições de exportação”, disse Bakir.

Suleyman Ozeren, professor e pesquisador sênior do Orion Policy Institute na American University, afirmou que o acordo entre Turquia e Arábia Saudita representa mais do que simplesmente comprar drones ou transferência de tecnologia.

Também é “um momento significativo que mostra o desejo de Erdogan de se reconciliar com Mohammed bin Salman,” disse Ozeren à Insider, referindo-se ao príncipe herdeiro da Arábia Saudita. “Erdogan vê a Arábia Saudita como um ator crítico, uma solução para a profunda crise econômica da Turquia e um atalho para seu retorno à normalidade com os atores regionais.”

Um Bayraktar TB2, à esquerda, e um Akinci em exibição no Aeroporto Ataturk em 1º de maio.
Ali Atmaca/Anadolu Agency via Getty Images

Ozeren observou que os drones da Turquia têm se mostrado “mais confiáveis” do que seus concorrentes chineses, o que, aliado ao fato de serem mais baratos do que os modelos fabricados no Ocidente, provavelmente motivou esses pedidos gigantescos.

“A política da Turquia de ‘sem perguntas’, ‘sem condições’ também desempenha um papel em países como Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos e Catar confiarem em tecnologias de drones feitas na Turquia,” disse Ozeren.

Ozeren afirmou que a transferência de tecnologia e a produção conjunta serão um “valor agregado” para os esforços da Arábia Saudita em diversificar suas capacidades de defesa, embora ainda seja incomparável à dependência de longa data de Riade em relação aos EUA para hardware militar.

“Além disso, a Arábia Saudita poderia usar tais capacidades para equilibrar a tecnologia de drones do Irã a longo prazo”, disse Ozeren.

Bakir, que também é pesquisador sênior não residente na Scowcroft Middle East Security Initiative do Atlantic Council, disse que essas vendas lucrativas de drones são de “importância extrema” para sustentar a “atual trajetória ascendente” da indústria de defesa indígena da Turquia.

Erdogan e o presidente dos Emirados Árabes Unidos, Sheikh Mohammed bin Zayed al-Nahyan, em Abu Dhabi em 19 de julho.
Turkish Presidency/Murat Centinmuhurdar/Handout/Anadolu Agency via Getty Images

Além de expandir o alcance do mercado e fornecer “apoio crucial” à economia da Turquia, os contratos fortalecem parcerias internacionais, “criando uma rede de interesses nos campos de defesa, segurança, economia e política”, disse Bakir.

Ozeren disse que o acordo com a Arábia Saudita pode ajudar a Baykar a “monopolizar” a tecnologia de drones na Turquia, mas observou que detalhes cruciais sobre o acordo ainda são desconhecidos.

“Existem disposições vinculativas no acordo que podem limitar a capacidade da Baykar de fazer certos acordos com certos países?” Ozeren questionou, acrescentando que também pode haver condições “independentes da tecnologia de drones”, como exigências de que a Turquia melhore suas relações com o presidente sírio Bashar Assad.

“Independentemente das respostas a essas perguntas, o acordo foi destaque na Turquia e no exterior”, disse Ozeren. “No entanto, devemos esperar para ver como isso se desenrolará.”

Paul Iddon é um jornalista e colunista freelance que escreve sobre desenvolvimentos do Oriente Médio, assuntos militares, política e história. Seus artigos foram publicados em uma variedade de publicações focadas na região.