Som da Liberdade como fazer um ANBLE com um filme medíocre

Como fazer um ANBLE com um filme medíocre

Há vinte anos, Barbra Streisand processou um fotógrafo que havia tirado uma foto aérea de sua casa. Seu esforço para suprimir a foto chamou a atenção de milhões de pessoas. Daí veio o “efeito Streisand”: ao tentar censurar algo, você corre o risco de torná-lo maior. Hoje, um novo nome é necessário para um fenômeno relacionado: alegar ser reprimido para gerar publicidade. “Sound of Freedom”, um novo filme sobre Tim Ballard, um ativista contra o tráfico sexual, é um estudo de caso de como a guerra cultural pode ser transformada em lucro.

Em 20 de julho, o filme, que foi lançado em 4 de julho, se tornou o primeiro filme independente pós-pandemia a arrecadar US$ 100 milhões nas bilheterias nos Estados Unidos. Agora está em US$ 164 milhões. Embora atrás de “Barbie” e “Oppenheimer”, ele fez mais dinheiro do que a última oferta de “Missão: Impossível”, uma franquia lucrativa. Custou menos de US$ 15 milhões para ser feito e seu protagonista, Jim Caviezel, apareceu pela última vez em um filme notável, “A Paixão de Cristo”, em 2004. Quase não teve publicidade – do tipo normal.

O filme é um filme de ação razoavelmente agradável. Ele segue uma versão da história de vida do Sr. Ballard, à medida que ele é radicalizado por seu trabalho de combate à pornografia infantil no Departamento de Segurança Interna, renuncia e tenta resgatar crianças por si mesmo. Ele se infiltra em território controlado por rebeldes na Colômbia, espanca até a morte um escravizador e estuprador de crianças e resgata sua vítima, em seguida, foge milagrosamente em uma lancha roubada em meio a uma tempestade de tiros.

Críticos de esquerda argumentam, com razão, que o filme não é uma representação realista do tráfico sexual. As crianças são muito jovens; esses sequestros são raros; e a maioria das vítimas é explorada por pessoas que conhecem e confiam. Cenas do Sr. Ballard reunindo uma criança hondurenha traficada com seu pai nos escritórios de Imigração e Alfândega, filmadas em um momento em que, na vida real, essa agência estava separando crianças centro-americanas de seus pais, são perturbadoras. Ainda assim, a simples representação de um bom cristão americano lutando contra traficantes estrangeiros brancos também explica seu sucesso.

O Sr. Caviezel, um católico devoto com tendências conspiratórias, argumentou que os críticos estão “tremendo em suas botas” porque ele está combatendo o tráfico sexual. O Sr. Ballard, que se comparou a Abraham Lincoln, acusou “a mídia esquerdista e sem Deus” de estar tão ansiosa para desacreditá-lo que está “interferindo com traficantes de seres humanos”. Rumores nas redes sociais de que os cinemas tentaram impedir as pessoas de assistir ao filme desligando o ar-condicionado se tornaram tão difundidos que o CEO da AMC, uma grande empresa de cinemas, teve que negá-los.

Isso, ao que parece, é uma boa estratégia de marketing. Donald Trump exibiu o filme em um de seus clubes de golfe. Tim Scott, um senador republicano e candidato à presidência, chamou-o de “filme incrível, angustiante e emocional”. Os fãs têm comprado ingressos ansiosamente para assisti-lo.

O Sr. Ballard deixou recentemente a Operation Underground Railroad, sua instituição de caridade, em meio a alegações sobre seu comportamento. Quem sabe o que tudo isso significa para a luta contra o tráfico sexual. Mas o que significa para o produtor do filme, Angel Studios, está claro: muito, muito dinheiro.■

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