Conheça uma mãe da geração millennial que pagou mais de $22.000 em creche no ano passado – e teve que sair do emprego quando seu segundo filho chegou ‘Não temos realmente uma comunidade de qualquer tipo

Conheça uma mãe millennial que gastou mais de $22.000 em creche no ano passado e teve que sair do trabalho quando teve seu segundo filho. Não temos uma comunidade.

  • Kaitlin Peterson é uma mãe da geração milenar que paga dezenas de milhares de dólares em creche.
  • Ela deixou seu emprego quando percebeu que os custos da creche eram mais altos do que seu salário líquido.
  • Peterson é uma das muitas pessoas da geração milenar que enfrentam os desafios de ser pai/mãe na economia atual.

Esta história faz parte de uma série chamada “Mundo Milenar”, que busca examinar o estado da geração em todo o mundo.

Em 2022, Kaitlin Peterson, 34 anos, pagou quase $22.700 em pré-escola – para apenas uma criança.

Quando seu segundo filho nasceu, ela percebeu que o cuidado para ambos os filhos custaria $500 a mais por mês do que seu salário líquido como bibliotecária sênior.

Então ela desistiu.

“Basicamente era como trabalhar para que meus filhos pudessem ir para a creche, e outra pessoa pudesse cuidar deles, e ainda assim não ganhar dinheiro suficiente para pagar pelo privilégio de tê-los cuidados por outra pessoa”, disse ela.

Agora, ela trabalha em casa em tempo integral cuidando de sua filha de 7 meses, mas ainda paga pela pré-escola de seu filho de 3 anos e meio. Ela espera que custe ainda mais este ano. Seu parceiro trabalha em tempo integral, e outra parte da razão pela qual ela consegue pagar esse arranjo é porque seu pai faleceu inesperadamente enquanto ela estava grávida, deixando dinheiro de seu plano 401(k) que tornou financeiramente possível para ela deixar o trabalho completamente.

Sem esse dinheiro, Peterson disse que acha que ela e sua família teriam que deixar sua casa em Denver completamente ou apertar bastante o orçamento.

“Eu ainda preferiria ter meu pai”, disse ela.

“Ele me deu um presente, por assim dizer, mas também é uma tragédia absoluta que a única maneira pela qual eu posso ter filhos neste país seja meu pai falecer tão jovem”, acrescentou Peterson.

Kaitlin Peterson e um de seus dois filhos.
Kaitlin Peterson

Gerações Z e milenar afirmam não ter condições de ter família

Peterson não está sozinha em sentir o aperto econômico. À medida que marcos geracionais tradicionais – incluindo possuir uma casa, começar uma família e até mesmo se aposentar – se tornam mais distantes para as novas gerações que estão surgindo no mundo do trabalho e da paternidade, alguns millennials estão optando por não ter filhos.

De fato, uma recente pesquisa da Deloitte com mais de 22.000 pessoas das gerações Z e milenar de todo o mundo constatou que mais da metade dos entrevistados de ambas as gerações afirmou viver de salário em salário. O alto custo de vida continua sendo sua maior preocupação, à medida que os preços cada vez mais altos pesam sobre gerações já afetadas pela pandemia e pela recessão.

Tudo isso levou metade dos entrevistados da geração Z e 47% dos millennials a relatarem que esperam que começar uma família se torne “mais difícil ou impossível”. Para pessoas como Peterson, isso significa navegar por um modo de paternidade que é muito diferente do das gerações anteriores.

“Muitos de nossos amigos não têm filhos, não são casados ou nem mesmo têm parceiros”, disse ela. “É um momento estranho, acho, em comparação com talvez algumas gerações anteriores, onde era esperado que todos tivessem filhos”.

E com a propriedade de uma casa fora de alcance – e o aluguel alto – para muitos trabalhadores mais jovens, eles podem não necessariamente ter condições de alugar ou comprar nas áreas em que cresceram. Os custos de compra e aluguel dispararam, superando os salários de muitos.

“Toda a nossa família mora em outra parte do país também”, disse Peterson. “Nós realmente não temos uma comunidade. Quando nosso filho fica doente e precisamos ir a um pronto-socorro à noite, somos só nós. Quando entrei em trabalho de parto com minha filha, estávamos freneticamente ligando para todos os nossos amigos para ver se alguém poderia vir cuidar do nosso filho”.

Peterson não se arrepende de ter filhos, mas entende por que as pessoas optam por não ter

Mesmo com todos os desafios que enfrenta como mãe da geração milenar, Peterson disse que encontra imensa alegria em ter filhos. “Apesar de todas as dificuldades, nenhum arrependimento. Eu adoro absolutamente meus filhos. Eles me tornaram uma pessoa melhor”, disse ela.

Mas ela também entende e respeita por que algumas pessoas não querem ter filhos. A paternidade muda toda a sua vida, e isso não é certo para todos.

“Qualquer pessoa que lhe diga que, tipo, ‘Ah, você pode simplesmente encaixar uma criança em sua vida’ – eles estão mentindo”, disse Peterson. “Não é assim que funciona”.

Peterson acredita que você pode ter uma vida “totalmente gratificante” sem filhos; para ela, sua vida é mais realizada com eles. E uma grande reestruturação de como os EUA tratam os pais e a creche mudaria “dramaticamente” sua vida.

Quando sua família alugava uma casa, ela disse que os custos com creche eram maiores do que o aluguel. Era como “pagar por uma casa adicional apenas para nosso filho ir à creche”.

“Como uma sociedade capitalista, enfatizamos tanto a parte do trabalho e colocamos o aspecto familiar em segundo plano, mas ainda há essa expectativa de que haverá a continuação da vida familiar”, disse ela. “Simplesmente não é viável ter os dois da maneira como as coisas estão atualmente configuradas.”

Tudo isso mostra uma desconexão que Peterson vê nos EUA: desvalorização da creche, tornando difícil para os pais encontrar cuidados acessíveis e para os trabalhadores de cuidados ganharem um salário digno.

“Seria necessário uma enorme mudança societal para tornar a creche acessível e para que o desenvolvimento infantil precoce seja enfatizado”, disse ela. “Então, de certa forma, não basta apenas falar sobre como tornar a creche mais acessível, mas como mudamos como sociedade para realmente valorizar crianças, pais e trabalhadores, todos ao mesmo tempo”.

Você é um pai millennial ou da Geração Z lidando com custos altos? Entre em contato com este repórter em [email protected].

Esta história foi originalmente publicada em junho de 2023.