Conheça Uzoma ‘Zo’ Orchingwa, que está revolucionando as opções de comunicação para os detentos.

Conheça Uzoma 'Zo' Orchingwa, revolucionando a comunicação de detentos.

O mestrado de Orchingwa pela Universidade de Cambridge não foi a única inspiração para a Ameelio, que ele fundou em 2020. Crescendo, o empreendedor teve vários amigos que foram encarcerados e experimentou em primeira mão como era difícil manter contato.

“A indústria é dominada por duas empresas com fins lucrativos que têm 80% de participação de mercado”, diz Orchingwa, cuja startup tem escritórios em Connecticut e Nova York. Essas empresas, ele explica, geram receita cobrando dos encarcerados taxas “exorbitantes” por chamadas telefônicas. (Apenas em janeiro passado, o presidente Joe Biden assinou um projeto de lei que visa reduzir esses custos, mas atualmente os prisioneiros pagam em média $5 por uma chamada de 30 minutos, de acordo com estatísticas da Comissão Federal de Comunicações.)

Orchingwa se propôs a interromper o que vê como um sistema predatório com tecnologia mais barata de implementar e mais fácil de usar. Para isso, a Ameelio desenvolve tanto software quanto hardware. Os encarcerados têm acesso a ferramentas de comunicação de áudio e vídeo – tanto em dispositivos já existentes quanto em tablets resistente fabricados pela Ameelio. Mas Orchingwa também quer interromper o modelo de negócios subjacente: a Ameelio, uma organização sem fins lucrativos, cobra dos sistemas prisionais, não dos prisioneiros.

“Operamos como uma startup típica financiada por empreendimentos – somos muito enxutos, com foco no crescimento”, diz Orchingwa. “Mas para nós, a razão de sermos uma organização sem fins lucrativos é que, para certas indústrias, não há uma maneira de monetizar adequadamente e gerar o tipo de retorno que os fundos de empreendimentos desejariam.”

Segundo Orchingwa, a Ameelio gerará mais de $4 milhões em receita este ano – os produtos da empresa já estão em funcionamento em prisões administradas pelo estado em Iowa, Colorado e Maine. E a startup atraiu muitos nomes importantes da indústria de tecnologia: o ex-CEO do Twitter, Jack Dorsey, e o ex-chefe do Google, Eric Schmidt, concederam subsídios à Ameelio.

Seu maior desafio no momento? “Manter o momentum”, diz Orchingwa. “Temos que construir produtos muito melhores [do que os concorrentes do setor] e oferecer taxas mais baixas para incentivar os sistemas prisionais.”

Fato divertido sobre Orchingwa: “Sou um DJ muito bom. Tenho sido DJ semiprofissional desde a graduação e fiz isso [em festas] em Cambridge e em Yale.”

O Fórum de Fundadores da ANBLE é uma comunidade de empreendedores escolhidos pela equipe editorial da ANBLE para participar da conferência anual Brainstorm Tech, que ocorreu em Deer Valley, Utah, em julho. Nossa primeira turma foi selecionada com base em uma variedade de fatores, incluindo o impacto potencial de suas empresas e refletiu uma diversidade de geografias, setores e demografia.