A contratação diminui ligeiramente para 187.000 empregos em julho, a taxa de desemprego cai para 3,5%.

Contratação cai para 187.000 empregos em julho, taxa de desemprego diminui para 3,5%.

A taxa de desemprego caiu para 3,5%.

A contratação tem se mantido sólida, levantando esperanças de que os Estados Unidos possam evitar uma recessão há muito esperada.

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ESTA É UMA ATUALIZAÇÃO DE ÚLTIMA HORA. A história anterior da AP segue abaixo.

WASHINGTON (AP) – A economia americana gerou pelo menos 200.000 novos empregos por 30 meses consecutivos. E a sequência provavelmente continuou em julho. Mas por pouco.

O último relatório de empregos do Departamento do Trabalho, divulgado na sexta-feira, deve mostrar que os empregadores adicionaram exatamente 200.000 empregos no mês passado, de acordo com uma pesquisa de especialistas realizada pela empresa de dados FactSet. Esse seria o menor número desde dezembro de 2020 – mas ainda um número saudável e um sinal de que o mercado de trabalho dos EUA continua robusto, apesar das taxas de juros significativamente mais altas.

Em outro sinal de força, a taxa de desemprego deve permanecer em 3,6%, próximo de uma mínima em meio século.

A economia e o mercado de trabalho dos EUA têm repetidamente desafiado as previsões de uma recessão iminente. Cada vez mais, os ANBLEs estão expressando confiança de que os combatentes da inflação no Federal Reserve podem conseguir um “pouso suave” raro – aumentando as taxas de juros apenas o suficiente para controlar a alta dos preços sem levar a maior economia do mundo a uma recessão. Os consumidores também estão se sentindo mais otimistas: a Conference Board, um grupo de pesquisa empresarial, afirmou que o índice de confiança do consumidor atingiu o nível mais alto em dois anos no mês passado.

No entanto, os aumentos nas taxas do Fed – onze desde março de 2022 – têm causado impacto. A contratação tem uma média de 278.000 empregos por mês este ano – forte de acordo com os padrões históricos, mas significativamente abaixo dos 606.000 empregos por mês em 2021 e dos 399.000 do ano passado, quando a economia dos EUA se recuperou da breve, porém intensa, recessão causada pela pandemia em 2020.

Há outras evidências de que o mercado de trabalho, embora ainda saudável, está perdendo força. O Departamento do Trabalho relatou na terça-feira que as vagas de emprego caíram abaixo de 9,6 milhões em junho, o menor nível em mais de dois anos. No entanto, os números continuam excepcionalmente robustos: as vagas mensais de emprego nunca ultrapassaram os 8 milhões antes de 2021. O número de pessoas que deixaram seus empregos – um sinal de confiança de que podem encontrar algo melhor em outro lugar – também caiu em junho, mas permanece acima dos níveis pré-pandêmicos.

O Fed deseja ver uma desaceleração na contratação. A forte demanda por trabalhadores eleva os salários e pode obrigar as empresas a aumentar os preços para compensar os custos mais altos.

Um sinal positivo do ponto de vista do Fed: os americanos estão voltando ao mercado de trabalho, tornando mais fácil para os empregadores encontrar e manter trabalhadores sem oferecer aumentos salariais substanciais. A pandemia incentivou muitos trabalhadores mais velhos a se aposentarem antes do previsto e manteve outros afastados devido a preocupações com a saúde e dificuldades para conseguir cuidados infantis. A parcela de americanos que trabalham ou procuram emprego – a chamada taxa de participação na força de trabalho – caiu para 60,1% em abril de 2020, a menor desde 1973, quando muitas mulheres americanas não trabalhavam fora de casa. A taxa de participação na força de trabalho se recuperou desde então – embora não tenha voltado aos níveis pré-pandêmicos – à medida que as preocupações com a saúde diminuíram e os salários aumentaram.

Para aqueles em seus anos de trabalho mais produtivos – 25 a 54 anos – a taxa de participação na força de trabalho atingiu 83,5% em junho, a mais alta desde 2002. E em junho, 77,8% das mulheres em idade produtiva estavam trabalhando ou procurando emprego, a maior proporção nos registros governamentais desde 1948.

Um aumento na imigração, à medida que as restrições de fronteira do COVID-19 foram suspensas, também tornou mais trabalhadores disponíveis.

Em resposta a um mercado de trabalho desaquecido, as pressões salariais diminuíram, mas ainda são intensas demais para o conforto do Fed. O salário médio por hora em julho deve aumentar 4,2% em relação ao ano anterior, de acordo com a pesquisa FactSet, desacelerando em relação ao aumento de 4,4% em relação ao ano anterior em junho.

A inflação geral tem diminuído constantemente. Em junho de 2022, os preços ao consumidor aumentaram 9,1% em relação ao ano anterior – o maior salto ano a ano em quatro décadas. Tem caído todos os meses desde então; mas em junho, estava em 3%, ainda acima da meta de 2% do Fed.

A improvável combinação de queda na inflação e força econômica contínua está diminuindo os temores de que os Estados Unidos estejam destinados a uma recessão ainda este ano ou em algum momento de 2024. “É muito mais plausível que a economia possa voltar à meta do Fed sem um declínio sério”, disse Bill Adams, chefe da ANBLE no Comerica Bank em Dallas.