Tanques de topo valendo milhões e outras armaduras pesadas caras estão sendo caçadas na Ucrânia por drones explosivos baratos que valem apenas algumas centenas de dólares

Drones explosivos baratos estão sendo usados para caçar tanques valiosos na Ucrânia.

  • Tanques pesados ucranianos e russos, incluindo seus melhores tanques, estão enfrentando uma ameaça crescente: drones FPV.
  • Esses drones de hobby baratos custam algumas centenas de dólares, mas estão caçando tanques que valem milhões.
  • A presença crescente desses drones no campo de batalha mostra uma evolução na guerra moderna.

Drones de hobby baratos equipados com uma variedade de explosivos estão causando estragos em tanques caros e veículos blindados, além de outros armamentos e até mesmo sistemas de suprimento, nos campos de batalha na Ucrânia, e isso é um desenvolvimento que provavelmente terá implicações de longo alcance.

Nesta semana, um vídeo surgiu de drones de primeira pessoa (FPV) colidindo com o que parecia ser um tanque russo T-90M, um tanque russo avançado que vale até US$ 4,5 milhões, de acordo com algumas estimativas – significativamente mais do que o preço dos drones, provavelmente apenas algumas centenas de dólares cada.

Vídeos de drones como o acima estão se tornando muito comuns. Imagens como essas são divulgadas quase diariamente, destacando o quão proeminente essa capacidade se tornou. Os alvos dos drones incluem não apenas tanques, mas também veículos de transporte de tropas, veículos de combate de infantaria e caminhões de suprimentos e munições.

O fato de que esses drones representam uma ameaça difusa contrasta com a notável ausência de aviação de combate nas mesmas áreas devido ao alto risco de jatos tripulados serem abatidos.

O custo de um único drone FPV, como os usados nesses ataques, geralmente é de cerca de US$ 400 a US$ 500, ou aproximadamente o custo de um novo Playstation.

Equipados com explosivos, esses drones baratos podem danificar sistemas de combate e paralisar operações logísticas e de suprimentos-chave atrás das linhas de frente, impondo custos muito maiores ao inimigo.

“A questão toda é o custo”, disse Samuel Bendett, especialista em defesa e tecnologia da Rússia no Center for Naval Analyses, ao Insider. “Eles são extremamente eficazes em termos de custo.”

Um operador de drone ucraniano da 24ª Brigada Mecanizada Separada segura um drone durante os testes de novos equipamentos militares, incluindo drones FPV, na área de treinamento em meio à guerra Rússia-Ucrânia na região de Donetsk, Ucrânia, em 03 de agosto de 2023.
Wojciech Grzedzinski/Anadolu Agency via Getty Images

O que são drones FPV?

Os drones FPV que estão sendo usados em combate na guerra na Ucrânia são basicamente munições de espera amadoras e podem causar impacto. Muitos desses drones têm estruturas de cinco a nove polegadas e carregam uma carga útil com peso entre 0,5 e três quilogramas.

Esses sistemas não tripulados são drones de corrida de hobby de alta velocidade modificados, montados com peças provenientes da China e outros mercados afiliados, e armados com uma ogiva improvisada feita de explosivos plásticos ou uma granada antitanque propelida por foguete.

Os operadores usam óculos especiais, que oferecem uma perspectiva em primeira pessoa do campo de batalha, e usam um controle remoto para pilotar esses veículos aéreos não tripulados.

Um operador de drone ucraniano da 24ª Brigada Mecanizada Separada testa novos equipamentos militares, incluindo drones FPV, na área de treinamento em meio à guerra Rússia-Ucrânia na região de Donetsk, Ucrânia, em 03 de agosto de 2023.
Wojciech Grzedzinski/Anadolu Agency via Getty Images

Embora os próprios drones sejam drones de um único sentido que explodem no impacto, os sistemas dos operadores são reutilizáveis, e um único operador pode pilotar numerosos drones ao longo de uma batalha, tornando essas tropas alvos de alta prioridade muito mais valiosos do que os próprios drones.

Uma visão de um drone durante os testes de novos equipamentos militares, incluindo drones FPV, por soldados da 24ª Brigada Mecanizada Separada na área de treinamento em meio à guerra Rússia-Ucrânia na região de Donetsk, Ucrânia, em 03 de agosto de 2023.
Wojciech Grzedzinski/Anadolu Agency via Getty Images

De onde eles vêm?

Os drones FPV de um só sentido usados tanto pelos ucranianos quanto pelos russos estão sendo amplamente fornecidos por empresas e operações voluntárias, embora apenas um lado tenha apoio governamental.

No caso dos ucranianos, há mais apoio de alto nível, mas, para os russos, é significativamente mais fragmentado e o ministério da defesa ainda não apoiou essas operações, apesar da pressão.

A Ucrânia efetivamente criou e financiou coletivamente um “Exército de Drones”, e operações sem fins lucrativos como Escadrone têm produzido, segundo o jornalista de tecnologia David Hambling, até 1.500 drones FPV por mês para acompanhar a demanda crescente.

Um operador de drones ucraniano da 24ª Brigada Mecanizada Separada segura um drone durante os testes de novos equipamentos militares, incluindo drones FPV, na área de treinamento em meio à guerra entre Rússia e Ucrânia na região de Donetsk, Ucrânia, em 03 de agosto de 2023.
Wojciech Grzedzinski/Anadolu Agency via Getty Images

O custo de cada drone Pegasus da Escadrone, cuja velocidade máxima é de cerca de 60 mph, varia de apenas $341 a $462. Para comparação, uma munição de espera construída de acordo com especificações militares, como a Switchblade fornecida pelos Estados Unidos, pode custar entre $60.000 e $80.000.

No lado ucraniano, há “melhor organização entre o governo, os voluntários e o exército”, disse Bendett. “Há melhor cooperação, melhor integração, melhor comunicação sobre o que é necessário. Isso ainda está faltando em grande parte no lado russo no momento.”

Para as forças russas, os drones FPV são produtos de várias organizações financiadas por doações privadas.

As organizações russas incluem Sudoplatov, DroneZ e Project Archangel, entre outras. Algumas operações estão produzindo milhares desses drones, enquanto outras estão produzindo apenas centenas e ainda não conseguiram aumentar a produção.

Esses esforços russos, segundo Bendett, estão regularmente “solicitando ao setor industrial de defesa de seu país que invista nos produtos, aumente a produção desses produtos de suas empresas e inunde as forças russas com dezenas de milhares desses drones mensalmente para atender ao desafio. E isso ainda não está acontecendo.”

Em vez disso, unidades individuais estão fazendo pedidos de drones FPV, e essas equipes estão fazendo o possível para atender à demanda.

Apesar do processo de entrega, tanto os russos quanto os ucranianos estão se tornando cada vez mais eficazes na integração de drones FPV em suas operações de combate, mudando a forma como essa guerra está sendo travada. No entanto, os ucranianos parecem ter uma vantagem perceptível nas operações com drones, segundo especialistas.

Sistemas não tripulados se tornaram parte integrante da guerra, e, como o especialista em tecnologia de drones Steve Wright recentemente disse à Newsweek, no momento, realmente não há “qualquer dúvida de que a Ucrânia está vencendo o conflito de drones”.

As forças ucranianas têm usado drones para realizar reconhecimento e vigilância, coordenar e corrigir o fogo de artilharia indireto, lançar granadas em veículos e tropas no solo, detonar remotamente minas e dispositivos explosivos improvisados em veículos e atingir alvos.

E isso é apenas para os drones que voam. A Ucrânia também tem usado veículos terrestres não tripulados para evacuar soldados feridos e plantar minas, além de barcos drones para atacar navios de guerra russos e outros alvos.

Drones FPV explosivos são apenas um dos muitos tipos de sistemas não tripulados nessa guerra, mas eles estão se mostrando uma ameaça substancial para ambos os lados.

Um membro militar ucraniano trabalha com peças de drone em um laboratório em 10 de julho de 2023 na região de Donetsk, Ucrânia.
Yuriy Mate/Global Images Ukraine via Getty Images

Podem ser derrotados?

Veículos aéreos não tripulados são vulneráveis a uma ampla gama de contramedidas diferentes, especialmente guerra eletrônica e interferência, e os drones FPV não são diferentes.

Um relatório de Jack Watling e Nick Reynolds, especialistas em guerra terrestre do Royal United Services Institute que entrevistaram membros do serviço ucraniano, revelou em maio que as forças ucranianas estavam perdendo até 10.000 drones todos os meses. Não está claro se ou como os drones FPV afetam esse número.

O relatório do RUSI disse que ao longo da linha de frente, que se estende por centenas de milhas, a Rússia possui um grande sistema de guerra eletrônica a cada seis milhas, em parte para neutralizar os drones ucranianos, quebrando ou bloqueando as comunicações de dados que os conectam ao operador.

A guerra eletrônica pode afetar os drones FPV, assim como as gaiolas de cope ásperas que algumas tripulações de veículos blindados soldaram em seus tanques e veículos de combate para protegê-los dos drones FPV explosivos, embora nem sempre.

As gaiolas improvisadas destacam a desesperança que surge em resposta a uma ameaça crescente que apareceu no ano passado, mas se tornou uma das armas marcantes e sempre presentes no conflito na Ucrânia.

Os drones também são suscetíveis a defesas aéreas, mas o custo de um míssil para interceptar um drone é muito superior ao custo do próprio drone.

Os operadores de drones, que geralmente passam por treinamento extensivo, são mais valiosos do ponto de vista de alvos, e, como disse um engenheiro ucraniano ao PBS Newshour no início deste ano, não é incomum os operadores de drones caçarem uns aos outros.

“Os operadores são a coisa mais valiosa aqui, porque um operador experiente que sobrevive pode pilotar vários drones FPV contra alvos”, disse Bendett, acrescentando que “ambos os lados estão priorizando atacar o operador”.

Um operador de drone ucraniano da 24ª Brigada Mecanizada Separada testa novos equipamentos militares, incluindo drones FPV, na área de treinamento em meio à guerra entre Rússia e Ucrânia na região de Donetsk, Ucrânia, em 03 de agosto de 2023.
Wojciech Grzedzinski/Anadolu Agency via Getty Images

Dito isso, continuam a existir inovações no campo visando interromper os drones FPV, incluindo sistemas que poderiam ser potencialmente incorporados na defesa de veículos blindados, mas não está claro o quanto esses projetos estão avançados no momento.

“Há muita experimentação de ambos os lados sobre o que poderia ser potencialmente eficaz”, explicou. “Mas, você sabe, as soluções não são amplamente difundidas, ou as soluções ainda não foram introduzidas em escala suficiente para realmente contra-atacar essas tecnologias.”

Portanto, por enquanto, esses sistemas continuam sendo uma ameaça mortal.

Os drones FPV são baratos, são abundantes e, como Bendett disse ao Insider, “é uma arma devastadora porque pode voar baixo acima do solo em alta velocidade, o que significa que não será notado até que seja tarde demais.”