Elizabeth Warren e Ron DeSantis concordam em uma maneira pela qual os mutuários de empréstimos estudantis devem obter um caminho para o alívio se livrando da dívida no tribunal de falências

Elizabeth Warren e Ron DeSantis concordam em um caminho para o alívio da dívida de empréstimos estudantis através da falência.

  • A senadora Warren e o governador DeSantis expressaram apoio para que empréstimos estudantis possam ser liberados em processos de falência.
  • Os Departamentos de Educação e Justiça anunciaram reformas no processo no ano passado.
  • Anteriormente, os mutuários precisavam atender a um padrão rigoroso para se livrar de suas dívidas no tribunal.

Não é comum que a senadora Elizabeth Warren de Massachusetts e o governador Ron DeSantis da Flórida concordem em políticas. Mas uma forma para que mutuários de empréstimos estudantis possam se livrar de suas dívidas em tribunal pode ser essa oportunidade.

Quando um mutuário de empréstimo estudantil descobre que não pode pagar suas parcelas mensais, eles não podem simplesmente declarar falência e serem absolvidos de sua dívida. Eles precisam ir ao tribunal e atender a um alto padrão conhecido como “dificuldade excessiva”, que exige que os mutuários demonstrem que não poderiam manter um padrão mínimo de vida, que suas circunstâncias não eram propensas a melhorar e que eles fizeram um esforço de boa-fé para pagar sua dívida.

O padrão foi fortalecido devido a uma lei de falências de 2005 que o presidente Joe Biden apoiou quando era senador, e ela expandiu a dificuldade excessiva para mutuários com empréstimos estudantis privados, além dos federais. Dado que os tribunais muitas vezes tinham uma interpretação muito rigorosa da regra – impedindo muitos mutuários de obter alívio – os Departamentos de Educação e Justiça anunciaram em novembro uma série de reformas no processo para tornar mais fácil para os mutuários acessarem a falência.

E isso é algo que tanto Warren quanto DeSantis apoiam. Como parte de sua campanha presidencial, DeSantis revelou recentemente sua “Declaração de Independência Econômica”, que incluía dez pilares que ele disse que apoiariam a economia e a classe média. Um desses pilares incluía a reforma da educação – e do sistema de empréstimos estudantis.

“A realidade é que tivemos uma geração de estudantes se endividando profundamente, e alguns deles acabam com diplomas em coisas como estudos de zumbis, que simplesmente não fazem diferença”, disse DeSantis durante seu discurso.

“Ao mesmo tempo, tenho simpatia por alguns desses estudantes porque acredito que foram enganados. Acredito que essas universidades sabiam que poderiam pegar todo esse dinheiro de empréstimo federal”, acrescentou ele, dizendo que as faculdades devem ser responsabilizadas financeiramente se os estudantes não conseguirem pagar por um diploma “bem-sucedido” e que “empréstimos estudantis deveriam poder ser liberados em processos de falência”.

Embora Warren não concorde com a postura de DeSantis contra o alívio amplo da dívida – ela é uma forte defensora do plano de Biden de cancelar até US$ 20.000 em dívidas para mutuários e defende mais – ela também disse que a falência deveria ser uma opção viável para os mutuários, especialmente com os pagamentos federais programados para serem retomados em outubro após uma pausa de mais de três anos.

No final de julho, Warren enviou uma carta ao procurador-geral Merrick Garland solicitando uma atualização sobre a implementação das novas reformas de falência pelo Departamento de Justiça. Ela afirmou que o padrão de dificuldade excessiva “tem sido interpretado de forma restrita pelos tribunais e tem se mostrado tão difícil de ser cumprido que a maioria dos mutuários nem tenta liberar seus empréstimos estudantis através do processo de falência. Entre 2015 e 2020, aproximadamente 250.000 mutuários entraram com pedido de falência anualmente. Destes, menos de um por cento teve sua dívida de empréstimo estudantil liberada”.

Parece que a questão está ganhando força em ambos os lados do espectro político. O deputado republicano Thomas Massie postou uma pesquisa no X, anteriormente Twitter, na semana passada perguntando se empréstimos estudantis deveriam poder ser liberados em processos de falência, com 67% dos entrevistados – 19.711 pessoas votaram, de acordo com o X – respondendo sim.

Junto com as reformas do Departamento de Educação e Justiça, o Bureau de Proteção Financeira do Consumidor também tem acompanhado o processo de falência para mutuários. No ano passado, a agência divulgou um relatório descrevendo as opções de alívio que mutuários com empréstimos estudantis privados têm, e disse que existem vários tipos de empréstimos educacionais que não precisam cumprir o padrão de dificuldade excessiva: empréstimos para pagar a educação em locais não elegíveis para financiamento federal, como faculdades não credenciadas, empréstimos feitos para cobrir taxas e despesas de subsistência durante o estudo para exames profissionais e empréstimos para um estudante frequentando uma escola menos de meio período.

No entanto, tanto Warren quanto DeSantis argumentaram que todos os mutuários deveriam ter um caminho mais fácil para a falência se estiverem lidando com dívidas estudantis inacessíveis.