Elon Musk uma vez contraiu malária em uma viagem de safári e esteve ‘horas da morte’, diz livro.

Elon Musk quase morreu de malária durante uma viagem de safári, segundo livro.

  • A biografia de Walter Isaacson sobre Elon Musk lança uma nova luz sobre a pessoa mais rica do mundo.
  • Em uma ocasião, Musk fez um safári durante suas férias na África do Sul, sua terra natal, mas contraiu malária.
  • Enquanto Musk estava no hospital, colegas descobriram que ele havia contratado um seguro de vida no valor de US$ 100 milhões.

A nova biografia de Elon Musk pode explicar uma das razões pelas quais a pessoa mais rica do mundo parece não gostar de férias: ele contraiu malária durante um safári na África do Sul em 2000.

Walter Isaacson, cuja biografia de Elon Musk foi publicada esta semana, teve acesso ao CEO da Tesla e SpaceX nos últimos dois anos. Um capítulo detalha sua experiência quase fatal.

Após ser demitido do cargo de CEO do PayPal por Peter Thiel em outubro de 2000, Musk tirou o que Isaacson disse ser suas primeiras férias reais do trabalho, primeiro viajando para o Brasil para visitar seu primo e depois para a África do Sul para um casamento. Foi a primeira vez de Musk desde que saiu para o Canadá aos 17 anos, escreveu Isaacson.

Depois de passar um tempo com sua família em Pretória, Musk e sua então esposa Justine Musk foram para uma reserva de caça, de acordo com o livro.

Peter Thiel e Elon Musk com crédito da X.com em outubro de 2000.
Paul Sakuma/AP

Em seu retorno a Palo Alto, Califórnia, em janeiro de 2001, Isaacson escreve que Musk se sentiu tonto, teve ondas recorrentes de calafrios e começou a vomitar em uma sala de emergência. Ele recebeu um diagnóstico errado de meningite viral e sua condição continuou piorando até que o “pulso de Musk mal era perceptível”, de acordo com o livro.

Um médico especializado em doenças infecciosas passou pela cama de Musk no Sequoia Hospital em Redwood City e percebeu que ele tinha malária por falciparum, uma forma potencialmente fatal que pode afetar o sistema nervoso central ou causar “angústia respiratória aguda”, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

“Ele estava na verdade a apenas algumas horas da morte”, escreveu o chefe de recursos humanos da X.com (que se tornou o PayPal) em um e-mail para os antigos parceiros de negócios de Musk, Peter Thiel e Max Levchin.

Isaacson continua descrevendo como Musk foi colocado em cuidados intensivos e recebeu infusões intravenosas e doses maciças de doxiciclina.

Ele também foi tratado com cloroquina, um medicamento que ele mais tarde sugeriria – sem base médica – ser usado para tratar o vírus COVID-19.

Recordando o sofrimento deste ano, Elon Musk e sua mãe, Maye, twittaram que a “medicina moderna” salvou sua vida.

“Eu estaria morto de malária se não fosse pela cloroquina e doxiciclina”, twittou Musk. Sua mãe descreveu como “um momento assustador” e concordou que “a medicina moderna te salvou”.

Musk passou 10 dias em cuidados intensivos e levou cinco meses para se recuperar totalmente, escreve Isaacson.

Enquanto estava no hospital, os então colegas de Musk descobriram que ele havia contratado um seguro de vida no valor de US$ 100 milhões em nome da X.com.

“Se ele tivesse morrido, todos os nossos problemas financeiros teriam sido resolvidos”, disse Thiel a Isaacson.

A X.com era um banco online que foi cofundado por Musk em 1999. A empresa se fundiu com outro sistema de pagamento, Confinity, que foi cofundado por Thiel e Levchin, e foi renomeada para PayPal.

Musk disse a Isaacson que aprendeu duas lições com sua experiência quase fatal: “Férias podem te matar. E também a África do Sul – aquele lugar ainda está tentando me destruir.”

Pouco antes da visita à sua terra natal, ele fez outra viagem que terminou mal. Oito meses após seu casamento, Elon e Justine Musk finalmente foram para a lua de mel em setembro de 2000, que havia sido adiada pela fusão do X.com com o PayPal. Mas, em meio à turbulência na empresa, o casal teve que reservar voos de última hora de volta aos EUA. Musk acabou sendo demitido como CEO e substituído por Thiel.

“Esse é o problema das férias”, Musk disse à ANBLE 13 anos depois.

A biografia de Isaacson também chamou a atenção por revelar que o CEO da SpaceX interferiu em um ataque ofensivo ucraniano na Crimeia, desativando a cobertura próxima do Starlink e irritando autoridades ucranianas.

Outras revelações incluem que ele tem um terceiro filho com sua ex-parceira Grimes.