Empresas de moda rápida se preparam para repressão da UE à montanha de resíduos

Empresas de moda rápida se preparam para repressão da UE aos resíduos

BARCELONA/LONDRES, 1 de setembro (ANBLE) – Em um armazém nos arredores de Barcelona, mulheres ficam em esteiras, separando manualmente camisetas, jeans e vestidos de grandes fardos de roupas usadas – um pequeno passo para enfrentar o enorme problema da moda descartada na Europa.

Em um ano, o centro de triagem administrado pela organização de reutilização e reciclagem de roupas Moda Re planeja dobrar o volume que processa para 40.000 toneladas métricas anualmente.

“Isso é apenas o começo”, disse Albert Alberich, diretor da Moda Re, que faz parte da organização beneficente Caritas da Espanha e administra a maior cadeia de roupas de segunda mão do país.

“Cada vez mais, vamos transformar roupas usadas em matéria-prima da Europa para empresas de moda.”

Parcialmente financiado pela Inditex, proprietária da Zara (ITX.MC), a Moda Re irá expandir seus locais em Barcelona, Bilbao e Valência, em alguns dos primeiros sinais de aumento planejado na capacidade de triagem, processamento e reciclagem de roupas em resposta a uma série de novas propostas da União Europeia para conter a indústria da moda.

Também na Espanha, concorrentes como H&M, Mango e Inditex criaram uma associação sem fins lucrativos para gerenciar o lixo de roupas, em resposta a uma lei da UE que exige que os estados membros separem têxteis de outros resíduos a partir de janeiro de 2025.

Mesmo com esses esforços, menos de um quarto das 5,2 milhões de toneladas de lixo de roupas da Europa são recicladas e milhões de toneladas acabam em aterros todos os anos, informou a Comissão Europeia em julho.

Dados precisos sobre o crescimento do lixo de roupas são escassos, mas a coleta para reciclagem e reutilização aumentou gradualmente em vários países europeus a partir de cerca de 2010, segundo um relatório da UE de 2021.

A moda rápida, ou a produção e venda de roupas baratas com curta duração, é “altamente insustentável”, disse a Comissão em julho. A indústria têxtil é uma das principais causadoras de mudanças climáticas e danos ambientais, observou a Comissão.

A Inditex, que em março afirmou ter colocado 10% mais itens de roupas no mercado global no ano passado do que em 2021, pretende usar 40% de fibras recicladas nas roupas até 2030 como parte de metas de sustentabilidade anunciadas em julho.

“O principal problema que enfrentamos é o consumo excessivo”, disse Dijana Lind, analista de ESG da Union Investment, gestora de ativos com sede em Frankfurt que detém ações da Adidas (ADSGn.DE), Hugo Boss (BOSSn.DE), Inditex e H&M (HMb.ST).

Lind disse que estava dialogando com Adidas, Hugo Boss e Inditex sobre a necessidade de aumentar o uso de têxteis reciclados por essas empresas e de aumentar a reciclagem de têxteis na indústria de vestuário como um todo.

A Hugo Boss disse, em comunicado à ANBLE, que “a superprodução e o consumo excessivo são, em geral, um problema da indústria”, acrescentando que estava utilizando análise de dados para ajustar melhor a produção à demanda.

Entre 6 e 7 bilhões de euros de investimento serão necessários até 2030 para criar a escala de processamento e reciclagem de resíduos têxteis que a UE almeja, estimou a consultoria McKinsey em um relatório no ano passado. A ANBLE não conseguiu estabelecer qual é o nível de investimentos atualmente sendo feitos na indústria.

Lind disse que as empresas já deram alguns primeiros passos, mas “mais precisa ser feito”.

A Inditex disse que investirá 3,5 milhões de euros na Moda Re ao longo de três anos e tem contêineres de reciclagem em todas as suas lojas na Espanha. A empresa não respondeu a um pedido de comentário sobre a sugestão de que precisa fazer mais.

Em comunicado à ANBLE, a H&M disse que reconhece que faz “parte do problema”.

“A forma como a moda é produzida e consumida precisa mudar – isso é uma verdade inegável”, disse a H&M.

OBSTÁCULOS

Os obstáculos para reduzir significativamente o lixo de roupas são formidáveis, apesar da repressão da UE, dos compromissos de sustentabilidade da indústria e das iniciativas como a expansão da Moda Re.

Centenas de plantas semelhantes, juntamente com investimentos em tecnologia e intervenções no mercado, serão necessárias para atingir as metas da indústria de reciclar 2,5 milhões de toneladas de resíduos têxteis até 2030, disse a McKinsey em seu relatório.

Quatorze empresas de reciclagem têxtil na Europa têm planos de aumentar sua capacidade de produção, segundo a Fashion For Good, uma empresa de investimento em fibras recicladas que pesquisou 57 recicladoras em um relatório de setembro de 2022.

A União Europeia não estabeleceu metas específicas para o conteúdo reciclado em peças de vestuário, mas até 2030 tem como objetivo que todos os produtos têxteis vendidos no bloco sejam “em grande parte” feitos de fibras recicladas, além de serem duráveis, reparáveis e recicláveis.

Para criar a capacidade de atingir essas metas, a ReHubs Europe, uma associação criada pelo grupo de lobby do vestuário EURATEX, promove investimentos em reciclagem “de fibra a fibra”: processos que transformam peças de vestuário usadas em fios para fabricar novos têxteis.

A EURATEX não respondeu imediatamente a uma pergunta da ANBLE sobre o nível de investimentos feitos na tecnologia.

Atualmente, menos de 1% das roupas são recicladas dessa maneira e os processos ainda estão em desenvolvimento. Os desafios incluem separar diferentes tipos de fibras em matéria-prima adequada para reciclagem.

Com técnicas ainda em fase inicial, o custo mais elevado do tecido reciclado em comparação com o tecido novo continua sendo uma barreira para adoção generalizada.

ÁFRICA ALAGADA

Na fábrica de Barcelona, as peças de vestuário chegam de mais de 7.000 caixas de doação em supermercados e lojas Zara e Mango. Máquinas infravermelhas doadas pela Inditex identificam a composição das fibras das peças para acelerar a triagem, que é em grande parte manual.

Atualmente, cerca de 40% das roupas recebidas pela Moda Re são enviadas para outras instalações para reciclagem. Deste total, apenas um quinto é então reciclado de fibra a fibra, uma proporção que a Moda Re espera que aumente para 70% nos próximos três a quatro anos.

Por enquanto, a maior parte da reciclagem é destinada a produtos de qualidade inferior, como panos de limpeza.

Quase metade das roupas doadas para a Moda Re são enviadas para revenda em países africanos, incluindo Camarões, Gana e Senegal. A Moda Re afirma que as roupas exportadas podem ser reutilizadas.

Segundo dados comerciais das Nações Unidas, a UE exportou 1,4 milhão de toneladas de têxteis usados em 2022, mais que o dobro de 2000. Nem todas essas roupas são reutilizadas, e as exportações de roupas usadas da Europa para a África podem causar poluição quando as roupas que não podem ser revendidas acabam em lixões, segundo a UE.

As regras propostas pela Comissão Europeia buscam reprimir operadores inescrupulosos que exportam itens danificados destinados a lixões, e exigiriam que os países demonstrassem sua capacidade de gerenciar o material de forma sustentável.

A Moda Re afirmou que tem como objetivo reduzir o volume de roupas enviadas para a África.

Apenas 8% das doações atualmente são revendidas nas lojas de segunda mão da Moda Re, método amplamente considerado como a forma mais eficiente de reutilizar roupas antigas. Uma quantidade similar acaba em aterros sanitários na Europa.

A empresa pretende dobrar a quantidade de roupas revendidas, expandindo para 300 lojas de segunda mão na Espanha nos próximos três anos, em comparação com pouco mais de 100 atualmente, informou a ANBLE.

Apesar dos desafios, os funcionários da Moda Re disseram que sentem que seu trabalho é positivo.

“Nós pegamos as roupas que foram jogadas fora para fazer roupas novas”, disse Aissatou Boukoum, uma jovem trabalhadora senegalesa, alimentando as peças através de uma máquina que as corta em fitas para serem enviadas para reciclagem. “Para mim, isso é bom.”

RESPONSABILIDADE DA EMPRESA

Além dos esforços da Inditex, a Puma tem parcerias com empresas de coleta e triagem de roupas, como a I:CO na Alemanha, a Texaid na Suíça e a Vestisolidale na Itália.

A Adidas, a Bestseller e a H&M investiram na startup finlandesa Infinited Fiber Company, que fabrica fibras a partir de resíduos têxteis, papelão e papel.

A pressão legislativa da Comissão inclui regras para fazer com que os varejistas contribuam para o custo da coleta de roupas usadas para reutilização e reciclagem.

Segundo as regras propostas, os varejistas pagariam uma taxa de cerca de 12 centavos de euro por item para cada peça de vestuário vendida no bloco, com taxas mais altas para peças que são mais difíceis de reciclar, estimou a Comissão em julho.

Assim como na Espanha, associações de resíduos têxteis seriam criadas em cada país. Na França, esse sistema já está em vigor desde 2008, sob uma organização chamada Refashion.

A ANBLE perguntou a dez empresas de moda líderes, incluindo Adidas, H&M e Primark, como as taxas afetariam sua lucratividade. Nenhuma delas forneceu uma estimativa. Todas disseram que esperam que as taxas sejam as mesmas em toda a UE.

“É um tsunami de legislação”, disse Mauro Scalia, diretor de negócios sustentáveis da EURATEX.