Esqueça os 10.000 passos por dia. Menos da metade desse objetivo pode ser suficiente para ajudá-lo a viver mais tempo, dizem os especialistas.

Esqueça os 10.000 passos diários. Menos da metade pode ser suficiente para viver mais, afirmam especialistas.

Mesmo pesquisas mais recentes divulgadas hoje apontam para o benefício de salvar vidas com incrementos de apenas 1.000 e até 500 passos, embora sejam necessários 4.000 passos por dia para reduzir significativamente a chance de morte, dizem os pesquisadores.

A pesquisa mais recente, publicada quarta-feira no European Journal of Preventive Cardiology, examinou dados de 17 estudos, com um total de 226.889 participantes. Embora mais passos sejam sempre melhores, os pesquisadores descobriram que cada 500 passos diários estavam associados a uma diminuição de 7% no risco de morte por causas cardiovasculares, e que cada 1.000 passos diários estavam associados a uma diminuição de 15% no risco de morte por todas as causas. Houve uma redução significativa na mortalidade por todas as causas em 4.000 passos, e até mesmo 2.500 passos por dia proporcionaram considerável benefício à saúde.

Aqueles que fazem menos de 5.000 passos por dia têm um estilo de vida sedentário, de acordo com os autores do estudo, que se referiram a esse estilo de vida como “a doença do século XXI”.

Diferentes estudos, diferentes opiniões

As pessoas que caminharam 8.000 passos ou mais, mesmo um dia por semana, tinham menos probabilidade de morrer durante um período de 10 anos do que aqueles que não o fizeram, de acordo com um estudo publicado em março no Journal of the American Medical Association Network Open.

Entre os mais de 3.000 participantes, aqueles que deram pelo menos 8.000 passos um ou dois dias por semana tinham 14,9% menos probabilidade de morrer durante um período de 10 anos do que aqueles que não o fizeram. Pessoas que deram 8.000 ou mais passos de três a sete dias por semana tinham 16,5% menos probabilidade de morrer no mesmo período, de acordo com o artigo.

Os pesquisadores descobriram que o efeito protetor de 8.000 passos diários se estabilizou em três dias por semana.

A pandemia da COVID-19 fez os passos diários despencarem

A pesquisa surge à medida que os cientistas começam a perceber o peso total da pandemia em termos de efeitos duradouros na saúde da sociedade. O número de passos dados diariamente pelas pessoas despencou nos primeiros dias da COVID-19 e ainda não se recuperou, de acordo com um estudo divulgado na semana passada no mesmo periódico.

Pesquisadores da Vanderbilt University examinaram os padrões diários de passos de quase 5.500 pessoas por dois anos antes da pandemia e quase dois anos depois. Eles descobriram que, em média, os participantes do estudo deram cerca de 700 passos a menos por dia após a pandemia, o que equivale a cerca de um terço de uma milha a menos por dia.

Os passos antes da pandemia eram cerca de 7.808 por dia. Os passos após a COVID ficaram em torno de 7.089.

A tendência continuou mesmo depois que a maioria das restrições da pandemia foi relaxada, observaram os pesquisadores. Suas descobertas “sugerem uma queda consistente, generalizada e significativa na atividade após o início da COVID-19 nos EUA” – e parece ser uma tendência de longo prazo, acrescentaram.

Pessoas de baixo status socioeconômico e aquelas que relataram piora na saúde mental durante a pandemia correram maior risco de redução da atividade física, segundo os autores.

Com os passos em queda, os pesquisadores não têm certeza exata do que será o impacto na saúde a longo prazo. Pesquisas anteriores, no entanto, sugerem que a queda pode contribuir “substancialmente para o risco de doenças a longo prazo” – especialmente em termos de saúde cardiometabólica, e especialmente entre os pobres e/ou aqueles que vivem com desafios de saúde mental, escreveram.

Como adicionar mais passos ao seu dia

Aqui estão algumas maneiras fáceis de incluir passos extras em seu dia, de acordo com a American on the Move Foundation:

  • Ande para pegar o correio e dê uma volta extra no quarteirão quando fizer isso.
  • Converse sobre o dia com seus entes queridos em uma caminhada após o jantar.
  • Dê uma caminhada energizante antes de ir para o trabalho.
  • Comece um clube de caminhada no escritório.
  • Voluntarie-se para passear com cães em um abrigo de animais.
  • Use as escadas em vez de escada rolante ou elevador.
  • Desça do ônibus algumas paradas antes e vá o resto do caminho a pé.
  • Jogue uma partida de golfe, sem carrinho.
  • Nade voltas em uma piscina (isso também conta!).
  • Dance em uma boate.
  • Junte-se a um time de vôlei, indoor ou outdoor.
  • Jogue uma partida de tênis.
  • Patine no gelo em uma pista local.
  • Estacione o mais longe possível nos estacionamentos.