Este cientista da longevidade diz ao Dr. Sanjay Gupta que sua missão é ‘curar o envelhecimento’ através da biohacking.

Este cientista quer curar o envelhecimento com biohacking.

Otimizar a sua biologia ou fazer biohacking é frequentemente visto como “explorar os limites da ciência, e por vezes da segurança, para viver mais do que todos nós”, diz o Dr. Sanjay Gupta, correspondente médico-chefe da CNN, no seu podcast Chasing Life, enquanto explora se é “biohacking ou BS”.

“As pessoas vão a extremos extraordinários com a esperança, a simples esperança, de viver mais tempo”, diz Gupta no seu podcast. “Algumas pessoas vão dedicar muito mais esforço a isto do que a maioria.” Acrescentou esta manhã na CNN que, se “fizer tudo certo”, pode viver até aos 115 anos. Mas como é que conseguimos esses 35 anos adicionais além da esperança média de vida atual?

Sabemos que o exercício, uma alimentação saudável e um sono adequado podem ajudar a prevenir doenças e contribuir para uma vida mais longa, mas o biohacking tornou-se uma abordagem mais extrema. Algumas táticas de biohacking, como a troca de plasma com pessoas mais jovens, não são recomendadas pela FDA nem aprovadas com o propósito de reverter o envelhecimento.

“Alguma destas coisas realmente funciona? Como é que se mede o sucesso? E, mais importante, poderão causar mais mal do que bem?” pergunta Gupta. Infelizmente, as respostas são incertas porque a pesquisa que verifica essas técnicas (quanto tempo alguém vive) leva uma vida literal a ser verificada.

“A mãe de todas essas doenças”

O Dr. Nir Barzilai, diretor do Instituto de Pesquisa sobre o Envelhecimento do Albert Einstein College of Medicine, diz que há maneiras de “atacar o envelhecimento antes de começar” ao prevenir doenças relacionadas com a idade perpetuadas pela deterioração das células à medida que envelhecemos.

“Esta é a minha missão. É curar o envelhecimento”, diz ele a Gupta no seu podcast. Embora também note que existem apenas estudos a curto prazo sobre os efeitos de certos métodos de biohacking, como o jejum, a pesquisa mostrou que o medicamento para diabetes metformina pode tratar os sinais do envelhecimento, como a inflamação e a deterioração celular, diz ele. Ele está interessado em expandir o acesso ao medicamento.

“Se conseguirmos atacar a biologia do envelhecimento… então não paramos apenas uma doença e não paramos duas doenças, mas todas essas doenças do envelhecimento – o câncer, a diabetes, as doenças cardiovasculares, a demência”, diz ele. “O envelhecimento é a mãe de todas essas doenças.”

Barzilai acrescenta: “O que estamos a tentar fazer é remover essas células senescentes”. As células senescentes deixam de se multiplicar, mas em vez de morrerem, libertam substâncias químicas que podem causar inflamação. “Sabemos em animais que, se removermos essas células senescentes em modelos de envelhecimento, elas ficam muito, muito mais saudáveis. E cada um desses sinais será outra história que posso contar.”

Ele diz que existem três formas principais de fazer biohacking ao abordar os sinais de envelhecimento: o Dorian Gray, o Peter Pan e o Wolverine. O Dorian Gray retarda o processo de envelhecimento para pessoas mais velhas, enquanto o Wolverine reverte o envelhecimento e o Peter Pan inibe o envelhecimento. (Barzilai explica que se as pessoas na casa dos vinte anos medirem os sinais de envelhecimento a cada dois meses, podem “apagar parte da epigenética do envelhecimento”.)

“Existe a necessidade de solucionar o envelhecimento para todos e aumentar o período de saúde”, diz ele a Gupta. “Para mim, não é ficção científica. É uma ciência total agora.”

Para outros com quem Gupta falou, há outra forma de ver isso. Em vez de fazer biohacking, eles estão interessados em outras formas de prolongar o período de saúde que são apoiadas por pesquisas mais extensas, como dormir o suficiente, abraçar os entes queridos e limitar o tempo de tela.

Também é importante ter um objetivo para viver uma vida mais saudável e longa.

“Como é que o meu envelhecimento e viver mais tempo saudavelmente realmente afetarão as pessoas e o mundo ao meu redor?” diz Gupta. “Eu sei que já pensei muito sobre isso, especialmente à medida que as minhas três filhas adolescentes continuam a crescer. O que todos podemos fazer para tentar ter uma vantagem?”