A nova CEO interina da Walgreens, Ginger Graham, não é a única membro temporária da alta cúpula da gigante da farmácia.

Ginger Graham é a nova CEO interina da Walgreens, mas não é a única membro temporária da alta cúpula da empresa.

Membro do conselho desde 2010, Graham foi nomeada diretora independente principal do conselho em outubro de 2022, um papel considerado crucial para gerenciar o relacionamento entre um conselho, seu presidente e seus stakeholders. Stefano Pessina continuará como presidente executivo da Walgreens.

Graham preenche todos os requisitos de liderança corporativa nos Estados Unidos: MBA de Harvard (turma de ’86), várias experiências como CEO e assentos em conselhos prestigiosos. Ela também é uma veterana da área de saúde, com experiências em toda a complexa indústria, desde o desenvolvimento de novos medicamentos em empresas farmacêuticas até a liderança de uma fabricante global de tecnologia médica e uma empresa de consultoria em saúde.

“Ginger é a pessoa ideal para servir como CEO interina, dada sua experiência de liderança em diversos segmentos da indústria de saúde, amplo conhecimento da WBA e habilidades operacionais sólidas”, disse Pessina em um comunicado anunciando as mudanças na liderança.

A Walgreens se recusou a comentar além do comunicado de imprensa já divulgado.

A experiência de saúde de Graham vem em um momento crucial para a Walgreens, enquanto ela tenta expandir além de seu negócio principal de farmácia. Sob a liderança de Brewer, a empresa fez várias aquisições bilionárias para expandir para cuidados urgentes, cuidados primários e produtos farmacêuticos especializados. No entanto, Wall Street tem sido cauteloso em relação a essa expansão, tanto que em uma teleconferência de investidores em janeiro, os executivos tiveram que garantir aos investidores que fusões e aquisições seriam menos prioritárias no futuro imediato, enquanto a empresa se concentra na integração de suas novas aquisições à Walgreens.

A saída de Brewer foi repentina, embora não totalmente inesperada, uma vez que ela foi a responsável pela estratégia de expansão da Walgreens na área de saúde. “Com o foco crescente no crescimento do segmento de saúde da Walgreens… faz sentido recuar e buscar uma nova equipe de liderança com experiências mais amplas em serviços de saúde”, disse um analista da Evercore à ANBLE.

A maior parte da experiência de Brewer está no varejo, ela ocupou cargos anteriormente na Starbucks e no Walmart. “A saúde não é o ponto forte da Sra. Brewer”, disse um diretor executivo da empresa de consultoria GlobalData ao New York Times. O desempenho financeiro da empresa também tem sido fraco, com suas ações atingindo o menor nível em 11 anos em maio.

Graham disse que buscará estabilizar a empresa enquanto ela inicia a busca por um CEO permanente. “Meu foco será em nossas pessoas e nossas operações, trabalhando juntos para criar valor para os acionistas e garantir uma transição tranquila assim que identificarmos o próximo CEO para o futuro”, disse ela em um comunicado.

Presumivelmente, ela também terá que encontrar um CFO permanente, uma vez que Kehoe saiu para a gigante de fintech FIS Global apenas semanas antes da saída de Brewer.

A experiência mais recente de Graham antes de seu novo cargo interino foi como CEO da consultoria em saúde Two Trees Consulting, de 2007 a 2016. Antes de seu período de quase uma década como consultora, ela trabalhou no desenvolvimento de medicamentos como CEO da Amylin Pharmaceuticals, focada em medicamentos para diabetes, de 2003 a 2007. Um dos medicamentos mais importantes que recebeu aprovação da FDA durante a gestão de Graham foi o medicamento para controle de açúcar no sangue, Byetta. Ele se tornou tão popular que a Amylin teve que pedir aos médicos que não iniciassem os pacientes no medicamento até que uma nova fábrica de manufatura fosse concluída, pois não conseguia atender à demanda, conforme relatado pelo New York Times na época.

Antes de desenvolver e vender medicamentos para diabetes, Graham foi presidente do grupo na Guidant, uma das principais fabricantes de dispositivos médicos cardiológicos, como marca-passos e stents. Em seu cargo, ela tinha um mandato amplo, supervisionando as operações da empresa nos Estados Unidos, Europa, Japão e mercados emergentes, de acordo com documentos arquivados na SEC. A Guidant foi formada depois que a Eli Lilly, onde Graham conseguiu seu primeiro emprego após a escola de negócios, vendeu sua divisão Advanced Cardiovascular Systems (ACS), que ela liderava na época. Graham foi uma das executivas que lideraram a iniciativa de tornar a ACS pública, em 1994, sob o novo nome Guidant.

No início dos anos 2000, ela contribuiu com vários artigos para a Harvard Business Review. Um deles, publicado em 2002 e intitulado “Se você quer honestidade, quebre algumas regras”, parece precursor do estilo de liderança atual de empatia e transparência. Quando os líderes se concentram no “controle gerencial de cima para baixo”, acabam criando uma “cultura envenenada com especulação, transferência de culpa e comportamento autodefensivo”, escreveu ela. Ela continuou incentivando os executivos a “quebrar algumas das regras da gestão tradicional” para construir melhores culturas corporativas. Durante seu tempo na Guidant, a empresa foi nomeada uma das “Melhores Empresas para se Trabalhar na América” pela ANBLE e uma das “100 Melhores Empresas Gerenciadas do Mundo” pela IndustryWeek. Outro artigo igualmente premonitório, embora talvez mais questionável, exaltava a importância do lobby.

Graham acabaria por conseguir um lugar no corpo docente da Harvard Business School em 2008. Lá, ela lecionou aulas no Arthur Rock Center for Entrepreneurship.

Apesar de assumir como CEO interina, Graham terá que lidar com um preço das ações em dificuldades. As ações da Walgreens caíram 36% desde o início do ano, incluindo 6,1% na sexta-feira após o anúncio da renúncia do CEO.