Um guia para iniciantes sobre placas de vídeo e como elas ajudam a potencializar as imagens do seu computador

Guia para iniciantes sobre placas de vídeo e sua contribuição para a qualidade das imagens no computador

  • Uma placa de vídeo é uma placa de expansão para o seu PC que é responsável por renderizar imagens para o display.
  • As GPUs de alta qualidade são usadas para jogos, ray tracing, produção de gráficos e até mesmo mineração de criptomoedas.
  • Aqui está uma breve visão geral de tudo que você precisa saber sobre placas de vídeo.

No nascimento da era do computador, o IBM PC se tornou o computador padrão em grande parte devido à sua arquitetura modular com componentes intercambiáveis.

Assim como o IBM original, a placa-mãe de todos os PCs modernos possui slots nos quais qualquer fabricante de terceiros pode inserir os componentes necessários para fazer o PC funcionar. Entre esses componentes: a placa de vídeo, que é responsável por exibir todas as imagens que você vê na tela.

As placas de vídeo Nvidia modernas são grandes e requerem muito resfriamento devido ao seu vasto poder de processamento.
Nvidia

O que saber sobre placas de vídeo

Uma placa de vídeo possui uma placa de circuito impresso que contém um processador, RAM e outros componentes. Uma placa de vídeo é às vezes comumente referida como uma unidade de processamento gráfico, ou GPU, mas na realidade a GPU é apenas um componente (embora o componente principal e definidor) da placa de vídeo.

Na verdade, as GPUs são encontradas em duas formas principais:

  • Uma GPU integrada está embutida na placa-mãe e não pode ser atualizada ou substituída. Você encontrará isso em laptops e PCs desktop baratos. Essas placas de vídeo geralmente têm desempenho modesto e não são adequadas para tarefas como jogos ou produção de gráficos profissionais.
  • Uma GPU discreta está montada em uma placa de vídeo que é inserida em um slot de expansão do computador na placa-mãe. Esse tipo de placa de vídeo é substituível, portanto, pode ser atualizado à medida que novas placas de vídeo são desenvolvidas e ajuda a evitar que um PC fique obsoleto.

As placas de vídeo modernas são dispositivos extremamente sofisticados que, de certa forma, se comportam como computadores independentes. Elas realizam um enorme número de cálculos e são tipicamente os componentes mais sofisticados de um computador – especialmente as placas de vídeo de alta qualidade otimizadas para jogos e processamento gráfico avançado.

Elas não apenas são responsáveis por desenhar gráficos 2D comuns, como janelas e documentos, mas as melhores placas de vídeo modernas podem gerar gráficos 3D realistas de alta resolução em tempo real sem a necessidade de renderização prévia. Elas são essenciais para a produção de gráficos, como fotografia e produção de vídeo, porque são capazes de manipular e processar um enorme número de pixels em tempo real.

Cada vez mais, as placas de vídeo também são capazes de executar técnicas avançadas de renderização, como ray tracing e escalonamento de resolução assistido por IA. O escalonamento de resolução permite que a placa de vídeo melhore as taxas de quadros ajustando dinamicamente a resolução de um jogo.

O ray tracing é uma forma de gráficos 3D na qual as cenas são renderizadas traçando o caminho de cada feixe de luz em uma cena e modelando com precisão seu efeito em materiais e texturas na imagem. Os gráficos ray-traced são incrivelmente realistas e anteriormente só podiam ser renderizados antecipadamente com grande poder de processamento.

À medida que as placas de vídeo modernas continuam a diminuir de preço, os jogos de vídeo dependerão cada vez mais de ray tracing e escalonamento de resolução para oferecer melhores visuais renderizados em tempo real.

O ray tracing em tempo real é amplamente considerado o santo graal da renderização moderna de gráficos de computador.
Nvidia

Tipos de placas de vídeo

As placas de vídeo mais populares são desenvolvidas por duas marcas rivais: Nvidia e AMD. Não importa que tipo de placa de vídeo você compre ou encontre dentro do seu PC, quase certamente ela será vendida diretamente por uma dessas empresas ou por uma empresa de terceiros que tenha licenciado a tecnologia.

Isso facilita a compra de uma placa de vídeo, pois, embora haja muitas empresas vendendo placas de vídeo, você sempre pode compará-las diretamente, pois todas estão usando a mesma arquitetura subjacente. Em outras palavras, uma GPU Nvidia GeForce 4080 se comportará mais ou menos da mesma forma, não importa se você a compre da Asus, MSI, Gigabyte ou Nvidia.

A AMD é uma concorrente próxima da Nvidia e as duas empresas às vezes se alternam em desempenho e valor. Mas, como regra geral, as melhores placas da AMD oferecem desempenho similar às melhores placas da Nvidia.

A Intel fabrica placas de vídeo integradas que funcionam com os processadores da empresa, e a Intel lançou sua própria marca de placas de vídeo discretas para jogos em 2022. Os computadores Mac da Apple tendem a depender de placas de vídeo integradas. Você pode descobrir qual placa gráfica seu computador usa a qualquer momento.

Solicitações para placas de vídeo

A sofisticação e o poder de processamento das GPUs modernas significam que as placas de vídeo são frequentemente os componentes mais complexos e de alto desempenho em um computador, rivalizando ou superando a CPU (unidade central de processamento) do computador.

As placas de vídeo de alto desempenho realizam todas as tarefas tradicionais pelas quais sempre foram responsáveis, incluindo a renderização dos gráficos comuns que você usa diariamente. Elas também renderizam gráficos 3D avançados em tempo real para jogos de computador.

Profissionais de gráficos também dependem de placas de vídeo de alto desempenho. Atualmente, aplicativos de produção de fotos, vídeos e gráficos contam com a placa de vídeo, e não com a CPU do computador, para realizar o processamento de imagens avançado, incluindo a fotografia computacional, que utiliza inteligência artificial e processamento de computador para obter resultados que anteriormente só poderiam ser obtidos “na lente” ao tirar fotos ou vídeos.

As GPUs nas placas de vídeo também são às vezes usadas por sua capacidade de processamento bruto para realizar trabalhos não relacionados a gráficos. Mineradores de criptomoedas, por exemplo, contam com computadores com placas de vídeo de alto desempenho para realizar o sofisticado processo de mineração de moedas. As unidades de processamento gráfico também são essenciais para treinar novos modelos de IA e aprendizado profundo.

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