Incêndio em Maui devasta joias da coroa do patrimônio local ‘Todos os lugares que são áreas turísticas, que são história havaiana, se foram, e isso não pode ser substituído

Incêndio em Maui destrói joias do patrimônio local, lugares turísticos e históricos que não podem ser substituídos.

Pelo menos 36 pessoas morreram e centenas de estruturas foram danificadas ou destruídas no incêndio que começou na terça-feira e se espalhou rapidamente pela comunidade de Maui, no oeste, que tem menos de 13.000 habitantes.

Tememos que o fogo tenha consumido grande parte da histórica Front Street, lar de restaurantes, bares, lojas e do que se acredita ser a maior banyan dos Estados Unidos – uma figueira com raízes que crescem nos galhos e eventualmente atingem o solo, tornando-se características mais semelhantes a troncos que expandem o tamanho da árvore – bem como outras partes de Lahaina.

Richard Olsten, um piloto de helicóptero da operadora de turismo Air Maui, disse que ele e outros pilotos e mecânicos sobrevoaram a cena na quarta-feira antes de começar a trabalhar.

“Todos os lugares que são áreas turísticas, que são história havaiana, se foram, e isso não pode ser substituído. Você não pode reformar um prédio que agora são apenas cinzas. Não pode ser reconstruído – se foi para sempre”, disse ele.

“É um impacto enorme e um golpe na história do Havaí, Maui e Lahaina”, disse Olsten.

Para Francine Hollinger, uma havaiana nativa de 66 anos, a notícia foi dolorosa, já que a Front Street representava história.

“É como perder um membro da família… porque eles nunca poderão reconstruí-lo, assim como não poderíamos trazer de volta nossa mãe ou nosso pai”, disse ela.

A extensão total da perda só será conhecida quando as autoridades puderem avaliar os danos causados pelas chamas, alimentadas pelos ventos causados, em parte, pelo furacão Dora movendo-se a oeste, a centenas de quilômetros ao sul do estado insular.

O Distrito Histórico de Lahaina inclui o centro da cidade, a Front Street e áreas vizinhas, sendo lar de mais de 60 locais históricos, de acordo com o Conselho Consultivo de Preservação Histórica.

Um Marco Histórico Nacional desde 1962, abrange mais de 16.000 acres (6.500 hectares) e cobre águas oceânicas que se estendem a uma milha (1,6 quilômetro) da costa dos prédios famosos.

Um deles é a Igreja Wainee, uma igreja de pedra de dois andares com 200 anos de idade, posteriormente renomeada Waiola, onde reis e rainhas foram enterrados em seu cemitério. Sua sala, que pode acomodar até 200 pessoas, foi fotografada aparentemente envolta em chamas esta semana.

Depois que Kamehameha unificou o Havaí sob um único reino ao derrotar os chefes das outras ilhas, ele tornou Lahaina sua residência real. Seus sucessores fizeram dela a capital de 1820 a 1845, de acordo com o Serviço de Parques Nacionais.

“Era realmente o centro político do Havaí”, disse Davianna McGregor, professor aposentado de estudos étnicos na Universidade do Havaí em Manoa.

A Escola Secundária Lahainaluna era onde a realeza e os chefes eram educados, e também onde o Rei Kamehameha III e seu Conselho de Chefes redigiram a primeira Declaração dos Direitos do Povo e a Constituição do Reino Havaiano.

“Então, nessa transição, de um monarquia absoluta para uma monarquia constitucional, os chefes governantes em Lahaina e aqueles educados em Lahainaluna desempenharam papéis muito proeminentes em nossa governança na época”, disse McGregor.

A capital foi transferida para Honolulu em 1845, mas o palácio de Lahaina continuou sendo um local visitado pela realeza.

Lahaina também tem uma rica história de pesca à baleia, com mais de 400 navios visitando a cidade por semanas de cada vez na década de 1850. Os membros da tripulação às vezes entravam em conflito com missionários na ilha.

As plantações de açúcar e a pesca impulsionaram a economia ao longo das décadas, mas o turismo é o principal motor agora. Quase 3 milhões de visitantes vieram a Maui no ano passado, e muitos deles vêm à cidade histórica.

O incêndio “vai simplesmente mudar tudo”, disse Lee Imada, que trabalhou no Maui News por 39 anos, incluindo os últimos oito como editor-chefe até sua aposentadoria em 2020. “É difícil de entender, mesmo agora, qual será o impacto total disso.”

Imada mora em Waikapu, em Maui, mas tem ligações ancestrais com Lahaina há várias gerações. A família de sua mãe era proprietária de uma cadeia de lojas gerais populares, e seus tios-avôs administravam a filial da Front Street até ela fechar cerca de 60 anos atrás.

“Se você fosse lá, ainda poderia ver o nome gravado no cimento”, disse Imada.

Ele lembrou de caminhar pela Rua Front entre os turistas enquanto eles faziam compras ou comiam, olhando para a árvore banyan e apreciando as belas vistas do oceano a partir do porto.

“É meio difícil acreditar que não está mais lá”, disse Imada. “Tudo o que eu me lembro do lugar não está mais lá”.

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Thiessen reportou de Anchorage, Alasca. O jornalista de vídeo da Associated Press, Manuel Valdes, em Seattle, contribuiu.