O conservador Juiz Clarence Thomas fez viagens luxuosas com um bilionário que criticou o perdão de empréstimos estudantis meses antes de a Suprema Corte derrubá-lo, diz novo relatório.

Juiz Clarence Thomas viajou com bilionário que criticou perdão de empréstimos estudantis antes de Suprema Corte derrubá-lo, diz relatório.

  • Um novo relatório do ProPublica descobriu que Clarence Thomas aceitou mais presentes não divulgados de bilionários.
  • Um desses bilionários foi David Sokol, que se opôs publicamente ao alívio da dívida estudantil.
  • Thomas e o Juiz Alito têm sido criticados por seus relacionamentos com doadores.

De ser tratado ao primeiro jogo de futebol americano de Nebraska da temporada a ser serenado por uma fogueira em Wyoming, um novo relatório revelou que o conservador Juiz Clarence Thomas não é estranho a férias luxuosas.

E um dos bilionários que financiaram algumas dessas viagens era um opositor vocal do perdão da dívida estudantil.

Na quinta-feira, o ProPublica divulgou uma investigação que revelou novas informações sobre os presentes que os bilionários deram a Thomas ao longo dos anos. De acordo com o relatório, os presentes incluíram pelo menos 38 férias, 26 voos de jato particular, passes VIP para eventos esportivos e estadias privadas em resorts de luxo – e especialistas em ética disseram ao ProPublica que o juiz violou a lei ao deixar de divulgar alguns desses presentes.

Um dos financiadores desses presentes foi David Sokol, um bilionário e ex-executivo da Berkshire Hathaway. Segundo o relatório, Sokol tratou Thomas com cinco eventos esportivos em Nebraska nos últimos anos, e ele levou Thomas em seu jato particular para sua fazenda em Jackson Hole, Wyoming, em 2019.

Sokol também tem sido um opositor vocal dos planos do presidente Joe Biden de alívio da dívida estudantil. Durante um discurso em outubro, no qual Thomas não estava presente, Sokol criticou o plano de Biden de cancelar até US $ 20.000 em dívidas estudantis para mutuários federais, supostamente dizendo durante seus comentários obtidos pelo ProPublica que “será anulado pela Suprema Corte”.

Meses depois, em junho, a Suprema Corte de fato derrubou o alívio da dívida estudantil, com Thomas votando na maioria. Sokol disse ao ProPublica que ele “nunca discutiu nenhum assunto pendente na corte” com Thomas.

“Nossas conversas sempre giraram em torno de ajudar os jovens, esportes e assuntos familiares”, disse ele.

Esta não é a primeira vez que Thomas é criticado por aceitar presentes não divulgados de bilionários. Em abril, o ProPublica publicou uma investigação separada sobre as viagens luxuosas que Thomas recebeu de presente de Harlan Crow, um megadoador republicano, ao que Thomas divulgou uma declaração dizendo que “buscou orientação de meus colegas e outros na justiça, e foi aconselhado que esse tipo de hospitalidade pessoal de amigos íntimos, que não tinham negócios perante o tribunal, não precisava ser divulgada”.

“Procurei seguir esse conselho durante todo o meu mandato e sempre busquei cumprir as diretrizes de divulgação”, disse ele.

E Thomas não é o único juiz que enfrentou essa escrutínio. Em junho, o ProPublica relatou que o conservador Juiz Sam Alito fez uma viagem de pesca luxuosa com o bilionário Paul Singer, que doou para uma organização que se opôs ao alívio da dívida estudantil. Alito antecipou o relatório publicando um artigo de opinião no Wall Street Journal, dizendo que “em nenhuma ocasião discutimos as atividades de seus negócios, e nunca falamos sobre nenhum caso ou assunto perante o tribunal”.

Embora os juízes tenham negado agir indevidamente por meio de seus relacionamentos com bilionários, alguns legisladores têm pressionado por reformas. No mês passado, democratas do Comitê Judiciário do Senado aprovaram um projeto de lei que criaria um código de ética para os juízes da Suprema Corte, mas é improvável que o projeto seja aprovado em uma Câmara controlada pelos republicanos.

A Juíza Liberal Elena Kagan também parece estar a favor da reforma do tribunal, dizendo durante um discurso na semana passada que “simplesmente não pode ser que o tribunal seja a única instituição que de alguma forma não está sujeita a verificações e equilíbrios por parte de ninguém. Não somos imperiais. O Congresso pode fazer várias coisas para regulamentar a Suprema Corte? Acho que a resposta é: sim”.