Lionel Messi é um sucesso estrondoso para a MLS, tanto que a Ares Management está investindo mais $75 milhões no seu time, o Inter Miami, que está em último lugar.

Lionel Messi é um sucesso para a MLS, com a Ares Management investindo $75 milhões no Inter Miami, último colocado.

O Inter Miami usará o dinheiro do grupo de crédito da Ares, sediado nos Estados Unidos, para desenvolver seu estádio proposto, o Miami Freedom Park, e financiar outras iniciativas de crescimento, de acordo com um comunicado divulgado na sexta-feira. Ares já investiu $225 milhões no Inter Miami desde 2021.

O Inter Miami, atualmente em último lugar na Conferência Leste da MLS, foi impulsionado pela chegada de Messi, considerado por muitos como o maior jogador de futebol de todos os tempos.

O argentino se juntou ao clube vindo do Paris Saint-Germain FC no mês passado e teve um impacto imediato no campo, levando o Inter Miami a três vitórias consecutivas e marcando cinco gols pelo caminho. Os ingressos para os jogos do Inter Miami estão se esgotando em minutos graças ao efeito Messi.

O Inter Miami superou uma forte concorrência da rica Liga Pro Saudita para contratar Messi, que também foi cortejado por seu ex-clube FC Barcelona. Messi é um vencedor de sete vezes da Bola de Ouro e liderou a Argentina para a vitória na Copa do Mundo da FIFA de 2022 no Catar.

O Inter Miami foi fundado em 2018, tornando-se uma das equipes mais novas da MLS. Foi lançado com o apoio do ex-jogador do Manchester United FC, Real Madrid CF e LA Galaxy, David Beckham, que é co-proprietário. A Sportico estimou que o Inter Miami foi avaliado em $585 milhões no ano passado.

Detalhes do valor do Inter Miami após a última injeção da Ares não foram divulgados no comunicado de sexta-feira. Jorge Mas, proprietário administrativo do clube, disse em uma entrevista em julho que seu valor poderia chegar a $1.5 bilhão dentro de um ano.

“Estamos animados em aumentar nosso investimento estratégico no clube”, disse Jim Miller, co-chefe de estratégias esportivas, de mídia e entretenimento da Ares, no comunicado. “Nosso trabalho conjunto e o progresso feito desde nosso investimento inicial apenas reforçaram nossa confiança no futuro brilhante do Inter Miami.”

Ares também é um investidor no clube de futebol espanhol Atlético de Madrid e na Eagle Football Holdings, uma proprietária multiclube que apoia equipes como o Crystal Palace FC, da Inglaterra, e o Olympique Lyonnais, da França.