Mais de 300 pessoas vivem o ano todo no Vale da Morte, um dos lugares mais quentes da Terra. Aqui está como é.

Mais de 300 pessoas vivem o ano todo no Vale da Morte, um dos lugares mais quentes da Terra.

  • Com temperaturas diurnas médias de quase 120 graus em agosto, o Vale da Morte é uma das regiões mais quentes do mundo.
  • Centenas de pessoas moram na área, a maioria delas funcionários do Serviço de Parques Nacionais e hotéis locais.
  • Dois moradores contaram ao Business Insider em 2020 como é viver em temperaturas extremas.

O Vale da Morte atingiu escaldantes 130 graus em uma tarde de agosto de 2020. Isso equivale a 54 graus Celsius, ou aproximadamente a temperatura interna de um bife bem cozido. Em julho deste ano, as temperaturas ultrapassaram os 120 graus por mais da metade do mês.

Seja ou não um recorde, a maioria dos dias em julho e agosto parece que você está entrando em um forno, disse Brandi Stewart, uma moradora residente em Furnace Creek durante todo o ano e a oficial de informações públicas do Parque Nacional do Vale da Morte.

“É bastante opressivo”, disse Stewart. “Você sai para fora e sente imediatamente, sente na pele. É seco; você não sente que está suando porque evapora tão rapidamente.”

De acordo com o Serviço Nacional de Meteorologia, os cerca de 600 residentes do Vale da Morte experimentam temperaturas entre 43 e 51 graus Celsius ao longo de agosto. À noite, as temperaturas caem para os 32 graus Celsius. No entanto, apesar do calor escaldante, os moradores conseguem trabalhar, socializar e até mesmo se exercitar ao ar livre.

Stewart e Patrick Taylor, chefe de interpretação e educação do Parque Nacional do Vale da Morte, contaram ao Business Insider em 2020 como é viver em um dos lugares mais quentes da Terra.

Leva tempo para se acostumar com o calor

O primeiro verão de Taylor no Vale da Morte foi “bastante difícil”, ele disse.

Quando o corpo não está adaptado ao calor extremo, as altas temperaturas podem sobrecarregá-lo rapidamente, causando suor profuso e exaustão antes de resultados piores como a insolação. A maioria dos corpos humanos se adapta após algumas semanas, principalmente suando mais, reduzindo a temperatura corporal central e alterando os vasos sanguíneos para aumentar o fluxo sanguíneo para a pele.

Taylor estima que levou cerca de um ano para se adaptar completamente às altas temperaturas de Furnace Creek. Ele já passou cerca de uma década lá.

“Não sei se alguém realmente gosta quando está 51 graus, mas não é tão intimidante”, disse ele.

Além disso, Stewart disse que o calor do Vale da Morte é seco, o que significa que o suor evapora rapidamente e resfria o corpo de forma mais eficiente.

Ela sabia que havia se acostumado ao calor quando começou a se agasalhar em dias de 27 graus Celsius.

Quando as pessoas dizem a ela que estão usando shorts e camiseta em um clima de 27 graus, Stewart disse: “Eu provavelmente estou usando calças e uma camisa de manga comprida.”

Crianças fazem um bazar no complexo de Cow Creek.
Cortesia de Crystal Taylor

No inverno no Vale da Morte, as temperaturas ficam em torno de 15 graus Celsius e podem cair para os 4 graus Celsius à noite, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

A comunidade do Vale da Morte se mantém unida

Cow Creek, Timbisha Shoshone Village e Stovepipe Wells, as três principais comunidades do Vale da Morte durante todo o ano, são remotas: a cidade mais próxima fica a uma hora de distância de carro. Algumas crianças locais fazem o trajeto de ônibus de uma hora até a escola, embora Taylor e sua esposa eduquem suas cinco filhas em casa.

O complexo de Cow Creek tem cerca de 80 unidades habitacionais, a maioria das quais está a uma curta distância uma da outra, disse Taylor. Há uma academia compartilhada, parquinho e biblioteca do condado. A maioria das casas possui dois tipos de ar condicionado: unidades de ar condicionado comuns e resfriadores evaporativos ou “umidificadores”, que captam o ar quente e seco e o filtram através de almofadas molhadas para resfriá-lo.

Mas nem todos os moradores usam ambos os sistemas – ou qualquer sistema de refrigeração.

“Algumas pessoas nunca usam ar condicionado”, disse Taylor. “Se a temperatura dentro de casa chegar a 35 graus, fica a 35 graus.”

Ele disse que abrem mão do ar condicionado principalmente para economizar nas contas de serviços públicos.

A maioria dos familiares dos moradores não gosta de visitar no verão, acrescentou Taylor, então os residentes o ano todo passam muito tempo juntos.

Este ramo do Serviço de Parques Nacionais “tende a atrair funcionários muito motivados que querem trabalhar duro e não desistem quando as coisas são desafiadoras”, disse ele.

Os funcionários do Serviço de Parques Nacionais da região criaram grupos comunitários. “Tem um clube do livro, um clube de artesanato, pessoas que gostam de correr”, disse Taylor.

Sim, os residentes do Vale da Morte correm. Do lado de fora. Mesmo em julho.

“Nunca, jamais diríamos a um visitante para correr no Vale da Morte no verão”, disse Taylor. “Mas se você corre todos os dias e seu corpo está acostumado a correr a 119 graus, então 120 não faz muita diferença.”

Os residentes tomam precauções extras ao sair de casa

Brandi Stewart, uma moradora do Parque Nacional do Vale da Morte, assa cookies no para-brisa de seu carro.
Brandi Stewart

No verão, o calor do Vale da Morte torna até mesmo atividades simples perigosas.

Taylor e sua família nunca saem de casa sem um telefone satélite reserva, caso percam o sinal do celular.

Stewart não vai ao supermercado de carro sem seu namorado e um grande galão de água; ela também inspeciona constantemente seu carro para evitar a possibilidade de que ele quebre, deixando-a presa em uma área remota.

“Meu maior medo é ter um pneu furado e meu veículo falhar”, disse ela.

Taylor e Stewart disseram que avisam os visitantes do parque que eles devem tomar precauções semelhantes.

“Uma preocupação que temos no momento é que a atenção que damos aos nossos recordes de calor trará mais pessoas”, disse Stewart.

A mudança climática está tornando a vida no Vale da Morte ainda mais difícil

A pandemia de coronavírus dificultou o encontro do pequeno grupo de moradores do Vale da Morte, mas eles mantiveram contato por meio da tecnologia, assim como todos os outros.

“Estamos todos passando pela mesma coisa juntos; todos estamos experimentando essas altas temperaturas. Isso promove um senso de comunidade, de que você está passando por essa coisa difícil todos juntos”, disse Stewart.

Eles também estão enfrentando outra ameaça enorme: a mudança climática.

No Vale da Morte, seis dos 10 meses mais quentes registrados ocorreram nos últimos 20 anos, de acordo com o Serviço Nacional de Meteorologia. Em julho de 2018, a área estabeleceu um recorde mundial para o mês mais quente já registrado, com temperaturas médias de 108,1 graus Fahrenheit – quebrando seu recorde anterior de 107,4 graus no ano anterior.

Taylor disse que as mudanças de temperatura dificultaram a conexão com outros residentes porque não esfria tanto durante a noite. “A grande tendência são as mínimas noturnas”, disse ele.

Na maior parte dos anos 2000, a temperatura mínima média em agosto no Vale da Morte era na casa dos 80 graus, de acordo com o NWS. A partir de 2018, passou para os 90 graus. No mesmo período, as temperaturas mínimas médias em setembro aumentaram de 76 para 81.

“Costumávamos sair e brincar à noite, e agora não podemos sair e socializar tanto quanto costumávamos”, disse Taylor. “Antes, poderíamos fazer um churrasco; agora está muito quente para fazer isso durante quatro meses do ano em vez de um mês.”

Esta postagem foi atualizada. Foi atualizada pela última vez em 1º de janeiro de 2023.