Eu me esgotei na McKinsey e abandonei o estilo de vida elitista da consultoria. A carga de trabalho era mentalmente exaustiva e eu sentia que estava perdendo minha humildade.

Me esgotei na McKinsey e abandonei o estilo de vida elitista da consultoria devido à carga de trabalho exaustiva e à perda da minha humildade.

  • Angelina Lu é uma ex-analista de negócios da McKinsey & Company.
  • Ela deixou seu emprego de consultora de US$ 140.000 devido ao esgotamento e descreve uma carga de trabalho difícil.
  • Lu diz que estava muito orgulhosa para admitir sua saúde mental em declínio para gerentes e colegas de trabalho.

Este ensaio, conforme contado por Angelina Lu, ex-consultora da McKinsey, foi editado para reduzir o tamanho e melhorar a clareza.

Estudei ciência dos materiais e engenharia durante a graduação na Northwestern University. Mas depois de passar dois verões trabalhando em um laboratório de pesquisa, percebi que a vida acadêmica não era o que eu queria – não me sentia animada com a rotina repetitiva de ir ao laboratório e conduzir pesquisas.

Fiquei mais interessada pelo lado empresarial da ciência dos materiais do que pelo lado técnico e considerei outra carreira – consultoria, uma trilha popular para muitos graduados da Northwestern.

Fui contratada pela McKinsey & Company como analista de negócios

Quando entrei em 2016, meu salário base era de US$ 80.000, mais um bônus de desempenho adicional. A McKinsey fornecia uma contribuição para o programa de aposentadoria de 7% da remuneração qualificada, e também recebi um bônus de contratação de US$ 5.000. Isso elevou minha remuneração total no meu primeiro ano completo para US$ 106.650.

O bônus era baseado no meu desempenho após o primeiro ano e era calculado como uma porcentagem do meu salário base. Se eu tivesse um desempenho excepcional, recebia um bônus adicional ao meu salário base. Em seguida, no ano seguinte, esse bônus, combinado com meu salário base, se tornava minha nova base de remuneração.

Quando saí da McKinsey como analista de negócios sênior, meu salário era cerca de US$ 130.000. Até onde sei, a McKinsey não negocia salários e não joga o jogo dos números. Não importa se você é contratado como analista de negócios ou associado, ou mesmo se tem ofertas concorrentes de outras empresas – não há negociação de salário.

Para mim, o salário de US$ 130.000 não valia a pena, então eu desisti e aceitei um corte salarial para ingressar em uma startup de tecnologia. Eu também queria explorar algo diferente em minha carreira.

A carga de trabalho na McKinsey era mentalmente angustiante

Tínhamos uma média de 12 a 15 horas de trabalho por dia. Em uma segunda-feira típica, eu acordava às 4 ou 5 da manhã para chegar ao aeroporto e pegar o voo mais cedo para onde meu cliente estava localizado. Durante o voo, eu aproveitava para trabalhar, me preparar para o dia ou tirar uma soneca para descansar mais.

Ainda me lembro do quão depressiva me senti durante um voo para a cidade de um cliente. No momento em que o avião estava pousando, meu telefone estava recebendo muitas notificações de e-mail. O som das notificações estava me estressando tanto que eu movi o aplicativo do Gmail para a última tela do meu telefone só para parar de olhar e tentar me acalmar.

Havia algumas semanas conhecidas por terem cargas de trabalho insanas, como o período de due diligence de duas semanas. É quando uma empresa de consultoria investiga minuciosamente os negócios, operações e outros aspectos relevantes de um cliente. Durante esse período, alguns de nós trabalhavam até altas horas da madrugada e só conseguiam dormir algumas horas antes de voltarem ao trabalho às 8 horas da manhã.

Também fiquei estressada com um colega não tão amigável. Ele era um associado da minha equipe que estava na empresa há mais tempo do que eu. Sempre que havia um problema com o projeto em que estávamos trabalhando, ele dizia que era porque eu não estava fazendo meu trabalho adequadamente, o que me fazia parecer muito mal diante da liderança. Toda essa situação era super estressante – lembro-me de que era inverno em Chicago e comecei a ter alergias graves no rosto e eczema causado pelo estresse nas mãos. Eu simplesmente não conseguia parar de coçar.

Comecei a perder minha humildade e paciência

A McKinsey recruta pessoas extremamente inteligentes e, em geral, todas essas pessoas inteligentes têm origens semelhantes – a maioria é extremamente inteligente academicamente ou muito bem-sucedida em suas áreas. Nós, consultores, nos acostumamos a um certo estilo de vida bem cuidado. Ficávamos em hotéis luxuosos de US$ 400/noite, e a empresa nos fornecia créditos de alimentação de US$ 120 por dia. Também nunca precisávamos nos preocupar com tarefas administrativas mais extrínsecas – a McKinsey cuidava de tudo isso para nós.

Por exemplo, a McKinsey tem sua própria equipe de viagens dedicada que reserva voos para os consultores. Se precisássemos mudar um voo, em vez de ter que esperar na fila e entrar em contato com agentes de companhias aéreas, nós apenas ligávamos para nosso serviço interno de viagens e eles resolviam tudo para nós. Isso nos economizava muito tempo.

Mas percebi que estava me acostumando demais com esse estilo de vida, e pessoalmente me vi perdendo humildade e paciência. Lembro de uma vez em que estava esperando numa fila extremamente lenta. Fiquei extremamente impaciente e pensei: “Como essas pessoas podem ser tão ineficientes?” Refletindo sobre isso agora, reconheço que estava sob muito estresse e estava acostumado com esse estilo de vida de consultor, onde a empresa atendia a todas as minhas necessidades. A vida real, como pude entender, funciona de maneira bem diferente.

Eu estava orgulhoso demais para falar sobre minha saúde mental em declínio

Dizer em voz alta “Estou tendo um colapso mental” parece que você está derrotado, então nunca admiti isso. Muitos consultores que conheço são orgulhosos, eu incluso.

Isso muitas vezes significava que eu não podia admitir quando não sabia como fazer algo ou que estava à beira de um colapso mental – isso me faria parecer derrotado e não bem-sucedido, e significava que eu não tinha força suficiente para superar.

Como todos estavam ocupados, eu não queria sobrecarregar os outros com minhas emoções também. Como resultado, nunca falei publicamente sobre as tensões mentais com minha equipe, mentores ou gerentes.

Havia aspectos positivos em trabalhar na McKinsey

Nem tudo era ruim. O simples fato de eu ter entrado em um lugar como a McKinsey e ter conseguido falar em uma sala cheia de consultores sêniores me deu um impulso de confiança. A McKinsey também me deu uma plataforma que facilita muito para mim abrir portas: consegui ter conversas com empresas potenciais em que estou interessado porque tenho “McKinsey” no meu currículo.

A McKinsey também oferece um programa chamado “Secondment”. Trata-se de um projeto temporário em que um consultor ou funcionário da McKinsey é colocado dentro de outra organização para trabalhar em um projeto ou iniciativa específica, como um estágio. Portanto, se você quisesse fazer uma pausa enquanto trabalhava na McKinsey, poderia se juntar a outras empresas afiliadas a esse programa e experimentar novos papéis sem realmente sair.

Eu escolhi uma pequena consultoria no Quênia e trabalhei lá por seis meses. Foi uma experiência incrível em que pude explorar o país e construir uma rede sólida lá.

Até conheci meu marido através da McKinsey – acabamos de nos casar em março e estamos muito felizes.

Agora sou gerente de produto na área de tecnologia e adoro ver o impacto que causo imediatamente

Depois da McKinsey, me tornei gerente de produto na WealthSimple, uma empresa de fintech. Ao contrário do meu tempo na consultoria de gestão, conheci muitas pessoas com origens diversas. Por exemplo, pessoas que abandonaram a faculdade conseguiram construir com sucesso suas próprias startups.

Outra coisa que gosto no meu trabalho como gerente de produto é executar projetos. Na consultoria, eu fazia estratégia de alto nível e passava por um ou dois casos de uso, apenas para entregá-los aos clientes para implementação e finalização. Mas na tecnologia, consigo coletar feedback e causar impacto imediatamente.

Acredito que seja importante discutir as realidades da consultoria. Muitas pessoas ouvem apenas sobre os aspectos positivos, mas acredito que seja crucial preparar as pessoas mentalmente para os desafios que podem enfrentar na indústria. Dessa forma, elas podem tomar decisões informadas sobre seguir uma carreira em consultoria, por razões além do glamour e do prestígio.

A McKinsey & Company não respondeu a um pedido de comentário do Insider.

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