Os medicamentos para perda de peso aumentarão os custos do Medicare? Previsões Econômicas ANBLE

Medicamentos para perda de peso e custos do Medicare Previsões Econômicas ANBLE

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O custo de novos medicamentos para perda de peso em breve complicará as finanças federais. Embora não estejam cobertos pelo Medicare hoje, as chances são boas de que isso mude nos próximos anos. O custo estimado é de US$ 14 bilhões a US$ 27 bilhões se uma pequena parte dos pacientes do Medicare fizer tratamentos como o Wegovy da Novo Nordisk para obesidade. A estimativa está em linha com o Aduhelm, o medicamento recentemente aprovado para Alzheimer, que também ameaça aumentar seriamente os gastos do Medicare com medicamentos prescritos. 

Medicamentos para perda de peso são proibidos de serem cobertos pelo Medicare, por meio de uma lei de 2006 que proíbe tratamentos para obesidade, mas muitos legisladores desejam mudar isso. O Medicare Parte D muitas vezes cobre o Ozempic da Novo Nordisk para diabetes, que funciona de maneira semelhante ao Wegovy e promove uma perda de peso substancial. As autoridades federais estão considerando o que os medicamentos significarão para a solvência do Medicare. 

No entanto, há um enorme potencial de economia de custos significativos – eventualmente. Uma estimativa inicial feita por pesquisadores da Universidade da Califórnia, em San Francisco, em um white paper: Economia de US$ 175 bilhões a US$ 245 bilhões nos primeiros 10 anos apenas reduzindo as taxas de obesidade e outras condições de saúde relacionadas. A cifra mais alta pressupõe que seguradoras privadas ofereçam cobertura e que a obesidade entre os pacientes do Medicare diminua drasticamente. Ainda assim, há muita incerteza e qualquer economia levará anos para aparecer.

Paralelamente ao rápido surgimento de novos medicamentos revolucionários para perda de peso, espere um aumento na demanda por serviços de saúde digital que ajudem na perda de peso, uma tendência aparentemente paradoxal. Se os medicamentos funcionarem, por que as pessoas precisarão desses serviços, como programas da Weight Watchers, com 60 anos de existência? 

Algumas razões: muitos pacientes desejarão monitorar sua saúde, nutrição e condicionamento físico com programas personalizados de especialistas, como dietistas. Os empregadores exigirão a inscrição em programas, incluindo dietas supervisionadas e planos de condicionamento físico. Os pacientes precisarão de apoio contínuo para continuar tomando os medicamentos (se pararem de tomá-los, é provável que recuperem o peso). 

Entre as empresas de saúde digital que disputam clientes usando os medicamentos: Every Health, Ro, Hims & Hers, Calibrate, Form Health, One Medical da Amazon e Teladoc. Os capitalistas de risco estão investindo dezenas de milhões de dólares na indústria. 

Enquanto isso, a WeightWatchers recentemente gastou US$ 132 milhões para comprar a start-up Sequence, que conecta pacientes a médicos prescritores, uma grande aposta nesse mercado em rápido crescimento. O medicamento pode ser prescrito por meio de uma consulta virtual ou pelo preenchimento de um formulário online, o que preocupa especialistas de que as prescrições estejam sendo fornecidas com muita facilidade.

Esta previsão apareceu pela primeira vez na ANBLE Letter, que está em circulação desde 1923 e é uma coleção de previsões semanais concisas sobre tendências de negócios e econômicas, além do que esperar de Washington, para ajudá-lo a entender o que está por vir e aproveitar ao máximo seus investimentos e seu dinheiro. Assine a ANBLE Letter.

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