Medos das mudanças climáticas e da China estão aproximando o Sul da Ásia

Medos das mudanças climáticas e da China estão se aproximando do Sul da Ásia

Durante grande parte de junho, os 23 milhões de pessoas em Dhaka, a capital de Bangladesh, sofreram com temperaturas de até 38°C. Ventiladores e aparelhos de ar condicionado foram de pouca utilidade – o país teve cortes de energia em 114 dos primeiros 150 dias deste ano. Apenas 500 km ao norte, a república himalaia do Nepal enfrentou o problema oposto. A demanda por eletricidade do país atinge 1,7 GW, mas a capacidade de geração – quase inteiramente proveniente de hidrelétricas – chega a 2,8 GW. Autoridades têm ordenado que usinas de energia reduzam a produção para evitar a desestabilização da rede.

O desequilíbrio pode em breve começar a ser corrigido. Um acordo trilateral entre Bangladesh, Índia e Nepal, que deve ser finalizado em semanas, permitirá que parte do excedente de eletricidade do Nepal seja enviada para Bangladesh, que sofre com a falta de energia, por meio da infraestrutura de transmissão da Índia, começando com modestos 50 MW. Céticos o consideram um erro de arredondamento na escassez de Bangladesh. Segundo análises da ANBLE, a demanda supera a oferta em até 25% nos horários de pico. No entanto, focar na quantidade de energia proveniente do Nepal é perder o ponto. O fato de isso estar acontecendo é um avanço em uma região onde vizinhos se olham com desconfiança há décadas. Observadores esperam que esse acordo estabeleça as bases para um mercado de energia mais integrado na região.

Três fatores imediatos têm ajudado o acordo a ganhar impulso. O primeiro é o aumento do custo da energia. O Sul da Ásia tem lutado para atender às suas necessidades nos mercados globais de energia, que foram afetados pela guerra na Ucrânia. Em segundo lugar, os países do Sul da Ásia estão lidando com as realidades das mudanças climáticas, com ondas de calor e enchentes se tornando mais frequentes e intensas. Em terceiro lugar, há uma crescente cautela em relação à China, cuja assertividade nos Himalaias levou a Índia a prestar mais atenção em seus vizinhos menores.

O Sul da Ásia é uma das regiões menos economicamente integradas do mundo, então qualquer aumento no comércio poderia ter benefícios significativos. Mas a política tem sido um obstáculo há muito tempo. O relacionamento problemático da Índia com o Paquistão é o maior obstáculo. No entanto, no Nepal e em Bangladesh, também houve problemas políticos e outros que impediram o progresso. O Nepal foi dilacerado pela guerra civil até 2006 e sofreu um terremoto devastador em 2015. Preocupado com a dominação indiana e interessado em explorar outras opções, nos últimos anos ele começou a se voltar para a China. A Índia e Bangladesh têm divergências que vão desde a partilha de água de rios até imigração ilegal. Há apenas 15 anos, segundo Tariq Karim, ex-embaixador de Bangladesh na Índia, “havia pessoas em Bangladesh dizendo que não queriam energia hindu, preferiam ficar no escuro”.

Depois de passar muito tempo no escuro, os bangladeshis estão reconsiderando. As reservas de gás natural do país, que representam dois terços de seu consumo, estão diminuindo e podem se esgotar dentro da próxima década, tornando-o mais dependente de importações de gás natural liquefeito (GNL). Os países europeus ricos aumentaram os preços do GNL no ano passado, quando buscavam alternativas ao gás russo, o que dificultou para Bangladesh fechar acordos de longo prazo com fornecedores e o forçou a recorrer a usinas de óleo e petróleo mais caras. Isso esgotou suas reservas de moeda e o deixou incapaz de pagar combustível suficiente. Além disso, Bangladesh se comprometeu a reduzir suas emissões de carbono em mais de 20% até 2030, o que requer a redução do uso de combustíveis fósseis.

Enquanto isso, o Nepal apostou grande parte de sua estratégia de desenvolvimento econômico nas futuras vendas de energia hidrelétrica para seus vizinhos. No ano passado, começou a exportar 400 MW de energia para a Índia; este ano, fechou um acordo para exportar mais 600 MW. Outros 5 GW de capacidade estão em construção. Se o jogo não der certo, tanto o governo, que tem o monopólio da compra e venda de eletricidade, quanto os produtores privados de energia do país ficarão com uma pilha de dívidas e projetos inacabados. “Se esses acordos não derem certo, estamos condenados”, diz Ashish Garg, um investidor em energia hidrelétrica.

A integração também é crucial para a transição de energia verde no Sul da Ásia. Nepal e Butão têm, juntos, um potencial estimado de quase 70 GW de energia hidrelétrica, apenas uma pequena fração do qual foi desenvolvida. Bangladesh tem pouca capacidade renovável e espaço insuficiente para adicionar energia eólica e solar suficiente. A Índia planeja instalar 500 GW de capacidade renovável até 2030. Para atender à sua projeção de demanda de energia em 2040, precisará adicionar 950 GW de capacidade no total, aproximadamente o tamanho do mercado de energia da Europa, além dos 418 GW já existentes. A energia hidrelétrica de seus vizinhos ajudaria a fornecer uma base estável de energia renovável. Os benefícios da eletricidade mais limpa devem se pagar no curto prazo também na forma de ar mais respirável nas cidades da região, que estão entre as mais poluídas do mundo.

A Índia historicamente tem sido relutante em firmar acordos energéticos multilaterais, preferindo acordos bilaterais, como acordos de importação com o Nepal e um novo acordo de longo prazo para vender energia gerada a carvão para Bangladesh a partir de uma usina indiana próxima à fronteira. Mas ela está “interessada em criar interdependência na região para contrapor a China, e a energia é uma forma menos ameaçadora de fazê-lo do que, por exemplo, o comércio de outras coisas”, diz Sanjay Kathuria da Universidade de Georgetown em Washington, DC. Narendra Modi, primeiro-ministro da Índia, priorizou as relações com os vizinhos do país. Em 2021, ele viajou para Dhaka para um encontro cordial com Sheikh Hasina, primeira-ministra de Bangladesh. Em maio, ele recebeu Pushpa Kamal Dahal, primeiro-ministro do Nepal, em Delhi.

O acordo trilateral foi divulgado durante a cúpula em maio; o Sr. Modi também prometeu comprar 10GW de energia do Nepal nos próximos anos. “Estamos muito felizes que Bangladesh compre diretamente do Nepal, desde que usem nossas linhas de transmissão”, diz Ajay Tewari, responsável pelas negociações no ministério de energia. As regras de compra de energia da Índia proíbem a importação de eletricidade de projetos financiados pela China, incentivando o Nepal a favorecer investidores indianos.

Barreiras ainda existem para uma integração energética mais profunda. O principal desafio é a falta de redes para transportar energia pela região. As linhas de alta tensão existentes entre os três países já estão sobrecarregadas. Novas linhas estão planejadas (ver mapa), mas sua construção é prejudicada por problemas de aquisição de terras e falta de financiamento, especialmente no Nepal, cujo governo não tem dinheiro para construir novas linhas, mas se recusa a permitir que o setor privado o faça. Bangladesh e Nepal estão fazendo lobby na Índia para permitir a construção de uma linha dedicada para o comércio de energia entre seus dois vizinhos através de seu território. Mas até agora a Índia tem se recusado e é improvável que mude de ideia tão cedo. A mudança climática também pode piorar o problema: geleiras derretendo, deslizamentos de terra e mudanças no fluxo dos rios podem tornar inviável parte do potencial hidrelétrico do Nepal nas próximas décadas.

A Índia tem pouca escolha a não ser abandonar o carvão se quiser cumprir seriamente suas metas de emissão zero. Bangladesh também terá que abandonar sua dependência de combustíveis fósseis. Para garantir um fornecimento estável e seguro de energia renovável, os vizinhos terão que conectar suas redes, liberalizar seus mercados de energia e harmonizar seus regimes regulatórios. O pequeno acordo trilateral em andamento hoje pode lançar as bases para essa grande ambição, diz Prabal Adhikari, responsável pelas vendas de energia na Autoridade de Eletricidade do Nepal. “É uma quantidade pequena, mas significa que todas as regras, padrões e normas estarão em vigor para exportar mais no futuro”.■