Mulheres na faixa dos 20 e 30 anos estão tão estressadas que estão causando uma grande escassez de Adderall porque acham que têm TDAH

Mulheres jovens estão estressadas e causando escassez de Adderall por acreditarem ter TDAH.

A razão pela qual o termo TDAH (Transtorno do Déficit de Atenção com Hiperatividade) permeia minha vida digital é porque sou uma psicóloga clínica que trata exclusivamente de pacientes com TDAH. Também sou pesquisadora psiquiátrica na Escola de Medicina da Universidade de Washington, que estuda as tendências de TDAH ao longo da vida.

Mas esses anúncios eram uma nova tendência marcante.

No ano seguinte, em outubro de 2022, a Administração de Alimentos e Medicamentos (FDA) dos Estados Unidos anunciou uma escassez nacional de sais mistos de anfetamina, um medicamento comercializado como Adderall. A marca Adderall e seus equivalentes genéricos se tornaram um dos tratamentos medicamentosos mais comuns para TDAH. Nos meses seguintes, outros medicamentos para TDAH se juntaram ao Adderall na lista de medicamentos prescritos em falta.

Em agosto de 2023, os Estados Unidos ainda estão enfrentando escassez de vários medicamentos para TDAH, e alguns não devem ser resolvidos por pelo menos mais alguns meses.

A escassez parece ter sido desencadeada por uma combinação de alta demanda e acesso a ingredientes-chave. Nos últimos meses, milhões de americanos se viram sem garantia de acesso aos seus medicamentos diários.

Em março de 2023, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos relataram um aumento sem precedentes nas prescrições de estimulantes entre 2020 e 2021. Talvez o mais surpreendente tenha sido o fato de que o aumento mais significativo no uso de estimulantes – um aumento de quase 20% em um ano – foi observado em mulheres na faixa dos 20 e 30 anos.

As descobertas dos CDC, juntamente com a escassez de estimulantes, levantam algumas perguntas interessantes – e ainda sem resposta – sobre quais fatores estão impulsionando essas tendências.

O desafio de diagnosticar o TDAH em adultos

Apesar do aumento da conscientização sobre o TDAH nas últimas décadas, muitas pessoas com TDAH, especialmente mulheres e pessoas de cor, não recebem diagnóstico na infância.

No entanto, diferentemente da depressão ou ansiedade, o TDAH é bastante complicado de diagnosticar em adultos.

O diagnóstico de TDAH em crianças ou adultos envolve, em primeiro lugar, estabelecer que os traços semelhantes ao TDAH, que existem em um continuum e podem variar, são graves e crônicos o suficiente para impedir que a pessoa leve uma vida normal e saudável.

A pessoa média tem alguns sintomas de TDAH, então pode ser difícil traçar a linha entre tendências semelhantes ao TDAH – como a tendência de perder chaves, ter uma mesa bagunçada ou frequentemente ter a mente vagando durante uma tarefa entediante – e um transtorno médico diagnosticável. Não há um teste objetivo para diagnosticar o TDAH, portanto, os médicos geralmente realizam uma entrevista estruturada com o paciente, pedem que membros da família preencham escalas de avaliação e revisam registros oficiais para chegar a um diagnóstico real.

Desafios diagnósticos também podem surgir para psiquiatras e outros profissionais de saúde porque o TDAH compartilha características com muitas outras condições. Na verdade, a dificuldade de concentração é o segundo sintoma mais comum em todos os transtornos psiquiátricos.

Complicando ainda mais as coisas, o TDAH também é um fator de risco para muitas das condições com as quais se assemelha. Por exemplo, anos de feedback negativo podem levar alguns adultos com TDAH a desenvolver depressão e ansiedade secundárias. Identificar o diagnóstico correto requer um clínico bem treinado que seja capaz de dedicar tempo suficiente para reunir cuidadosamente o histórico do paciente.

O estresse da pandemia de COVID-19

Olhando para trás, alguns fatores claros estiveram em jogo, mas ainda não está claro em que medida eles estão impulsionando o aumento nas prescrições de estimulantes.

Em 2021, os Estados Unidos ainda estavam no auge da fase aguda da pandemia de COVID-19. As pessoas ainda estavam perdendo empregos, enfrentando dificuldades financeiras e lidando com desafios do trabalho em casa, como ter filhos estudando online em casa. Muitas famílias estavam perdendo entes queridos, e havia uma enorme incerteza sobre quando a vida normal retornaria.

As demandas da pandemia afetaram a todos, mas pesquisas mostram que as mulheres podem ter sido afetadas de forma desproporcional. Isso pode ter levado a uma maior proporção de adultos buscando tratamentos estimulantes para ajudá-los a acompanhar as demandas da vida cotidiana.

Além disso, sem acesso a espaços recreativos presenciais, a pandemia levou cada vez mais pessoas a passarem mais tempo nas mídias digitais.

Em 2021, um movimento de justiça social focado na “neurodiversidade” estava ganhando impulso online. Neurodiversidade é um termo não médico que se refere à ampla diversidade de processos cerebrais que divergem do que tradicionalmente foi considerado “típico”. Nesse momento, #TDAH se tornou o sétimo tópico de saúde mais popular no TikTok. Anedotas relacionáveis de chaves perdidas, procrastinação, problemas românticos e sinais secretos de TDAH começaram a inundar a internet.

Mas enquanto a internet explodia com conteúdo sobre TDAH, pesquisadores no Canadá começaram a classificar os vídeos do TikTok sobre #TDAH em categorias com base em sua precisão e utilidade. Eles relataram algo importante: a maioria do conteúdo sobre #TDAH era enganosa. Apenas 21% das postagens forneciam informações úteis e precisas.

Portanto, em meio à crescente comunidade online de pessoas recém-diagnosticadas com TDAH, muitas provavelmente não tinham realmente a condição. Para alguns, a cibocôndria – ou ansiedade focada na saúde após pesquisas online – pode ter surgido. Outros podem ter confundido o TDAH com outra condição, o que é surpreendentemente fácil de fazer. Ainda outros podem ter tido problemas de atenção leves que não chegam à gravidade do TDAH.

Como foi o cuidado com o TDAH em 2021

Em 2021, o sistema de saúde mental dos EUA estava sobrecarregado. A maioria dos profissionais tradicionais que tratam o TDAH, como psiquiatras, psicólogos, terapeutas de saúde mental e enfermeiros psiquiátricos, tinham listas de espera de meses para novos pacientes. As pessoas que buscavam ajuda recentemente para o TDAH encontravam consultas mais rápidas com seus médicos de atenção primária, que podem ou não se sentir confortáveis em diagnosticar e tratar o TDAH em adultos. Como a demanda por cuidados com o TDAH excedeu a capacidade, novas opções eram necessárias para atender às necessidades dos pacientes.

Nesse período, começaram a surgir startups de cuidados com o TDAH online, alcançando potenciais consumidores com anúncios digitais atraentes, como os que recebi.

Comparadas aos cuidados tradicionais, as startups estavam relatadamente usando métodos de redução de custos, como favorecer avaliações rápidas e uma força de trabalho de baixo custo. Também foi relatado que as startups estavam dependendo de um modelo de cuidado uniforme que não personalizava adequadamente os tratamentos, muitas vezes prescrevendo estimulantes em vez de tratamentos que poderiam ser mais indicados.

Algumas dessas empresas estão agora sendo investigadas pelo governo federal.

Embora tenham sido controversos na comunidade médica, esses modelos também podem ter reduzido as barreiras para o cuidado com o TDAH para muitas pessoas.

O veredito ainda não saiu

Até que o CDC divulgue seus dados de prescrição de estimulantes para 2022 e 2023, pesquisadores como eu não saberão se as tendências de aumento na prescrição para adultos e alta demanda por medicamentos para o TDAH em 2021 continuarão.

Se as tendências se estabilizarem, pode significar que os pacientes que não conseguiram acessar o cuidado finalmente estão recebendo a ajuda de que precisam.

Se a prescrição de TDAH voltar aos níveis pré-pandêmicos, podemos aprender que uma combinação perfeita de fatores relacionados ao COVID-19 causou um breve momento de procura por tratamento para o TDAH.

O que está claro é que a atual escassez de profissionais de saúde mental que se sentem confortáveis em diagnosticar e tratar o TDAH em adultos continuará afetando a capacidade de novos pacientes de obter uma avaliação diagnóstica adequada para o TDAH.

Margaret Sibley é Professora de Psiquiatria e Ciências do Comportamento, Escola de Medicina, Universidade de Washington.

Este artigo é republicado do The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.