Ninguém sabe o quanto devem se importar com o trabalho neste momento.

Ninguém sabe o quanto devem se importar com o trabalho agora.

  • A pandemia trouxe um grande acerto de contas com como o trabalho deve ser e se sentir.
  • Embora muitos tenham aprendido a não fazer do trabalho sua identidade, não podemos deixar de valorizar a produtividade.
  • Se você não tem certeza de quanto se importar com o trabalho, ou o que isso significa para você, você não está sozinho.

Outro dia estava no escritório, almoçando com meus colegas de trabalho, quando me peguei com um pensamento persistente: eu poderia estar em casa agora lavando louça.

Imediatamente, fiquei triste com meu próprio impulso: há valor em passar tempo com seus colegas de trabalho e fofocar sobre um sanduíche muito grande. Mas de repente, o que era uma norma em 2019 parecia improdutivo. Como muitos trabalhadores do conhecimento de colarinho branco, me acostumei a trabalhar em casa durante a pandemia – e fazer minha lavanderia, lavar louça e fazer recados durante o expediente. O trabalho se misturou com a vida e a vida se misturou com o trabalho, de repente, tornando meus recados pessoais iguais a trabalho.

“A frase comum que se ouve é que, antes da pandemia, eu organizava minha vida em torno do trabalho – e agora eu quero que meu trabalho seja organizado em torno da minha vida”, me disse Anthony Klotz, professor associado da University College London School of Management e criador da frase “Great Resignation”.

No rescaldo de nosso acerto de contas existencial com o trabalho, alguns trabalhadores de escritório mudaram o jogo, fazendo da vida seu trabalho em tempo integral e do trabalho uma busca em meio período. A tendência ganhou todos os tipos de novos nomes – um Grande Acerto de Contas, renúncia silenciosa, um trabalho preguiçoso – tudo se tratava de trabalhadores lutando com como suas vidas diárias deveriam ser e qual papel o trabalho deveria desempenhar.

Mas hoje, o mercado de trabalho não está tão fértil quanto estava no auge da Grande Renúncia, devidamente nomeada por Klotz. Em vez disso, há um número crescente do que chamamos de “retardatários mal-humorados” – pessoas que estão presas em seus cargos porque não podem se dar ao luxo de sair completamente em meio a demissões e inflação. E à medida que todos os eventos transformadores da vida da pandemia se acomodam, e as taxas de juros, aluguéis e preços aumentam, o trabalho mais uma vez assume um papel central em nossas vidas.

O que não sabemos é como isso se parece agora. É a adolescência desconfortável da evolução do trabalho. Não é completamente presencial. Não é completamente remoto. Não se espera que seja mais sua fonte de identidade, e você não deve perguntar às pessoas sobre isso em festas. Se você não sabe como navegar, você não está sozinho.

Trabalhos preguiçosos e uma janela de oportunidade

No momento, estamos no meio “desconfortável” do trabalho, como Klotz chama. Muitas pessoas sabem com certeza o que não querem em um emprego, seja isso um longo trajeto, horários rígidos ou até mesmo se sentir isolado pelo trabalho remoto.

“Saindo da pandemia, parece que temos uma tolerância muito baixa para coisas do mundo do trabalho que desperdiçam nosso tempo”, disse Klotz.

Mas, à medida que a janela para mudar de emprego se fecha um pouco e o trabalho começa a se acalmar após as interrupções causadas pela pandemia e pela recuperação, é hora de começar a pensar no que queremos. Chris Bailey, um especialista em produtividade que escreveu três livros sobre o assunto, me disse que a pandemia nos deu um momento para considerar “se nosso trabalho merecia fazer parte de nossa identidade”.

No final das contas, “de muitas maneiras, não mudou a forma como trabalhamos; estamos meio que voltando aos ritmos das coisas – precisamos ganhar um salário”, disse Bailey. “Mas ao mesmo tempo, isso nos permitiu essa oportunidade de dar um passo para trás”.

Olhando para os números, temos trabalhado menos em nosso retorno à nova normalidade, seja lá como isso pareça. As horas médias semanais dos trabalhadores despencaram e depois dispararam durante o auge da pandemia; finalmente começaram a cair novamente no início de 2022.

“Acho que o que aconteceu nos EUA com a pandemia foi uma epifania, um momento de despertar para muitas pessoas que dizem, francamente, por que diabos estou trabalhando tanto?”, disse Nick Bloom, um especialista em trabalho em casa da Stanford ANBLE.

“Temos algumas evidências de que os americanos estão trabalhando um pouco menos. E eu realmente acho que talvez seja uma escolha bastante racional”, acrescentou Bloom. “Como ANBLE, em algum momento você tem que pensar, só há tanta TV que você pode assistir e apenas tantas refeições caras e iPhones e carros. Há um limite para o que você pode gastar seu dinheiro e em algum momento você pensa, por que não trabalhar um pouco menos?”

Isso ressoa com o passo atrás que Bailey descreve. Para alguns, uma visão panorâmica do trabalho significa abraçar coisas como “empregos preguiçosos”, funções de baixo esforço que pagam bem e não causam muito estresse. Aqueles em “empregos preguiçosos” estão felizes em não aspirar a mais e ansiosos para trabalhar menos. Para eles, o trabalho talvez tenha se estabelecido em um lugar mais viável. Afinal, os americanos estão gastando mais tempo assistindo TV do que trabalhando; na verdade, a partir de 2020, o tempo gasto com tarefas domésticas superou o tempo gasto com trabalho regular.

Para outros, no entanto, isso significou se sentir preso em funções e realmente esperar obter mais do trabalho – os que ficam irritados e gostariam de se importar mais com seus empregos ou ter um equilíbrio mais saudável, mas encontram seus chefes ou circunstâncias de trabalho impedindo isso. Essa é uma realidade que tanto os trabalhadores quanto os empregadores precisam enfrentar.

“Muitas vezes, quando eu conversava com líderes durante a Grande Renúncia e eles diziam: ‘Sabe, quando a economia desacelera, as renúncias também desaceleram com ela'”, disse Klotz. “E eu dizia: ‘Sim, tenho certeza de que isso é verdade, mas isso na verdade cria um problema maior para você. Você prefere que funcionários insatisfeitos saiam ou fiquem por aqui e fiquem infelizes no trabalho?'”

Para os empregadores, isso pode significar dar aos trabalhadores flexibilidade contínua ou dar-lhes espaço para expressarem suas reclamações. E para você como trabalhador, isso pode significar tratar sua configuração de trabalho não como algo dado, mas como um experimento contínuo. A oportunidade de mudar de emprego pode estar diminuindo, mas isso não significa que o trabalho precise se acomodar nas normas de 2019.

“Espero que esta janela permaneça aberta tempo suficiente e que as empresas sejam abertas o suficiente para dizer: vamos tentar essas diferentes formas de trabalhar, em vez de simplesmente assumir que as formas como estávamos trabalhando em 2019 eram as melhores”, disse Klotz. “Acho que a janela está se fechando, mas eu sabia que por um tempo estaríamos nessa posição desconfortável do meio.”

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