O deputado democrata Robert Garcia quer tornar o resto do país mais parecido com Long Beach, Califórnia

O deputado democrata Robert Garcia quer que o país se torne mais como Long Beach, Califórnia.

  • O deputado Robert Garcia, um democrata recém-eleito da Califórnia, se descreve como um urbanista.
  • O ex-prefeito de Long Beach tem buscado ideias do público para a legislação urbanista.
  • Até agora, ele está trabalhando em uma legislação federal para proibir requisitos mínimos de estacionamento e impulsionar o transporte público em massa.

O deputado Robert Garcia, um democrata recém-eleito da Califórnia, abraçou vários títulos, incluindo o primeiro membro imigrante gay assumido do Congresso e presidente de sua turma no Congresso. Um título do qual ele se orgulha especialmente é o de “urbanista”, com ênfase em tornar cidades como sua cidade natal, Long Beach, mais densas, mais caminháveis e melhores lugares para se viver.

O ex-republicano de 45 anos serviu recentemente por oito anos como prefeito de Long Beach. Nesse cargo, ele se tornou um defensor vocal de cidades mais densas e mais amigáveis ao clima. Ele se concentrou em aumentar o suprimento de moradias em seu distrito – supervisionando a construção de uma “quantidade histórica de unidades habitacionais”, disse ele ao Insider – e melhorar o transporte público em massa e a infraestrutura de bicicletas.

“Eu acredito que uma cidade boa, um bom urbanismo, é um núcleo denso, é caminhável, é ciclável e também há um foco no transporte público”, disse Garcia em uma entrevista. “Minha experiência como prefeito realmente informou minha visão de mundo inteira no Congresso.”

Ele quer trazer políticas que funcionaram em Long Beach e na Califórnia para todo o país.

“Acredito que focar na redução dessas barreiras habitacionais em relação ao estacionamento, permitir que as unidades sejam menores, não impor uma certa quantidade de espaço para construção, incentivar o uso de bicicletas e investimentos públicos em transporte público – todas essas medidas têm sido realmente bem-sucedidas na cidade e acredito que precisam ser discutidas em nível federal”, disse ele.

Em maio, o deputado apresentou um projeto de lei para proibir requisitos mínimos de estacionamento perto de hubs de transporte – uma forma de diminuir os preços das moradias e os custos de construção e promover a densidade perto do transporte público, facilitando a construção de moradias mais densas sem deixar espaço excessivo para carros. A obrigatoriedade de estacionamento aumenta os custos de construção e os preços das moradias, além de incentivar o uso de carros em detrimento do transporte público, entre outros problemas. Garcia teve a ideia em seu estado natal, que no ano passado proibiu os governos locais de exigir que os desenvolvedores construam um certo número de vagas de estacionamento para cada projeto.

Mas Garcia argumentou que o Congresso também poderia se inspirar na capital do país, que ele chamou de “um dos melhores exemplos de urbanismo”.

“Há muito espaço para melhorias, mas há uma boa rede de ciclovias, é muito caminhável, há muito para ver para os pedestres, então acredito que DC percorreu um longo caminho, certamente nos últimos dez anos, e se tornou um lugar muito mais urbanista”, disse ele.

Garcia também tem buscado ideias do público para a legislação urbanista. Ele diz que está trabalhando em um projeto de lei para financiar a eletrificação do transporte público e outro para exigir que “o Departamento de Transporte concentre mais financiamento em projetos sustentáveis e comunidades que realmente tenham planos de ação climática”.

Garcia disse que estabeleceu conexões com outros membros democratas que compartilham das mesmas opiniões sobre moradia, transporte e outras questões relacionadas. Ele mencionou os deputados Jake Auchincloss e Seth Moulton de Massachusetts, Greg Casar do Texas e o senador Brian Schatz do Havaí como aliados.

Ele ainda não obteve apoio republicano para seu projeto de lei sobre estacionamento, mas disse que está trabalhando nisso.

“Muitos republicanos com quem conversei até agora demonstraram interesse, mas acredito que muitos deles estão focados em outras questões, como retirar o direito aos cuidados de saúde das mulheres e atacar as pessoas LGBTQ+”, disse ele. “Esperamos que, esperançosamente, no próximo ano, consigamos algum apoio republicano. Há, honestamente, alguns conservadores e libertários que não acreditam que devamos estar exigindo estacionamento ou qualquer outra coisa, então eles estão interessados nesse projeto de lei.”