As armas de convés do destróier furtivo Zumwalt da Marinha dos EUA são basicamente inúteis, mas ele está a caminho de receber novos lançadores de mísseis hipersônicos.

O destróier furtivo Zumwalt da Marinha dos EUA está a caminho de receber novos lançadores de mísseis hipersônicos, tornando suas armas de convés inúteis.

  • O destróier USS Zumwalt tem tido problemas há muito tempo com suas armas principais no convés, que não possuem munição.
  • O destróier furtivo tecnologicamente avançado está recebendo algo novo, no entanto.
  • O Zumwalt está mudando de base para receber atualizações, incluindo um novo sistema de mísseis hipersônicos.

O destróier furtivo da Marinha dos EUA, USS Zumwalt, tem sido atormentado por uma ampla gama de problemas ao longo do seu desenvolvimento, incluindo armas praticamente inúteis, mas o navio está a caminho de resolver isso.

Após um breve contratempo – um retorno abrupto ao porto para manutenção inesperada – o navio partiu de San Diego, Califórnia, na quarta-feira, em direção a Pascagoula, Mississippi, sede da Ingalls Shipbuilding, parte da importante construtora naval da Marinha, Huntington Ingalls Industries.

O Zumwalt receberá “atualizações tecnológicas, incluindo a integração do sistema de armas de ataque convencional”, disse a Marinha em comunicado, acrescentando que as próximas “atualizações garantirão que o Zumwalt continue sendo um dos navios mais tecnologicamente avançados e letais da Marinha dos EUA”.

Durante o período de atualização, de acordo com um relatório da USNI News, os construtores navais removerão os ineficazes sistemas de armas avançadas de 155mm e os substituirão por tubos de mísseis que deverão carregar uma dúzia de mísseis hipersônicos, armas que ainda estão em desenvolvimento e espera-se que sejam implantadas nos próximos anos.

O destróier de mísseis guiados da Marinha dos EUA, USS Zumwalt, chega a Yokosuka para uma visita ao porto, em 26 de setembro de 2022.
Marinha dos EUA/Marinheiro Darren Cordoviz

Os destróieres da classe Zumwalt foram projetados com a missão de ataque terrestre e apoio de fogo naval em mente e estavam armados com um par de canhões de convés de 155 mm. O problema é que esses canhões de artilharia naval não possuem munição e não possuem há anos, e a razão para isso é que a munição é absurdamente cara.

Uma redução no tamanho geral da classe Zumwalt, de 32 navios planejados para apenas três, fez com que o custo da munição para os canhões, o Projétil de Ataque Terrestre de Longo Alcance, saltasse para cerca de US$ 800.000 por disparo. Os canhões também nunca alcançaram o alcance desejado. Portanto, a Marinha foi forçada a repensar as armas e missões para esses destróieres.

O fornecimento de munição foi interrompido em 2016, ano em que o Zumwalt foi comissionado, e, até 2018, altos funcionários da Marinha estavam considerando publicamente descartar as armas principais, que é exatamente o que o serviço está fazendo aparentemente.

A Marinha agora está considerando usar os destróieres da classe Zumwalt, que incluem o USS Michael Monsoor e o USS Lyndon B. Johnson, para missões de guerra de superfície em águas azuis e ataques navais, e é aí que entram os mísseis hipersônicos.

Um míssil hipersônico é lançado de um campo de testes dos EUA no Havaí, em março de 2020. Conhecido como Common Hypersonic Glide Body, este sistema de armas é experimental. Ao contrário da China e da Rússia, os EUA atualmente não possuem nenhum sistema de armas hipersônicas implantado.
Marinha dos EUA

O sistema Conventional Prompt Strike (CPS) é um sistema de armas hipersônicas de planeio-aceleração que consiste em um foguete propulsor de dois estágios com combustível sólido para acelerar o míssil a uma velocidade superior a Mach 5 e o Common Hypersonic Glide Body (CHG-B), desenvolvido em conjunto pelo Exército e pela Marinha para seus respectivos programas de armas hipersônicas.

Embora o termo “arma hipersônica” enfatize a velocidade, especificamente velocidades pelo menos cinco vezes a velocidade do som, muitos outros tipos de mísseis, incluindo mísseis balísticos regulares, podem realmente atingir as mesmas velocidades, se não maiores. As verdadeiras armas hipersônicas representam uma ameaça nova e potencialmente imparável devido à sua capacidade de manobrar de forma imprevisível a essas velocidades.

A Marinha pretende implantar essa capacidade nos destróieres da classe Zumwalt até 2025 e, em seguida, nos submarinos de ataque da classe Virginia até o final desta década. No entanto, o CPS, incluindo os mísseis e os lançadores, ainda está em desenvolvimento, então sempre há uma possibilidade muito real de atrasos.