O emprego dos sonhos de Hollywood está morto. Ele realmente já existiu?

O emprego dos sonhos de Hollywood já existiu?

A superfície era pura ostentação e glamour de Hollywood: dois filmes muito diferentes – Barbie, da Warner Bros., sobre as contradições feministas de uma boneca icônica, e Oppenheimer, da Universal, sobre o angustiado criador da bomba atômica – foram lançados em 21 de julho e arrecadaram um total de US$ 1,2 bilhão em vendas de ingressos globais nos dois primeiros finais de semana, gerando manchetes sobre “o evento cinematográfico do ano”.

Mas por trás das cenas comemorativas, muitos dos trabalhadores de Hollywood que realmente criaram esses sucessos de negócios estão em greve. Esses trabalhadores incluem as estrelas dos filmes, como Cillian Murphy, Emily Blunt, Matt Damon e Florence Pugh, que saíram de uma estreia de Oppenheimer no mês passado, quando o sindicato dos atores se juntou aos roteiristas em greve.

As greves simultâneas do Writers Guild of America (WGA) e do Screen Actors Guild-American Federation of Television and Radio Artists (SAG-AFTRA) – a primeira ação conjunta desse tipo desde 1960 – efetivamente paralisaram a indústria do entretenimento. E não se espera que os trabalhadores voltem tão cedo. Estão em jogo proteções básicas no local de trabalho, modelos de remuneração usados pelos estúdios de cinema e empresas de streaming, bem como o uso de inteligência artificial e outras tecnologias por esses empregadores.

No entanto, independentemente de como essas disputas trabalhistas forem resolvidas, as revelações que surgiram delas já minaram grande parte da reputação cuidadosamente construída de Hollywood como uma terra de beleza, arte e riqueza. Em vez disso, está se tornando claro que este é apenas mais um local de trabalho entediante, onde os trabalhadores enfrentam muitos dos mesmos problemas – exploração, abuso, discriminação – encontrados em outras empresas corporativas nos Estados Unidos.

Por trás dos salários de celebridades de primeira linha, a maioria dos atores em cena não tem acesso a toda essa riqueza lendária. Segundo a presidente do sindicato, Fran Drescher, mais de 85% dos atores representados pelo SAG-AFTRA não ganham os US$ 26.000 por ano necessários para se qualificar para benefícios de saúde. Os atores de Orange Is the New Black – um dos primeiros sucessos do streaming, que ajudou a colocar a Netflix no mapa – recentemente disseram à New Yorker que eram pagos tão pouco que alguns tiveram que fazer outros trabalhos para pagar o aluguel. Um dos roteiristas de The Bear, a nova sensação da Hulu, disse que não podia pagar um terno novo quando o programa ganhou um prêmio de roteiro de comédia.

“Existe esse grande mito cultural de que, porque as pessoas estão buscando objetivos artísticos ou criativos, Hollywood tem algum propósito maior e uma melhor reputação”, diz Maureen Ryan, autora de Burn It Down: Power, Complicity, and a Call for Change in Hollywood, um novo livro contundente sobre os problemas generalizados no local de trabalho da indústria do entretenimento.

“Como um todo”, acrescenta ela, “a indústria usou essa falsa percepção para encobrir uma infinidade de pecados”.

Essas histórias de miséria econômica dos trabalhadores comuns alimentaram uma revolta comum em toda a América corporativa, onde o CEO médio ganha várias centenas de vezes mais do que paga a um funcionário típico. O CEO da Warner Bros. Discovery, David Zaslav, por exemplo, se tornou um foco de críticas na indústria depois de presidir a turbulência de liderança na CNN, demissões amplamente criticadas na Turner Classic Movies e as decisões friamente financeiras de fazer filmes e programas de TV desaparecerem da HBO (ou nunca lançá-los) para obter descontos fiscais. Em 2022, enquanto orquestrava a fusão entre Warner e Discovery e recebia um pacote de remuneração no valor de US$ 247 milhões, Zaslav foi nomeado o segundo CEO “mais superpago” na lista ANBLE 500. (A Warner Bros. Discovery se recusou a comentar o ranking na época.)

Porém, se as disparidades financeiras entre executivos e trabalhadores são o estopim, para emprestar a metáfora de Burn It Down de Ryan, Hollywood tem acumulado combustível há anos. Após Harvey Weinstein, #MeToo, #OscarsSoWhite e ondas de outras revelações sobre desigualdade generalizada, discriminação e assédio na indústria do entretenimento, o efeito cumulativo das histórias dos trabalhadores em greve expôs os problemas fundamentais no local de trabalho que, como o livro de Ryan relata em profundidade, sempre existiram.

“Parte do motivo pelo qual escrevi o livro foi para dizer: ‘Olhem, sei que já se passaram alguns anos desde o #MeToo. Mas… pessoal, não consertamos isso'”, diz ela. “Nada está consertado”.


Ryan já cobria várias tensões em Hollywood muito antes das greves deste ano. Repórter veterana e crítica de TV, atualmente é editora colaboradora da Vanity Fair e passou grande parte de sua carreira cobrindo os problemas de diversidade e inclusão em Hollywood e investigando assédio sexual e outros exemplos de conduta inadequada no local de trabalho em toda a indústria do entretenimento.

Mas quando ela começou a escrever seu livro em 2021, os murmúrios de uma agitação trabalhista mais ampla eram difíceis de ignorar. À medida que a indústria do entretenimento começou a sair da crise existencial causada pela pandemia, ficou cada vez mais claro que a “era de ouro do streaming” era um desastre financeiro para a maioria dos escritores, atores e outros trabalhadores. “No final do ano passado, parece que chegou a um estágio muito difícil em termos de as pessoas conseguirem apenas pagar suas contas e manter suas casas que…todo mundo com quem falei estava em um ponto de frustração”, diz Ryan. “Percebi que tinha que mudar um pouco o livro, não apenas questões de assédio, abuso e má conduta…mas as crises existenciais enfrentadas pela indústria.”

Expandir seu foco também ajudou a abordar um dilema frustrante da era pós-#MeToo: quase seis anos após a queda de Harvey Weinstein, muitos estão ansiosos para abraçar a ideia de que Hollywood – e, por sinal, toda a sociedade – “consertou” os problemas sistêmicos que tornaram seus abusos possíveis.

“Eu tinha a sensação de que as pessoas estavam cansadas de histórias sobre má conduta, maus tratos, abuso e exploração na indústria”, diz Ryan. “Eu entendo, porque também fico cansada disso.”

Sua solução foi unir sua tese maior sobre esses problemas sistêmicos em andamento com uma versão nobre de fofocas de Hollywood: relatos suculentos, que chamam a atenção, sobre as coisas terríveis que estavam acontecendo nos bastidores do seu programa de TV favorito. Alguns dos melhores capítulos de seu livro mergulham em exemplos sutis e perturbadores de como o “comportamento tóxico no local de trabalho” tem sido tolerado e recompensado em Hollywood. Estudos de caso incluem: a sala de roteiristas de “Lost”, que é “implacavelmente cruel” e “racista”; décadas de “má conduta grave, racismo, sexismo, dinâmicas abusivas, várias formas de assédio, abuso de substâncias e lutas de saúde mental exacerbadas por condições de trabalho punitivas” no “Saturday Night Live”; e o longo histórico do poderoso produtor Scott Rudin, que é amplamente conhecido por ser fisicamente abusivo com seus assistentes e “um dos piores chefes da indústria”. (O co-criador de “Lost”, Damon Lindelof, reconheceu para Ryan que “fracassou”, enquanto o produtor executivo do “Saturday Night Live”, Lorne Michaels, se recusou a comentar para o livro dela. Em 2021, Rudin anunciou que iria “dar um passo atrás” de seus projetos.)

Conforme previsto, depois que a Vanity Fair publicou um trecho do livro sobre “Lost”, as reportagens de Ryan viralizaram e colocaram seu livro na lista de best-sellers do New York Times.

“Foi parte da maneira como eu pensei que chamaria a atenção das pessoas”, reconhece Ryan, “mas também era apenas para destacar que, se as pessoas acham que os momentos de preconceito racial, sexista e comportamento abusivo em geral desapareceram, estão muito enganadas.”

Ryan apresenta de forma astuta Hollywood e a indústria do entretenimento não apenas como a fonte de seus filmes e programas de TV favoritos, mas como um local de trabalho – com todos os problemas que são familiares em toda a América corporativa. Disputas entre empregadores, ansiosos para extrair o máximo de lucro e valor para os acionistas de suas forças de trabalho, e os trabalhadores que realmente criam o produto estão aumentando fora de Hollywood também – inclusive para os empregos brancos ou de “conhecimento” que antes eram amplamente considerados melhor remunerados, mais prestigiosos e mais protegidos. Hoje, empregadores em escritórios de advocacia, gigantes de consultoria, empresas de tecnologia e universidades estão tentando transformar os funcionários em trabalhadores autônomos, sem segurança no emprego ou estabilidade financeira, muito menos propriedade de seu trabalho. CEOs discutem publicamente a adoção de inteligência artificial – e se vangloriam de usá-la para substituir esses humanos incômodos.

Portanto, o “emprego dos sonhos”, se é que já existiu, está ameaçado em todos os lugares nos dias de hoje. Em nenhum lugar isso é mais evidente do que em Hollywood, onde a realidade sombria por trás do mito reluzente de uma utopia criativa está cada vez mais difícil de ignorar.

Para a própria Ryan, esse sonho de Hollywood foi desinflado há muito tempo. “Meu filho é músico e produtor, e eu apoio completamente seu trabalho criativo”, ela me disse. “Mas eu preferiria que ele fosse trabalhar como caixa em um banco do que trabalhar em um set de Hollywood.”