O exército do Japão está pensando em como lançar mísseis de cruzeiro de longo alcance a partir de suas maiores aeronaves.

O exército japonês planeja lançar mísseis de cruzeiro de longo alcance de suas maiores aeronaves.

  • O Japão está considerando usar sua aeronave de transporte tático Kawasaki C-2 para lançar mísseis de longo alcance.
  • O plano é melhorar as defesas de longo alcance do Japão e sua capacidade de realizar operações de contra-ataque.

O Ministério da Defesa do Japão está considerando montar mísseis de longo alcance nos aviões de transporte Kawasaki C-2, relatou o Japan Times em 6 de agosto de 2023.

De acordo com a mídia japonesa, o plano é melhorar as capacidades de defesa de longo alcance do país e usar os mísseis para atacar bases inimigas, como locais de lançamento de mísseis, em operações de contra-ataque.

“De acordo com as fontes, o ministério está considerando usar um tipo de míssil cujo motor é acionado no ar após o lançamento. Esse tipo não requer grandes modificações nas aeronaves. Os Estados Unidos estão desenvolvendo tecnologia relacionada. O ministério obteve ¥ 3,6 bilhões [cerca de 25 milhões de dólares] no orçamento de 2023 para despesas relacionadas. Espera-se que o desenvolvimento em escala total comece após a realização de pesquisas técnicas até o ano fiscal de 2024.”

Curiosamente, os mísseis que seriam lançados pelo C-2 seriam o Míssil Conjunto Ar-Superfície Standoff dos Estados Unidos, ou JASSM, com alcance de cerca de 900 quilômetros, projetado para ser usado em caças F-15; uma versão lançada pelo ar do Míssil Tipo 12 japonês (superfície-navio) com alcance de 900/1.000 km também estaria em desenvolvimento.

Um Kawasaki C-2 sobrevoa as Ilhas Havaianas em setembro de 2022.
US Air Force/Senior Airman Makensie Cooper

O sistema em consideração pelo Ministério da Defesa do Japão seria semelhante, em termos de propósito e míssil usado, ao Sistema de Efeitos Palletizados Dragon Rápido dos Estados Unidos, usado pelo Comando de Operações Especiais da Força Aérea dos EUA a bordo do MC-130J Commando II.

O Dragon Rápido permite o lançamento de mísseis de cruzeiro de longo alcance usando procedimentos padrão de lançamento aéreo a partir de uma aeronave de carga. O AGM-158 JASSM (com alcance superior a 200 milhas náuticas) e sua versão de longo alcance, o Míssil Conjunto Ar-Superfície Standoff AGM-158B – Alcance Estendido (JASSM-ER), com uma distância de alcance de mais de 500 milhas náuticas, são mísseis de cruzeiro guiados por GPS, evasivos de radar, com cabeça de perfuração/fragmentação de 2.250 libras.

O míssil de cruzeiro JASSM emprega roteamento e orientação de precisão em condições climáticas adversas, dia ou noite, usando um buscador de infravermelho além do GPS anti-interferência para localizar e destruir alvos de alto valor e bem defendidos. Após a extração bem-sucedida, os mísseis AGM-158B JASSM-ER (Míssil Conjunto Ar-Superfície Standoff – Alcance Estendido) estendem suas asas e acionam o motor.

A razão para usar uma aeronave de transporte tático para transportar mísseis de cruzeiro é bastante simples: em comparação com a maioria dos caças, as aeronaves de transporte (como o C-2) seriam capazes de transportar mais mísseis e permanecer no ar por períodos mais longos.

O Kawasaki C-2 é uma aeronave de transporte bimotor de longo alcance projetada para substituir o antigo C-1. O C-2 é capaz de transportar 110 pessoas e percorrer cerca de 7.600 quilômetros com 20 toneladas de carga. Em maio de 2022, a Força de Autodefesa Aérea do Japão operava 14 das 22 C-2s planejadas. O Japão também converteu o segundo protótipo em uma variante de ELINT, chamada RC-2.