O calor está tão intenso no Irã que o governo declarou um feriado público de 2 dias em meio a temperaturas escaldantes de 122 graus.

O governo do Irã declarou um feriado público de 2 dias devido às altas temperaturas de 122 graus.

A decisão de fechar escritórios, bancos e a bolsa de valores na quarta-feira e quinta-feira provavelmente é o primeiro fechamento nacional em resposta ao calor extremo. O governo pediu às pessoas que permaneçam em ambientes fechados durante o dia, à medida que as temperaturas sobem, embora algumas áreas com ar-condicionado, incluindo shoppings, tenham operado normalmente. A medida pode ter sido inédita, mas já houve dezenas de restrições localizadas na vida diária durante junho e julho mais quentes já registrados.

“Embora seja incomum exigir um feriado público nacional para proteger as pessoas, infelizmente não é mais incomum que ondas de calor causem grandes interrupções e aumentos nas mortes entre os vulneráveis”, disse Pete Baker, pesquisador de políticas e diretor assistente de saúde global do Center for Global Development.

Nos últimos meses, escolas na Índia, México e Filipinas enviaram crianças para casa ou alteraram os horários de ensino. A Grécia fechou temporariamente a Acrópole no mês passado e impôs restrições de trabalho entre o meio-dia e as 17h, à medida que incêndios devastadores forçaram a evacuação de centenas de turistas. A cidade americana de Phoenix, que enfrentou temperaturas de 43°C por um recorde de 31 dias, fechou trilhas de caminhada.

Mais restrições podem estar por vir à medida que o calor se torna mais intenso a cada ano. A Itália, onde os residentes experimentaram tanto o calor de 45°C quanto pedras de granizo do tamanho de bolas de tênis no mês passado, está considerando se deve trazer de volta os afastamentos temporários para trabalhadores agrícolas durante a pandemia. Um oficial alemão quer siestas no estilo espanhol para os trabalhadores.

Mais de 6,5 bilhões de pessoas – ou 81% da população do planeta – foram expostas ao calor atribuído às mudanças climáticas em julho, de acordo com um relatório publicado na quarta-feira pelo Climate Central.

Até o final desta década, a perda financeira acumulada devido ao estresse térmico em todo o mundo deve chegar a US$ 2,4 trilhões, de acordo com um estudo da Organização Internacional do Trabalho. O relatório projetou uma diminuição de mais de 2% no número de horas de trabalho a cada ano.

Com a Terra 1,2°C mais quente do que antes da Revolução Industrial, 22 dos últimos 23 anos bateram recordes de calor e modelos climáticos mostram temperaturas ainda mais extremas no futuro, à medida que as emissões de gases de efeito estufa continuam a aumentar. Isso significa mais vidas e meios de subsistência perdidos a menos que os países ajam rapidamente para parar a queima de combustíveis fósseis e fortalecer a infraestrutura de saúde pública para lidar com o calor extremo.

Parte da razão pela qual o calor tem sido tão intenso este ano é que o jato de corrente, bandas fortes e estreitas de ventos de oeste soprando acima da superfície do planeta, tem mantido grandes áreas de alta pressão fixas no oeste da América do Norte, Mediterrâneo e sul da Ásia. Isso tem concentrado o calor nessas áreas por semanas sem nada para deslocá-lo. O calor também tem sido agravado por temperaturas oceânicas recordes que estão ajudando ainda mais a alterar os padrões climáticos e a bombear ar úmido para muitas áreas terrestres.

As mortes relacionadas ao calor são difíceis de medir, pois, assim como no caso da Covid-19, às vezes podem ser atribuídas a outras causas subjacentes. Nos Estados Unidos, os registros do Bureau of Labor Statistics mostram que mais de 400 trabalhadores morreram por exposição ao calor desde 2011; milhares são hospitalizados todos os anos. Um estudo recente descobriu que a Europa registrou mais de 60.000 mortes em excesso no verão de 2022 devido ao estresse térmico. Quase 100 pessoas morreram na Índia neste mês de junho devido a temperaturas acima do normal, informou a AP, enquanto agências de notícias locais disseram que 15 pessoas morreram no fim de semana em meio a um calor escaldante que atingiu o Japão e a Coreia do Sul.

A Organização Mundial da Saúde afirma que mesmo pequenas variações nas temperaturas médias sazonais estão ligadas ao aumento de doenças e mortes. O calor extremo pode causar cãibras, exaustão térmica, dificuldade para respirar, insolação, hipertermia e aumenta a probabilidade de lesões. Os pacientes podem piorar rapidamente se não forem tratados rapidamente. A umidade piora as coisas, pois a transpiração, uma forma natural de o corpo humano se resfriar, se torna menos eficiente.

“Você tem que suar muito mais e seu coração tem que trabalhar mais para bombear sangue para a pele para resfriar o corpo”, disse George Havenith, professor de fisiologia ambiental e ergonomia na Universidade de Loughborough. “Isso coloca tensão no coração e você vê muito mais incidentes cardiovasculares.”

Na província de Laguna, nas Filipinas, um prefeito local suspendeu as aulas presenciais no dia seguinte a 83 estudantes serem hospitalizados por exaustão térmica. A Aliança de Professores Preocupados nas Filipinas disse em um e-mail que recebeu numerosos relatórios de “alunos e educadores que precisam de atendimento médico devido ao calor extremo” com sintomas como tontura, sangramento nasal e desmaios.

Mais de 50 pessoas foram internadas no hospital com condições relacionadas ao calor nas últimas 24 horas na cidade ocidental iraniana de Dehloran, informou a agência estatal de notícias Islamic Republic News Agency na quarta-feira. As altas temperaturas foram parcialmente responsáveis por um aumento de 10% nas internações hospitalares por doenças cardíacas e pressão arterial perigosamente alta nas últimas três semanas, disse Pedram Pakaeen, porta-voz do Ministério da Saúde do Irã, à IRNA.

“Ondas de calor colocam uma carga adicional nos sistemas de saúde”, disse Azeem Majeed, professor de atenção primária e saúde pública no Imperial College London, com escassez de água e má qualidade do ar agravando o desafio. “Países de baixa renda, como o Irã, que já experimentam temperaturas extremamente altas e têm infraestruturas e recursos menos desenvolvidos, lidarão menos bem com isso.”

O feriado nacional recém-declarado do Irã pode continuar além de quinta-feira, disse Pakaeen à IRNA. As leituras de temperatura máxima estão previstas para variar entre 47°C e 49°C em Ahvaz, nas proximidades, nos próximos dias, de acordo com o Met Office do Reino Unido.

Os países em todo o mundo precisam estabelecer planos de contingência para lidar com ondas de calor, diz Havenith, da Universidade de Loughborough. Isso inclui preparar sistemas de aviso de saúde, aumentar a capacidade hospitalar e desenvolver regulamentação para garantir que os trabalhadores não sejam obrigados a trabalhar ao ar livre quando as temperaturas excederem um certo limite.

“Acredito que essa exigência se moverá lentamente para o norte”, disse ele. “No momento, é a Espanha, Itália e Grécia que precisam pensar nisso, mas no ano passado também vimos temperaturas extremas no Reino Unido. Pode não parecer um tópico relevante agora, mas se tornará cada vez mais relevante.”

– Com a assistência de Eamon Akil Farhat e Brian K Sullivan.