Há cada vez menos incentivo financeiro para ser CEO, à medida que outros cargos da C-suite ganham cada vez mais dinheiro.

O incentivo financeiro para ser CEO diminui à medida que outros cargos da C-suite ganham mais dinheiro.

Na verdade, são muitos. Ao compilar recentemente uma galeria de potenciais futuros líderes corporativos, a ANBLE descobriu que algumas estrelas da gestão não queriam a posição. Houve um tempo em que “se tornar CEO era como o Santo Graal”, diz Dick Patton, especialista em sucessão de CEO na empresa de busca executiva Egon Zehnder. “Isso não é mais o caso.”

Pode haver algumas razões para isso. O trabalho está se tornando mais difícil à medida que os funcionários exercem mais poder. Funcionários da Alphabet no último ano marcharam em protesto contra demissões na empresa e um contrato com o governo israelense, por exemplo. Também se tornou mais politizado, como Delta’s Ed Bastian, Bob Chapek da Disney, Marc Benioff da Salesforce e outros têm descoberto. Mas há outro fator significativo pouco notado: dinheiro. Enquanto a remuneração média dos CEOs aumentou consideravelmente nos últimos anos, a remuneração de outros executivos do alto escalão, como CFO, CHRO e consultor geral das maiores empresas dos Estados Unidos, aumentou ainda mais, de acordo com uma análise da ANBLE e especialistas corporativos.

“Há menos incentivo financeiro para ser CEO”, diz Laszlo Bock, ex-chefe de RH do Google e cofundador da Humu, uma empresa de software relacionado a RH. “A remuneração da camada abaixo do CEO aumentou em uma taxa mais alta do que a do CEO.”

Recuperação da remuneração

A ANBLE analisou os números de remuneração coletados pela empresa de dados Equilar para CEOs e outros executivos do alto escalão em empresas do S&P 500 em 2022 e os comparou com os níveis de 2012. (Mais sobre essa metodologia abaixo.)

Os ganhos entre os CFOs, que geralmente são os segundos mais bem pagos, atrás apenas dos CEOs, são os mais claros. Entre as 10 empresas no top 20 da ANBLE que compartilharam os salários tanto do CEO quanto do CFO nos últimos 10 anos, a remuneração do CFO subiu de uma média de 34% da remuneração do CEO em 2012 para 44% da remuneração do CEO em 2022.

Em 2012, por exemplo, a Ford Motor Co. pagou ao CFO Robert Shanks $5,181,848, que correspondia a 25% da remuneração do CEO Alan Mulally de $20,955,806. No ano passado, a empresa pagou ao CFO John Lawler $8,956,211, que correspondia a 43% da remuneração do CEO James Farley de $20,996,146. Em 2012, a CVS Health pagou ao CFO David Denton $6,062,079, que correspondia a 30% da remuneração do CEO Larry Merlo de $20,330,097. Em 2022, a empresa pagou ao CFO Shawn Guertin $14,630,713, que correspondia a 69% da remuneração da CEO Karen Lynch de $21,317,055.

Outro membro do alto escalão, o consultor geral, teve um aumento ainda maior em termos de remuneração. Entre as três empresas no top 20 da ANBLE que puderam ser comparadas ao longo dos últimos 10 anos, a remuneração do consultor geral quase dobrou como percentual da remuneração do CEO, passando de uma média de 18% para 34%. Na Cardinal Health, o percentual subiu de 18% da remuneração do CEO para 38%; na Chevron, de 16% para 35%; na McKesson, de 19% para 29%.

A tendência está acontecendo nas maiores empresas, “grandes empresas de capital aberto onde um CEO pode estar ganhando de $15 milhões a $25 milhões por ano”, diz Bock. Ela está aparecendo em todo o alto escalão abaixo do CEO, diz ele, desde o CFO, que geralmente é o que mais ganha, até o CHRO, que geralmente ganha menos, com CMOs, CIOs e outros no meio. Em seu trabalho na Humu, Bock vê a remuneração de todos os membros do alto escalão em muitas empresas, incluindo executivos cuja remuneração não é divulgada publicamente, e diz que, nas maiores empresas, até mesmo o CHRO “pode estar ganhando $8 milhões”.

A Glass Lewis, empresa que aconselha investidores institucionais sobre como votar suas ações em assembleias de acionistas anuais, observou a mesma tendência, mas a apresenta de forma diferente. “Entre as maiores empresas, vimos uma queda dramática no número de empresas com desigualdade excessiva na remuneração executiva”, diz Maria Vu, diretora sênior de pesquisa de remuneração da empresa na América do Norte. Ou seja, a remuneração do CEO não é mais um múltiplo tão grande da remuneração dos outros executivos de alto escalão como costumava ser. Ela diz que em 2013 mais da metade das empresas do S&P 500 tinham “remuneração excessiva do CEO” em relação ao restante do alto escalão, enquanto hoje apenas cerca de 20% têm.

Vu mede a disparidade salarial na alta administração porque a Glass Lewis a vê como um indicador de governança corporativa. Quando os CEOs ganham muito mais do que o restante da alta administração, “isso pode desencorajar um diálogo saudável entre eles e seus subordinados diretos”, diz ela. “Isso pode indicar uma ênfase excessiva em uma pessoa para o sucesso da empresa.” Do ponto de vista dela, a redução da diferença salarial na alta administração é uma boa notícia.

Mudança constante de emprego e menos escrutínio

Vários fatores se combinaram para impulsionar os salários daqueles logo abaixo do CEO. O mais importante é o que Bock chama de “desestigmatização da mudança constante de emprego, mesmo em níveis executivos”. Isso costumava ser mal visto. Agora é a norma, e cada mudança, ou até mesmo uma ameaça de mudança, é uma chance de negociar um aumento salarial.

Os números sobem à medida que os empregadores tentam manter executivos valorizados da alta administração, concedendo-lhes grandes quantidades de ações da empresa que não serão adquiridas por anos. Por exemplo, o diretor financeiro da Apple, Luca Maestri, o diretor de operações Jeff Williams e a diretora jurídica Kate Adams possuem cada um prêmios de ações não adquiridos avaliados em US$ 51 milhões até setembro passado, de acordo com o último comunicado de procuração da empresa.

Alguns cargos da alta administração também recebem salários mais altos devido à mudança no trabalho. “Se você fosse o diretor financeiro há 20 anos, você era o contador-chefe”, diz Alan Johnson, um consultor de remuneração com sede em Nova York que se concentra em executivos financeiros. “Agora seu trabalho é maior e pode incluir relatórios de operações.” Por exemplo, uma pesquisa da Deloitte no ano passado constatou que 28% dos diretores financeiros afirmam que seus subordinados diretos incluem o diretor de informações da empresa ou outro chefe de TI.

Outro fator que pode contribuir para o aumento salarial logo abaixo do CEO é que essas posições em grande parte escapam da fiscalização pública. “Certamente existem pacotes de remuneração extravagantes”, diz Johnson. “Mas quando você está sendo criticado, o foco quase sempre é no CEO. Ninguém pergunta sobre o segundo, terceiro ou quarto cargo.” Além disso, os salários dos membros da alta administração que não são o CEO e o diretor financeiro nem sempre são divulgados.

Permanecer abaixo do radar também tem um atrativo importante não monetário para os candidatos que poderiam ter se candidatado ao cargo de CEO: evitar as controvérsias e até mesmo os perigos que os CEOs têm enfrentado nos últimos anos. Em uma pesquisa de 2021 com executivos de segurança de grandes empresas dos EUA, realizada pela Ontic, uma empresa fornecedora de software de segurança, 58% dos entrevistados disseram que seu CEO recebeu ameaças físicas “como resultado de expressar uma posição sobre questões raciais e/ou políticas”, enquanto 40% disseram que seu CEO recebeu ameaças físicas “como resultado de não expressar uma posição sobre questões raciais e/ou políticas”. Em julho, um cliente irritado da Memphis Light, Gas, and Water, que havia ficado sem energia elétrica, dirigiu-se à casa do CEO Doug McGowen e ameaçou atropelar sua esposa. Ser o rosto público de uma empresa (ou o cônjuge dessa pessoa) tem suas desvantagens.

A ambição não está morta. Muitos indivíduos ambiciosos ainda lutarão para se tornarem CEOs. Mas, mais do que no passado, aqueles que buscam subir na escada corporativa, pesando os custos e benefícios, podem decidir que há um acordo melhor.

Metodologia: A Equilar compilou dados de remuneração para CEOs e outros executivos da alta administração em empresas do S&P 500 em 2022 e dados de remuneração dessas mesmas empresas que estavam no S&P 500 em 2012. Empresas em que o CEO ocupou o cargo apenas por parte do ano não foram incluídas. Os totais de remuneração para o CEO de cada empresa e outros executivos da alta administração são conforme relatados na Tabela de Remuneração Resumida em cada comunicado de procuração das empresas. Observe que as regras da SEC exigem que as empresas divulguem a remuneração do CEO, do CFO e dos outros três executivos mais bem pagos. Como resultado, nem sempre é incluída a remuneração de cada cargo da alta administração para todas as empresas em todos os anos. Algumas empresas pagaram pouco ou nada ao CEO. Por exemplo, em 2012, o CEO e cofundador da Alphabet, Larry Page, recebeu uma remuneração total de US$ 1. Nesses casos, as comparações com a remuneração dos outros membros da alta administração não têm significado e não estão incluídas em nossa análise.