O Medicare cobre a vacina contra a herpes zoster? O que saber sobre o custo

O Medicare cobre a vacina contra a herpes zoster? Custo a considerar.

Cobertura do Medicare para a vacina contra o herpes-zóster

A vacina contra o herpes-zóster é gratuita para a maioria dos beneficiários do Medicare. De acordo com a Lei de Redução da Inflação do ano passado, a maioria dos pacientes segurados, incluindo aqueles que possuem o Medicare, não tem custos próprios (sem franquias ou co-pagamentos) para vacinas contra o herpes-zóster.

O que é o herpes-zóster?

O vírus varicela-zóster (VZV), que causa a varicela, permanece em seu sistema muito tempo depois que a doença passa e pode reativar anos depois como herpes-zóster – uma erupção cutânea dolorosa e pruriginosa que pode apresentar bolhas.

Normalmente, a erupção se desenvolve em um lado do rosto ou do corpo e consiste em bolhas que formam crostas em sete a dez dias e se curam completamente em duas a quatro semanas, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA. A erupção geralmente se forma em um lado do corpo, mas também pode aparecer em um lado do rosto. No rosto, o herpes-zóster pode afetar o olho e causar perda de visão. Outros sintomas incluem dor de cabeça, calafrios e desconforto estomacal.

Embora a varicela e o herpes-zóster sejam causados pelo mesmo vírus, eles não são a mesma doença.

O que é a vacina contra o herpes-zóster?

O Shingrix é a única vacina contra o herpes-zóster recomendada atualmente pelo CDC para a prevenção do vírus e de complicações relacionadas. A vacina funciona introduzindo proteínas inofensivas do vírus do herpes-zóster no corpo, estimulando o sistema imunológico a se defender contra o vírus.

A vacina Shingrix é mais de 90% eficaz e permanece acima de 85% eficaz após quatro anos (após duas doses).

Quem precisa da vacina contra o herpes-zóster?

O CDC recomenda que todos os adultos com 50 anos ou mais recebam duas doses da vacina contra o herpes-zóster Shingrix com intervalo de dois a seis meses.

Independentemente de já ter tido herpes-zóster ou não, os idosos devem tomar a vacina, explicou o Dr. Pritish Tosh, especialista em doenças infecciosas da Clínica Mayo em Rochester, Minnesota, em um artigo para a Clínica Mayo. Assim como com as vacinas contra a COVID-19 e a gripe, o Shingrix pode reduzir a duração e a gravidade de um surto de herpes-zóster, caso ocorra.

Você também deve considerar tomar a vacina Shingrix se já tomou a vacina Zostavax no passado ou se não sabe se já teve varicela, acrescentou ele. O Zostavax é uma vacina anterior contra o herpes-zóster que não é mais oferecida nos EUA.

Prevenir a neuralgia pós-herpética (NPH)

Outra vantagem de tomar a vacina contra o herpes-zóster é prevenir os efeitos dolorosos e às vezes debilitantes do herpes-zóster causados por uma condição comum chamada neuralgia pós-herpética (NPH). Muitos pacientes que têm herpes-zóster também desenvolvem NPH, diz Tosh.

Geralmente, os pacientes com NPH sentirão dor onde a erupção do herpes-zóster se desenvolveu. A dor pode ser constante ou pode aparecer e desaparecer. Alguns pacientes descrevem a NPH como uma sensação de queimação, fisgadas ou dor enquanto outros dizem que a área afetada pode ficar dormente ou com coceira, acrescentou a agência.

“Quanto mais velho você é, mais chances tem de desenvolver NPH, e esses sintomas podem durar meses e até anos após o desaparecimento do próprio herpes-zóster”, comentou Tosh. “Para pessoas com mais de 50 anos, ocorre em cerca de 20% das pessoas que têm herpes-zóster, e se você tiver mais de 80 anos, ocorre em cerca de 35% das pessoas que têm herpes-zóster.”

A vacina contra o herpes-zóster não apenas ajuda os beneficiários do Medicare a evitar a dor da NPH, mas também os custos de tratar essa complicação, diz Neil R. Meredith, PhD, professor de economia da saúde na Universidade do Oeste do Texas, em Canyon, Texas.

Efeitos colaterais da vacina contra o herpes-zóster Shingrix

Assim como qualquer vacina, o Shingrix pode causar efeitos colaterais, embora os efeitos colaterais sejam mais comuns em pessoas mais jovens, de acordo com o CDC. A maioria dos pacientes tem o braço dolorido com dor leve ou moderada, vermelhidão e inchaço no local da injeção. Alguns pacientes tiveram efeitos colaterais que os impediram de realizar atividades diárias normais porque se sentiam cansados, tinham dores musculares, dor de cabeça, calafrios, febre, dor de estômago ou náuseas que duraram dois a três dias.