O mercado imobiliário quebrado da América está deixando os millennials e a Geração Z mais solitários

O mercado imobiliário dos EUA está isolando os millennials e a Geração Z.

  • Os Millennials e a Geração Z são as gerações mais solitárias.
  • Isso pode ter muito a ver com bairros centrados em carros que carecem de espaços públicos.
  • Os especialistas afirmam que espaços compartilhados que facilitam a conexão dentro das comunidades são essenciais para combater a epidemia de solidão.

Para curar a solidão, muitas vezes nos dizem para ver nossos amigos pessoalmente, realizar atos de bondade ou meditar.

Mas e se nossas casas e bairros forem os culpados?

Os Millennials e a Geração Z são as gerações mais solitárias. Embora o culpado mais comumente citado seja as mídias sociais, acontece que nossas casas e o layout de nossas cidades ou subúrbios também podem estar nos deixando mais solitários.

“Precisamos pensar além do indivíduo”, disse Julianne Holt-Lunstad, professora de psicologia e neurociência na Universidade Brigham Young e uma das principais pesquisadoras da solidão, ao Insider. “Muitas vezes negligenciamos o ambiente construído.”

Ela acrescentou: “Assumimos que isso é um problema pessoal e que cabe à pessoa conseguir a ajuda de que precisa ou que precisamos nos apressar em fornecer algum tipo de tratamento ou intervenção para essas pessoas, quando na verdade faz parte de um sistema maior de como nossas comunidades são projetadas, como nossas políticas e práticas, como nosso ambiente está impactando isso, tornando mais fácil ou mais difícil se conectar com as pessoas”.

À medida que os preços das casas e dos aluguéis aumentaram além dos orçamentos da maioria dos americanos, os jovens estão cada vez mais incapazes de pagar para viver onde desejam. Comunidades com mais áreas verdes e espaços compartilhados que facilitam a conexão são muito mais caras de se viver, o que significa que os Millennials e a Geração Z estão sendo excluídos de lugares que poderiam ajudá-los a combater a solidão.

O aumento dos custos de bairros conectados e a falta de escolha são uma receita para o isolamento social e a solidão, disse Jennifer Kent, pesquisadora da Universidade de Sydney que estuda as ligações entre saúde e ambiente construído.

“As pessoas têm cada vez menos escolha sobre onde vão morar”, disse Kent. “Esse tipo de precariedade é realmente prejudicial para sua saúde mental, sem falar no sentimento de pertencimento a um lugar”.

As “interações incidentais” são essenciais para a conexão

Soledade e isolamento não são a mesma coisa. Solidão é uma falta percebida de conexão – a discrepância entre a conexão social que alguém tem e a conexão que eles desejam. Isso varia muito dependendo da personalidade e dos desejos de uma pessoa, dizem os especialistas. O isolamento social é uma medida objetiva de conexão e tempo gasto sozinho.

“As pessoas podem estar isoladas e não se sentirem solitárias e as pessoas podem não estar isoladas e ainda se sentirem solitárias”, disse Holt-Lunstad.

No entanto, o isolamento social está associado a problemas graves de saúde, incluindo mortalidade prematura. A pesquisa amplamente citada de Holt-Lunstad descobriu que a solidão e o isolamento social têm impactos na saúde comparáveis a fumar 15 cigarros por dia. Viver sozinho, como um fator de risco único, aumenta o risco de mortalidade prematura em 32%, ela descobriu.

Mas, independentemente do tamanho da família, sentir-se conectado ao bairro e à comunidade em que uma pessoa vive é fundamental para combater a solidão.

Um grupo de pessoas participa de uma aula de ginástica matinal em uma rua perto da Casa Branca em Washington, DC, em 16 de abril de 2023.
ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/Getty Images

As chamadas “interações incidentais” são uma forma subestimada de as pessoas reduzirem a solidão. Essas são as conversas casuais que temos com estranhos no parque para cachorros, com o barista da cafeteria e com os vizinhos no saguão do nosso prédio.

Conexões soltas, ou laços sociais fracos, com as pessoas em nossas comunidades ajudam as pessoas a se sentirem pertencentes e seguras, descobriram os pesquisadores.

Mas precisamos de espaços compartilhados para facilitar essas interações, disse Kent.

Aqui é onde o ambiente construído – espaços verdes, áreas comuns em prédios de apartamentos e eventos como concertos e feiras de agricultores em espaços públicos – é fundamental. Pessoas que vivem em comunidades com bairros mais caminháveis, espaço compartilhado, áreas verdes e diferentes tipos de moradias se sentem mais socialmente conectadas e menos solitárias.

Idealmente, esses espaços devem ser seguros e convidativos.

“Garantir que esses espaços sejam adequados, que não estejam superlotados, que não se tornem locais de tensão, também é muito importante”, disse Holt-Lunstad.

Um importante projeto em Barcelona, ​​Espanha, para reduzir o tráfego de carros e aumentar as áreas verdes em bairros residenciais densos melhorou a saúde mental dos moradores. Os esforços para tornar grande parte da cidade mais verde e caminhável devem reduzir tanto as visitas a especialistas em saúde mental quanto o uso de antidepressivos em 13%.

Erin Peavey, líder de design de saúde e bem-estar na empresa de arquitetura HKS, disse que se tornar mãe abriu seus olhos para “o impacto monumental que meu ambiente construído teve no que me permitiu fazer ou não”.

“Andar até os supermercados, colocar minha filha em meu peito e apenas estar em comunidade com outras pessoas – isso nem sempre significava que estávamos conversando”, disse Peavey. “Muitas vezes eram essas micro-interações ou apenas sentar e compartilhar espaço em um café com os outros”.

Em seu trabalho, Peavey desenvolveu seis estratégias de design para criar espaços de terceiro lugar – lugares que não são a casa, o trabalho ou a escola – para facilitar a conexão social. Elas incluem tornar os espaços públicos acessíveis, envolventes, únicos e verdes. Ter bancos, murais ou outras formas de arte e negócios abertos em horários variados do dia e da noite ajudam a atrair e manter as pessoas nesses espaços.

Mas os bairros precisam ser densos e caminháveis para que as pessoas possam acessar facilmente esses lugares, porque carros e distância física atrapalham.

E comunidades mais densas e caminháveis, com espaços públicos de alta qualidade, são muito mais caras de se viver. Compradores de imóveis nas maiores cidades dos EUA pagam 35% a mais para viver em um bairro caminhável e inquilinos pagam 41% a mais, de acordo com um relatório publicado no início deste ano pela Smart Growth America.

Por outro lado, em áreas menos densas, as pessoas têm mais probabilidade de ter seus próprios quintais e menos necessidade de espaços verdes compartilhados, disse Kent.

“Nos subúrbios, não é necessariamente que a densidade seja baixa, é que as pessoas têm espaço privado suficiente para não se sentirem obrigadas a sair e usar espaços públicos”, disse Kent.

Uma vida dependente de carro, mais característica de áreas menos densas, também contribui para a solidão.

“Se você e eu passarmos um pelo outro na rua, podemos acenar ou sorrir se um de nós tiver um cachorro ou um terceiro objeto, como podemos, você sabe, conversar sobre qualquer coisa”, disse Peavey. “Se passarmos de carro, talvez nem nos vejamos”.

As pessoas desfrutam de um dia ensolarado no Central Park em 10 de abril de 2023, na cidade de Nova York.
                                                Leonardo Munoz/Getty Images                                           

A crise habitacional limitou nossas escolhas

Uma crise nacional de acessibilidade à moradia tornou mais difícil para os millennials e a Geração Z viverem onde desejam.

Tanto os inquilinos quanto os compradores de imóveis de primeira viagem enfrentam sérios obstáculos devido à escassez de moradias e ao aumento exorbitante dos custos. Os millennials e a Geração Z vivem com seus pais por mais tempo e compram casas em taxas mais baixas do que as gerações anteriores fizeram em sua idade.

Tempos de deslocamento mais longos e viver longe de amigos e familiares também podem agravar a solidão, segundo especialistas.

Não há apartamentos com tamanho familiar suficientes em áreas urbanas para acompanhar a demanda, em parte porque estúdios e apartamentos de um quarto são mais lucrativos para os construtores. Portanto, os millennials com filhos pequenos que procuram casas maiores muitas vezes não têm condições de morar nas cidades em que vivem e são empurrados para os subúrbios.

Peavey observou que a parentalidade pode ser uma experiência isoladora, especialmente em áreas pouco densas e caminháveis, com espaços comuns que as famílias podem compartilhar entre si.

“É ótimo poder lembrar que fomos feitos para criar filhos em pequenas aldeias ou tribos”, disse Peavey. “Não fomos feitos para fazer tudo sozinhos e acho que nos foi dado esse falso senso de que fomos”.

Você se sente socialmente isolado em seu bairro? Você já se mudou devido à solidão? Entre em contato com este repórter em [email protected].

Esta história foi publicada originalmente em abril de 2023.