O sol está se tornando mais ativo, o que poderia banhar a lua com doses letais de radiação e ameaçar a vida dos astronautas que se arriscam a pisar nela.

O sol está mais ativo, o que poderia prejudicar os astronautas na lua.

  • Uma explosão do sol lançou radiação no espaço, atingindo a Terra, Marte e a lua em 2021.
  • Essas partículas não podem prejudicar os seres humanos na Terra, mas podem prejudicar as pessoas no espaço, mostra a pesquisa.
  • Meteorologistas espaciais estão trabalhando com o governo para monitorar esses eventos e manter as pessoas seguras.

Às vezes, o sol entra em erupção, lançando partículas de alta energia pelo espaço, como uma pessoa intolerante à lactose indo ao banheiro depois de beber leite.

Essas são chamadas de ejeções de massa coronal, e uma especialmente intensa produziu partículas que atingiram Marte, a Terra e a lua em outubro de 2021.

É a primeira vez que um desses eventos é registrado nos três corpos celestes, relatou a Agência Espacial Europeia na semana passada.

Se houvesse um astronauta na lua ou em Marte no momento em que essas partículas atingissem, eles teriam sido expostos à radiação, embora os níveis estivessem abaixo de uma dose letal. No entanto, em 1972, uma explosão solar entregou uma alta dose de radiação que poderia ter ameaçado a saúde dos astronautas, mas nenhum astronauta estava no espaço na época, segundo o Space.com.

À medida que o sol começa a entrar em uma fase mais ativa, as ejeções de massa coronal provavelmente se tornarão mais comuns e mais fortes, o que significa mais risco de radiação para os astronautas.

Esses eventos são especialmente importantes de se monitorar ao considerar que a NASA pretende enviar pessoas de volta à lua já em 2025.

Um sol mais ativo significa mais ejeções de massa coronal e radiação espacial

Há duas coisas que podem explicar por que as partículas do evento de outubro de 2021 foram tão longe e amplas, disse Robert Steenburgh, cientista do clima espacial na Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, ao Insider.

Primeiro, só fomos capazes de monitorar a atividade nos três planetas desde 2016 e, segundo, foi uma ejeção particularmente grande.

O motivo pelo qual a ejeção foi tão grande provavelmente tem a ver com a fase de vida em que o sol está, disse Steenburgh. Ele passa por um ciclo de fases aproximadamente a cada 11 anos.

No momento, ele está em sua fase ativa, onde mais manchas solares começam a florescer, como um adolescente com espinhas.

Durante esses períodos ativos, é comum que os cientistas espaciais observem duas ou três erupções por dia na superfície do sol. Em períodos mais dormentes, há uma média de uma por semana, de acordo com a NASA.

Na ilustração, astronautas da NASA perfuram o solo em Marte.
NASA

Provavelmente atingiremos o máximo solar, quando esses eventos serão os mais intensos e frequentes, no final de 2024. Depois disso, o sol voltará lentamente a um estado mais dormente, onde algumas ejeções de massa coronal ainda ocorrem, mas são menos comuns.

Seguro na Terra, mas não na lua

As pessoas na Terra não precisam se preocupar em serem irradiadas por essas partículas porque o campo magnético da Terra nos protege delas, disse Steenburgh.

Esse campo é como um “‘quicker picker upper’ para a maioria das partículas. Então é por isso que as pessoas no chão não precisam se preocupar com isso”, disse ele.

Astronautas no espaço ou na lua não têm essa proteção. No entanto, a pesquisa no espaço exterior continua.

Portanto, se os astronautas estiverem na lua no momento errado, eles podem ser expostos a níveis de radiação que representam risco de vida provenientes de uma ejeção. Também pode ser perigoso estar em Marte, embora sua atmosfera escassa filtre parte da radiação, informou o Space.com.

Os trajes espaciais que os astronautas usam podem ajudar até certo ponto, mas se estiverem do lado de fora quando as partículas de uma ejeção atingirem, os trajes não serão suficientes, disse Steenburgh.

É por isso que sua equipe está em comunicação constante com o grupo de Análise de Radiação Espacial. Eles são uma divisão da NASA que monitora quanto de radiação cada pessoa recebe durante uma missão espacial para determinar se eles atingiram um nível que é muito perigoso para eles retornarem novamente.

Steenburgh disse que partes da Estação Espacial Internacional podem ser refúgios contra a radiação. No futuro, medidas de segurança semelhantes podem ser estabelecidas na lua e em Marte.

Então, por enquanto, a melhor resposta que as autoridades espaciais têm é monitorar esses eventos. Em seguida, grupos como o de Steenburgh podem alertar os governos para mover seus astronautas para áreas mais seguras.

“Nosso trabalho é ajudá-los a entender quando é aceitável estar do lado de fora”, disse ele.