O Twitter de Elon Musk foi multado em $350.000 por desrespeitar o conselho especial que investiga Donald Trump.

O Twitter de Elon Musk multado em $350.000 por desrespeito ao conselho investigativo de Donald Trump.

Os novos detalhes foram incluídos em uma decisão do tribunal de apelações federais em Washington sobre uma batalha legal em torno do mandado que tem sido mantido em segredo por meses. O tribunal rejeitou a alegação do Twitter de que não deveria ter sido considerado em desacato ou sancionado.

A equipe de Smith mencionou repetidamente os tweets de Trump em uma acusação divulgada na semana passada, que acusa o ex-presidente de conspirar para subverter a vontade dos eleitores e se agarrar ao poder depois de perder a eleição de 2020 para o democrata Joe Biden.

Trump, um republicano, se declarou inocente das acusações, incluindo conspiração para defraudar os Estados Unidos e obstrução da certificação da vitória de Biden pelo Congresso. Ele postou em sua plataforma Truth Social na quarta-feira que o Departamento de Justiça “atacou secretamente” sua conta no Twitter e caracterizou a investigação como uma tentativa de “infringir” sua tentativa de recuperar a Casa Branca em 2024.

Não está claro que informações Smith pode ter buscado na conta do Twitter de Trump. As possibilidades incluem dados sobre quando e onde as postagens foram escritas, seu envolvimento e as identidades de outras contas que republicaram o conteúdo de Trump.

O mandado de busca destaca a amplitude da investigação e os esforços que Smith fez para obter evidências para construir seu caso. Em um sinal recente de que a investigação de Smith está em andamento, o ex-comissário de polícia de Nova York, Bernie Kerik, se reuniu na segunda-feira com investigadores da equipe do procurador especial Smith.

Os promotores obtiveram o mandado de busca em 17 de janeiro, direcionando o Twitter a fornecer informações sobre a conta de Trump depois que um tribunal “encontrou causa provável para buscar na conta evidências de crimes”, de acordo com a decisão. O governo também obteve um acordo de confidencialidade que proibia o Twitter de divulgar o mandado de busca, diz a petição.

O tribunal concluiu que divulgar o mandado poderia correr o risco de Trump prejudicar a investigação em curso, dando-lhe “a oportunidade de destruir evidências, mudar padrões de comportamento” ou notificar seus aliados, diz o documento.

O Twitter contestou o acordo de confidencialidade, dizendo, quatro dias após o prazo de cumprimento, que não forneceria nenhuma das informações da conta, de acordo com a decisão. Os juízes escreveram que o Twitter “não questionou a validade do mandado de busca”, mas argumentou que o acordo de confidencialidade violava seu direito à liberdade de expressão para se comunicar com Trump.

O Twitter disse que, se tivesse que entregar os registros antes que o juiz avaliasse a legalidade do acordo de confidencialidade, isso impediria Trump de “invocar o privilégio executivo para proteger as comunicações feitas usando sua conta no Twitter”, diz o documento.

O mandado ordenou que o Twitter fornecesse os registros até 27 de janeiro. Um juiz considerou o Twitter em desacato após uma audiência no dia 7 de fevereiro, mas deu à empresa a oportunidade de entregar os documentos até as 17h daquele dia. No entanto, o Twitter só entregou alguns registros naquele dia. Ele só cumpriu integralmente a ordem em 9 de fevereiro, diz a decisão.

O X, a plataforma anteriormente conhecida como Twitter, enviou uma resposta automática a um pedido de comentário, dizendo que responderia em breve.

No caso mais amplo contra Trump, sua equipe jurídica indicou que argumentará que ele estava se baseando no conselho de advogados em 2020 e tinha o direito de contestar uma eleição que ele acreditava ter sido manipulada.

Trump usou sua conta no Twitter nas semanas que antecederam o ataque de seus apoiadores ao Capitólio em 6 de janeiro de 2021, para espalhar declarações falsas sobre a eleição, que os promotores alegam terem sido projetadas para semear desconfiança no processo democrático. A acusação detalha como Trump, pelo Twitter, incentivou seus seguidores a irem a Washington em 6 de janeiro, pressionou seu vice-presidente Mike Pence a rejeitar a certificação e sugeriu falsamente que a multidão no Capitólio – que agrediu policiais e quebrou janelas – estava pacífica.

O mandado chegou ao Twitter em meio a mudanças rápidas instituídas por Musk, que comprou a plataforma no ano passado. Desde que assumiu, ele transformou o site influente, demitindo grande parte de sua equipe, incluindo trabalhadores dedicados a descobrir desinformação e discurso de ódio.

Ele também eliminou a política do Twitter sobre desinformação relacionada à COVID-19 e recebeu de volta uma longa lista de usuários que haviam sido banidos anteriormente, incluindo neonazistas, negadores da COVID e Trump, que foi expulso após o ataque ao Capitólio por glorificar a violência.

Trump ainda não postou no site desde que foi autorizado a retornar. Assim como Trump já fez, Musk usa a plataforma como um megafone partidário.

No ano passado, Musk instou seus muitos seguidores online a votarem nos republicanos nas eleições de meio de mandato. Este ano, ele recebeu o candidato presidencial republicano Ron DeSantis para uma campanha cheia de problemas técnicos.

Um porta-voz do escritório do procurador especial se recusou a comentar sobre o mandado ou o que ele buscava.