Os concorrentes da Tesla estão lançando cada vez mais concorrentes de VE para o gigante de Musk. O problema é que a maioria simplesmente não são muito bons.

Os concorrentes da Tesla estão lançando mais VE, mas a maioria não é boa.

A medida que a realidade de suas vendas ruins se torna evidente, mais montadoras estão reconsiderando suas opções em meio a um excesso de modelos que têm uma existência marginal em um país dominado pelo líder do setor, a Tesla. A empresa de Musk controla impressionantes 60% de participação, em comparação com os 6% de sua concorrente mais próxima, a Chevrolet, de propriedade da GM.

Em um exemplo, o rival premium BMW já interrompeu a produção de seu i3 depois que o modelo atraiu apenas um público de nicho. Enquanto isso, a Mercedes-Benz estava tão envergonhada com seu primeiro esforço real de veículo elétrico a partir de 2019, o EQC, que nem se incomodou em colocá-lo à venda nos EUA.

O mais recente a ceder à pressão é a Mazda, que está abandonando seu desastroso MX-30 após o ano modelo de 2023 em favor de veículos elétricos híbridos plug-in (PHEVs) que podem funcionar tanto com gasolina quanto com eletricidade.

“Nossos esforços atuais de eletrificação nos EUA estão focados em PHEVs de plataformas grandes, como o primeiro CX-90 PHEV de 2024 e o próximo CX-70 PHEV, além de introduzir o CX-50 Hybrid em nossa linha de produtos para atender às necessidades específicas do mercado dos EUA”, disse em comunicado na sexta-feira.

O problema em muitos casos é que carros como o MX-30 muitas vezes foram aprovados anos atrás apenas para cumprir as regulamentações. Seu objetivo principal era vender unidades suficientes para ajudar o fabricante a atingir a meta de emissões de escapamento de sua nova frota de carros sem canibalizar as vendas de carros com motor de combustão rentáveis. Essa estratégia foi tão longe que o falecido ex-chefe da Fiat Chrysler, Sergio Marchionne, famosamente implorou aos consumidores americanos para não comprarem seu Fiat 500e.

A primeira tentativa da Mazda de um veículo elétrico ‘nunca teve chance’

Assim como o 500e, o MX-30 era oferecido exclusivamente na Califórnia, o único mercado nos Estados Unidos onde os reguladores estaduais impuseram metas obrigatórias de veículos elétricos há anos.

Os últimos dados do pesquisador de mercado automobilístico dos EUA, Cox Automotive, mostraram 44 modelos elétricos diferentes – três a mais se você contar os EVs que usam células de combustível de hidrogênio em vez de bateria – competindo por um volume total do segundo trimestre de menos de 295.000 veículos leves. 29 desses modelos nem sequer aparecem no radar, não conseguindo ultrapassar a baixa marca de apenas 1% do mercado. Enquanto isso, mais de um terço dos compradores de veículos elétricos nos EUA saem com um Tesla Model Y.

O problema, portanto, não é a falta de variedade de modelos, mas a difícil economia em termos de desempenho por dólar cobrado ao cliente.

O modesto BMW i3, por exemplo, usava fibra de carbono leve, mas cara, para aumentar a distância que ele poderia percorrer com uma única carga. Concebido pela primeira vez em 2010, seu foco inicial em usar a maior quantidade possível de materiais sustentáveis e reciclados fracassou com os compradores de veículos elétricos mais interessados no design elegante do Model S e em sua aceleração linear a partir do repouso.

Em comparação, o Mazda MX-30 simplesmente errou em tudo, custando mais de US$35.000 antes das opções e equipado com uma faixa EPA certificada de apenas 100 milhas. As vendas totais nos últimos 18 meses foram de apenas 390 unidades.

“O primeiro veículo elétrico de produção da Mazda nunca teve chance neste mercado”, concluiu a Road & Track.

Mesmo aqueles que se esforçam para desenvolver um concorrente verdadeiramente competitivo para a Tesla enfrentam dificuldades. O novíssimo Mercedes-Benz EQS, sua primeira entrada de luxo em veículos elétricos no mercado dos EUA, com uma autonomia EPA de 350 milhas, está vendendo apenas números semelhantes ao do Model S, um sedã que mal mudou sua aparência desde sua estreia há mais de uma década.

Apenas a BYD da China representa uma ameaça para a Tesla no momento

Musk apostou que a concorrência está se espalhando muito, com tantos tipos diferentes, cada um conquistando uma pequena fatia do mercado. Concorrentes da Tesla que foram amplamente divulgados, como o Jaguar i-Pace, eleito o carro do ano na Europa em 2019 por um júri de jornalistas automotivos, venderam apenas 80 carros nos EUA durante o segundo trimestre de 2023.

Em vez disso, o CEO da Tesla decidiu que o Model Y seria tão competitivo em escala que ele poderia inundar o mercado com eles a preços comparativamente baixos, o que dificultaria para os principais concorrentes acompanhá-los.

Até agora, essa aposta está valendo a pena. No mês passado, a Ford aumentou sua previsão de perda anual em seu negócio de veículos elétricos para US$ 4,5 bilhões, ante US$ 3 bilhões anteriores, enquanto Musk registrou mais um trimestre recorde de entregas e ainda conseguiu obter uma margem operacional de quase 10%. 

Mesmo que o veículo perca sua novidade agora que está a caminho de se tornar o carro mais vendido do mundo de qualquer tipo, os clientes ainda optam pelo Model Y porque ele se encaixa melhor em seus orçamentos e necessidades do que quase qualquer concorrente. (Embora sua oferta recente e espontânea de conceder aos clientes uma anistia única para manter seu software de direção autônoma ao trocar por um novo Tesla mostre que sua sequência de novos recordes pode acabar no 4º trimestre.)

Atualmente, os únicos concorrentes sérios da Tesla vêm da China, liderados pela BYD, apoiada por Warren Buffett, graças à política industrial visionária de Pequim.

Até mesmo a Volkswagen agora tomou a incomum decisão de investir na empresa chinesa de carros listada nos EUA, Xpeng, do empresário He Xiaopeng. No final do mês passado, a VW anunciou que investiria US$ 700 milhões para adquirir uma participação de 5% no fabricante de veículos elétricos – um concorrente mais conhecido por ser uma cópia do fabricante de carros de Musk.