Apenas a política, não a lei, pode impedir Donald Trump

Política, não lei, impede Trump

Ao ler a última acusação criminal contra Donald Trump, desta vez por tentar derrubar um presidente eleito, certos sentimentos retornam com força renovada, incluindo a mistura enojante de admiração, desânimo e exaustão diante do volume e da absurdez de suas mentiras sobre a eleição de 2020. Mas um novo sentimento surpreendente também surge: nostalgia. A política americana parecia muito mais saudável naquela época.

Afinal, em um teste político sem precedentes desde a guerra civil, o centro se manteve. Na verdade, a direita se manteve. O vice-presidente de Trump, Mike Pence, se opôs a ele, assim como outros dentro da Casa Branca. Kevin McCarthy, líder republicano na Câmara, afirmou que Trump “tem responsabilidade” pelo ataque ao Capitólio por “manifestantes violentos”. Isso foi um momento agradável, em retrospecto.

Ainda mais inspirador, em estados como Arizona, Geórgia, Michigan e Pensilvânia, funcionários republicanos não famosos honraram sua própria integridade, sem recorrer a nenhuma outra autoridade, e rejeitaram os pedidos e ameaças de um presidente em quem eles acreditavam. “Ninguém queria que ele ganhasse mais do que eu”, disse Lee Chatfield, presidente da Câmara de Michigan, em uma declaração citada na acusação, emitida em 1º de agosto. “Mas eu também amo nossa república. Não consigo imaginar arriscar nossas normas, nossas tradições e instituições.” Ele acrescentou: “Eu temo que perderíamos nosso país para sempre.”

Três anos depois, Trump está em uma posição mais forte, com um caminho plausível de volta à Casa Branca, não apesar de seus esforços para reverter a última eleição, mas por causa deles. Ele manteve suas mentiras, apostando em seu grande talento para explorar as qualidades mais baixas dos outros. Mesmo antes de Jack Smith, o procurador especial que investiga Trump, apresentar as novas acusações, McCarthy estava tentando desacreditá-las como um esforço de Joe Biden para “usar o governo como arma”.

Ao saber da acusação, Jesse Watters, substituto de Tucker Carlson na Fox News, tuitou: “Isso é tudo política e muito bem coordenado.” Ele estava alegando uma conspiração de Biden para distrair as pessoas das investigações sobre seu filho Hunter, mas ele estava descrevendo mais adequadamente uma conspiração de Trump, que deixou suas falas claras: que essa acusação é politicamente corrupta; que suas afirmações eram liberdade de expressão protegida pela Constituição; e que, de qualquer forma, ele não estava mentindo, porque acreditava que a eleição foi roubada – porque, é claro, como ele ainda insiste, ela foi. Ele pode precisar persuadir apenas um jurado de que ele acredita nisso, e ele já vendeu muitos produtos ruins antes. Ele já está trabalhando para degradar a fé na lei assim como degradou anteriormente a fé no sistema eleitoral.

A estratégia política de Trump é sua estratégia legal, e vice-versa. Eles se reforçam ao reforçar ilusões sobre Trump que a maioria dos republicanos acredita, de acordo com pesquisas, incluindo que ele é vítima de conspiradores que buscam proteger seus privilégios de sua política insurgente. A ascensão de Trump à posição dominante no campo republicano começou no final de março, após sua primeira acusação por fraudes empresariais em Manhattan.

As várias acusações criminais contra ele – 78 até agora, com mais provavelmente por vir – estão consumindo seus fundos de campanha, e os democratas esperam que elas o distraiam da campanha. Isso é um pensamento ilusório. Em 2024, os julgamentos de Trump serão a campanha. Eles vão focar a atenção nele e em sua mensagem de desafio destemido diante da perseguição.

O que pode quebrar o feitiço? Uma condenação poderia abalar até mesmo a confiança republicana de que Trump merece voltar ao cargo. Mas, como tem sido o caso desde o início da ascensão política de Trump, a proteção mais segura contra seu retorno à Casa Branca seria outros líderes republicanos dizerem a verdade, como fizeram os funcionários estaduais após a eleição de 2020.

Alguns dos adversários improváveis de Trump na disputa pela indicação republicana disseram que a acusação mostrou que Trump não estava apto para o cargo. “Qualquer pessoa que coloque a si mesma acima da Constituição nunca deveria ser presidente dos Estados Unidos”, disse Pence. Mas outros se alinharam ou tentaram contornar o teor das acusações. Ron DeSantis, governador da Flórida, agradou os teóricos críticos da raça ao atacar as estruturas de poder que oprimem Trump. “Washington DC é um ‘pântano’ e é injusto ter que enfrentar um julgamento perante um júri que reflita a mentalidade do pântano”, ele escreveu no Twitter. Ele pediu uma reforma sistêmica para que os americanos possam transferir casos de Washington para seus “distritos locais”.

O verdadeiro acerto de contas à frente

Esses republicanos estão cometendo o mesmo erro que muitos democratas, esperando que o sistema legal, no final das contas, impeça Trump. Após o ataque ao Capitólio, Mitch McConnell, então e agora líder republicano no Senado, considerou Trump “praticamente e moralmente responsável”. Mas ele votou pela absolvição de Trump da acusação de incitar uma insurreição, dizendo que o assunto era melhor deixado para o sistema de justiça. Essa foi uma escolha fatal. Terceirizar o problema de Donald Trump simplesmente expôs mais instituições americanas ao seu poder corrosivo.

Os democratas também têm um dever difícil a cumprir. Eles devem ser tão zelosos quanto os republicanos em exigir uma investigação rigorosa dos negócios de Hunter Biden. Nenhuma evidência surgiu sugerindo que o presidente Biden lucrou com as negociações de seu filho em cima do nome da família, e não há equivalência moral entre o tráfico de influência do jovem Biden, ou a ilusão de tráfico de influência, e as tentativas do Sr. Trump de subverter a democracia. Mas desculpar as práticas feias de Hunter Biden e minimizar suas infrações à lei servem à agenda do Sr. Trump ao corroer a confiança na aplicação imparcial da justiça.

A declaração concisa do Sr. Smith ao público em 1º de agosto foi um lembrete vigoroso de tudo o que estava vulnerável em 6 de janeiro e da coragem dos oficiais de segurança que o protegeram. “Eles defenderam as instituições e princípios que definem os Estados Unidos”, disse ele. Agora, o estado de direito também está em jogo, e cabe à política vir em socorro. ■